Brittney Griner staat voor somber leven in Russische strafkolonie


0
  • Griner riskeert strafkolonie na verlies van beroep tegen drugs
  • In het Russische systeem moesten gevangenen lange dagen werken voor weinig loon
  • Dreiging met harde straffen voor het overtreden van triviale regels
  • Taalbarrière maakt beproeving nog moeilijker voor buitenlanders

LONDEN, 3 november (Reuters) – Vervelend handwerk, slechte hygiëne en gebrek aan toegang tot medische zorg – dat zijn de omstandigheden die de Amerikaanse basketbalster Brittney Griner wachten in een Russische strafkolonie nadat ze vorige week haar beroep verloor tegen een negenjarige drugs straf.

Het is een wereld die Maria Alyokhina kent, een lid van het feministische kunstensemble Pussy Riot die bijna twee jaar als gevangene doorbracht voor haar aandeel in een punkprotest in 2012 in een kathedraal in Moskou tegen president Vladimir Poetin.

Het eerste dat je moet begrijpen, zei Alyokhina in een interview, is dat een strafkolonie geen gewone gevangenis is.

“Dit is geen gebouw met cellen. Dit ziet eruit als een vreemd dorp, als een werkkamp in de Goelag”, zei ze, verwijzend naar het enorme strafnetwerk dat door de Sovjetdictator Josef Stalin was opgezet om gevangenen te isoleren en te verpletteren.

“Het is eigenlijk een werkkamp, ​​want volgens de wet zouden alle gevangenen moeten werken. Het nogal cynische aan dit werk is dat gevangenen meestal politie-uniformen en uniformen voor het Russische leger naaien, bijna zonder salaris.”

De kolonie was verdeeld tussen een fabrieksgebied waar de gevangenen kleding en handschoenen maakten en een “woonzone” waar volgens Aljochina 80 vrouwen in één kamer woonden met slechts drie toiletten en geen warm water.

Griner, een tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar, zou binnenkort kunnen worden overgebracht naar een kolonie bij gebrek aan een verder beroep of een overeenkomst tussen Washington en Moskou om haar te ruilen voor een Russische wapenhandelaar die in de Verenigde Staten gevangen zit – een mogelijkheid die werd geopperd maanden geleden, maar moet nog plaatsvinden.

HARDE REGELS

In een Pussy Riot-show die de wereld rondging en nu in Groot-Brittannië speelt, herbeleeft Alyokhina de herinneringen aan haar tijd als gevangene – besneeuwde gevangeniswerven, plankachtige bedden, lange perioden in eenzame opsluiting en straf voor kleine overtredingen zoals een losgeknoopte jas of slecht bevestigd naamplaatje.

Ze werd constant gefilmd door gevangenisbewakers “omdat ik een ‘beroemde provocateur’ ben”, voegde ze eraan toe.

De Russische gevangenisdienst heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar voor dit artikel.

Een meer recente gevangene in de strafkolonie, Yelena, beschreef een soortgelijk regime als dat van Alyokhina tien jaar geleden.

Yelena, 34, diende acht jaar in een Siberische kolonie nadat ze was veroordeeld voor drugsbezit. Ze zei dat ze ongeveer 1.000 roebel ($ 16) per maand kreeg voor 10-12 uur per dag zwoegen in een naaiatelier.

“Meisjes met een sterke, atletische bouw krijgen vaak veel zwaarder werk. Ze laden bijvoorbeeld zakken meel voor een gevangenisbakkerij of lossen bergen kolen”, zegt ze.

Gevangenen kunnen worden gestraft voor onverklaarbare “misdrijven”, zoals het plaatsen van een polshorloge op een nachtkastje. De ultieme sanctie was eenzame opsluiting, bekend als “het Vaticaan”.

“Net zoals het Vaticaan een staat in een staat is, is eenzame opsluiting een gevangenis in een gevangenis”, zei Yelena.

Een gynaecoloog bracht maandelijks een bezoek aan haar kolonie, waar meer dan 800 vrouwen gevangen zaten.

“Je rekent uit, wat zijn de kansen om de dokter te bereiken? Vrijwel nul,” zei ze.

TAALBARRIERE

Voor een buitenlander met weinig of geen Russisch is het moeilijker om door het systeem te navigeren en met het isolement om te gaan.

De broer van Paul Whelan, een voormalige Amerikaanse marinier die 16 jaar in een Russische strafkolonie zit op beschuldiging van spionage die hij ontkent, zei dat hij elke dag een telefoontje van 15 minuten naar zijn ouders krijgt, geen andere familieleden of vrienden kan bellen, en heeft geen toegang tot e-mail of internet.

David Whelan zei dat zijn broer minstens acht uur per dag, zes dagen per week, moet werken aan ondergeschikte taken zoals het maken van knoopsgaten, waardoor hij RSI heeft veroorzaakt.

Gevangenen slapen in barakachtige gebouwen en toegang tot veel levensbehoeften, waaronder medicijnen, is afhankelijk van het betalen van steekpenningen aan gevangenisbewakers, zei hij. De omstandigheden kunnen sterk afhangen van de grillen van bewakers, de directeur of oudere gevangenen.

Paul lijkt zijn militaire training te gebruiken om “van dag tot dag door te komen, om erachter te komen welke veldslagen je moet vechten en welke niet”, zei David Whelan.

“Zijn telefoontjes, zelfs naar onze ouders, worden opgenomen. Zijn brieven werden allemaal vertaald voordat ze de deur uit gingen. Je weet dus dat alles wat je doet in de gaten wordt gehouden en je hebt echt geen gevoel voor individualiteit.”

Alyokhina zei dat het ontvangen van kaarten en brieven van de buitenwereld een zeldzaam sprankje hoop bood, en ze drong er bij mensen op aan om Griner op die manier te steunen.

Ze zei dat ze een machinevertaling moesten gebruiken en de tekst in zowel het Engels als het Russisch moesten sturen om het gemakkelijker door de gevangeniscensuur te krijgen.

“Laat niemand alleen met dit systeem”, zei ze. “Het is totaal onmenselijk, het is een goelag, en als je je daar alleen voelt, is het veel gemakkelijker om op te geven.”

Rapportage door Mark Trevelyan in Londen, Filipp Lebedev in Tbilisi en Simon Lewis in Washington; aanvullende rapportage door Caleb Davis en Humeyra Pamuk Bewerking door Gareth Jones

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Mark Trevelyan

Thomson Reuters

Hoofdschrijver over Rusland en GOS. Werkte als journalist op 7 continenten en rapporteerde vanuit 40+ landen, met postings in Londen, Wellington, Brussel, Warschau, Moskou en Berlijn. Behandelde het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in de jaren negentig. Beveiligingscorrespondent van 2003 tot 2008. Spreekt Frans, Russisch en (roestig) Duits en Pools.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.