Als een “vuur in de hersenen”: COVID kan hersenontsteking veroorzaken die de symptomen van Parkinson nabootst


0

[

We denken meestal aan SARS-CoV-2, de ziekteverwekker die COVID veroorzaakt, als een respiratoir virus. Dat is logisch, aangezien het in de lucht wordt verspreid en mensen doorgaans via de neus en longen infecteert en ademhalingssymptomen zoals hoesten en keelpijn veroorzaakt. Maar misschien moeten we SARS-CoV-2 ook gaan zien als een hersenvirus.

We hebben immers harde bewijzen dat SARS-2 de hersenen kan infecteren en langdurige of zelfs blijvende schade kan veroorzaken. Dit kan leiden tot levensbedreigende beroertes en encefalitis, ontsteking van de hersenen of wat in de volksmond ‘hersenmist’ wordt genoemd.

Zelfs anosmie, het verlies van smaak en geur – beschouwd als kenmerkende symptomen van deze ziekte, hoewel dat aan het veranderen is – is een neurologische aandoening, een categorie aandoeningen die de hersenen en het centrale zenuwstelsel aantasten. Het omvat beroertes, epilepsie, de ziekte van Alzheimer, de ziekte van Parkinson en meningitis. Opmerkelijk genoeg lijkt SARS-CoV-2 een rol te kunnen spelen bij al deze neurologische disfuncties en meer.

SARS-CoV-2 lijkt zelfs dezelfde mechanismen in de hersenen te activeren die de ziekte van Parkinson kunnen veroorzaken, een hersenaandoening die wordt gekenmerkt door onwillekeurige bewegingen, beverigheid en evenwichtsproblemen.

Gelukkig lijkt het ontwikkelen van deze neurologische aandoeningen door COVID zeldzaam. Iemands neiging om dergelijke symptomen te vertonen, hangt ook af van hoe ernstig de infectie is of was, waarbij gevaccineerde mensen over het algemeen mildere of tijdelijke symptomen ervaren. De medische geschiedenis kan ook een rol spelen bij de waarschijnlijkheid van het ontwikkelen van neurologische aandoeningen. Leeftijd lijkt echter geen belangrijke factor te zijn, omdat ook kinderen kunnen worden beïnvloed.

We weten ook niet in hoeverre herhaalde infecties een rol kunnen spelen bij deze pathologie of dat bepaalde virale varianten vatbaarder zijn voor neurologische schade dan andere. Met een “variantsoep” die klaarblijkelijk klaar staat om deze winter Noord-Amerika en Europa te verwoesten, zijn er nog veel vragen die experts hebben over COVID en de hersenen, maar wat we leren is niet geruststellend.

Wat we weten is dat SARS-CoV-2 dezelfde mechanismen in de hersenen lijkt te activeren die de ziekte van Parkinson kunnen veroorzaken, een hersenaandoening die wordt gekenmerkt door onwillekeurige bewegingen, beverigheid en evenwichtsproblemen. Een nieuwe studie in het tijdschrift Molecular Psychiatry toont voor het eerst aan dat SARS-2 dezelfde ontstekingsprocessen kan veroorzaken als bij patiënten met de ziekte van Alzheimer of Parkinson.


Wil je meer gezondheids- en wetenschappelijke verhalen in je inbox? Abonneer u op Salon’s wekelijkse nieuwsbrief The Vulgar Scientist.


Het goede nieuws is dat deze onderzoekers een manier vinden om dit proces te stoppen met behulp van een medicijn, wat betekent dat er in de toekomst mogelijk een pil moet zijn om hersenbeschadiging door COVID te voorkomen. Om erachter te komen hoe, voerde een internationaal team van onderzoekers onder leiding van professor Trent Woodruff van de Universiteit van Queensland verschillende experimenten uit, waaronder met muizen, niercellen van Afrikaanse groene apen en menselijke immuuncellen, microglia genaamd, die werken als witte bloedcellen maar specifiek beschermen neuronen.

In elk van deze experimenten waren de wetenschappers op zoek naar NLRP3, een type eiwit dat een inflammasoom wordt genoemd en dat de hersenen verdedigt tegen aanvallers door een warboel van ontstekingsmarkers vrij te geven. NLRP3 is uitgebreid bestudeerd, waarbij enig onderzoek dit eiwit belastend maakt voor de onderliggende oorzaken van de ziekte van Parkinson.

Dr. Albornoz Balmaceda beschreef deze ontstekingscascade als een “vuur” in de hersenen, dat er doorheen raast en neuronen in zijn kielzog doodt.

In elk van deze proeven, of het nu petrischalen of diermodellen waren, bleek NLRP3 geactiveerd te zijn. Wat dat betekent is dat SARS-2-infectie in de hersenen ook NLRP3 lijkt te activeren, waardoor mensen een groter risico lopen op het ontwikkelen van de ziekte van Parkinson of gerelateerde neurologische aandoeningen.

“We hebben het effect van het virus op de immuuncellen van de hersenen bestudeerd, ‘microglia’, de belangrijkste cellen die betrokken zijn bij de progressie van hersenziekten zoals Parkinson en Alzheimer,” zei prof. Woodruff in een verklaring. Toen zijn team in het laboratorium menselijke microglia kweekte en deze cellen infecteerde met SARS-2, vertoonden ze tekenen van een intense ontsteking die bekend is bij neurowetenschappers die Parkinson bestuderen. “We ontdekten dat de cellen effectief ‘boos’ werden en dezelfde route activeerden die de eiwitten van Parkinson en Alzheimer kunnen activeren bij ziekte, de inflammasomen,” zei Woodruff.

Dr. Albornoz Balmaceda, een andere van de auteurs van het onderzoek, beschreef deze ontstekingscascade als een “vuur” in de hersenen, dat er doorheen raast en neuronen in zijn kielzog doodt. “Het is een soort stille moordenaar, omdat je jarenlang geen uiterlijke symptomen ziet”, zei Balmaceda in hetzelfde bericht.

Een woedend vuur in de hersenen klinkt slecht, maar deze ontsteking heeft eigenlijk een doel; het is geen fout van evolutie. Wanneer een ziekteverwekker zoals een virus de bloed-hersenbarrière passeert, een schild rond de hersenen om ongewenste stoffen uit te filteren, kan het schade aanrichten, neuronen infecteren en ze dwingen te verschrompelen.

Dit kan de afgifte van NLRP3 veroorzaken, die vervolgens meer inflammatoire eiwitten, caspases genaamd, verspreidt. Deze beginnen beschadigde cellen te vertellen dat ze moeten sterven om de verspreiding van de indringer te stoppen, beschadigde cellen op te ruimen en te beginnen met repareren. Dit proces wordt pyroptosis genoemd, van het Latijnse “pyro” voor vuur en het Griekse “ptosis” voor vallen, zoals de bladeren van een boom. Dit type ontsteking veroorzaakt een kettingreactie die veel neuronen kan doden, zoals een barstende reeks vuurwerk.

Een klein beetje van deze ontsteking is natuurlijk en kan beschermend werken, zoals een gecontroleerde verbranding. Maar te veel pyroptose en je gaat van een ingesloten vreugdevuur naar het hele bos vlammen. Naarmate er meer neuronen afsterven, beginnen de hersenen niet meer goed te functioneren.

Om deze theorie verder te bevestigen, herhaalden de onderzoekers de experimenten met een medicijn dat dit pad blokkeerde. Dit medicijn, dat schuin MCC950 wordt genoemd, stopt NLRP3 met signaleren en is gebruikt in vergelijkbare onderzoeken met betrekking tot deze ontstekingsroute. MCC950 bindt zich aan NLRP3, voorkomt ontstekingen en voorkomt dat de hersenen zichzelf in wezen boos in brand steken.

MCC950 is eigenlijk in ontwikkeling als een manier om de ziekte van Parkinson te behandelen, hoewel sommige onderzoeken bij muizen suggereren dat MCC950 bijwerkingen kan hebben, zoals nierbeschadiging. Maar andere, vergelijkbare medicijnen die NLRP3 stoppen, zouden in de pijplijn kunnen zitten, dus hypothetisch zou een medicijn als dit ook enkele van de schadelijke effecten van SARS-CoV-2 kunnen stoppen. We kennen nu ten minste een van de manieren waarop SARS-CoV-2 de hersenen kan verwoesten, maar we zijn ook een stap dichter bij het vinden van een behandeling ervoor en andere neurologische aandoeningen zoals de ziekte van Parkinson.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.