Consumenten onaangedaan, klaar om te kopen


0

Een van de redenen waarom de inflatie de Amerikaanse economie in zijn greep heeft gehouden, is dat Amerikaanse consumenten blijven uitgeven, schijnbaar niet afgeschrikt door de prijsstijgingen, wat in feite heeft geholpen om hen van brandstof te voorzien. Maar hoe lang zullen al die uitgaven nog duren?

De gecombineerde impact van federale hulp tijdens de eerste maanden van de pandemie, de stijgende aandelenmarkt die volgde en de record-lage werkloosheid zorgden ervoor dat consumenten overspoeld werden met contant geld, waardoor velen zich overgaven aan alles, van huizen tot nieuwe en gebruikte voertuigen en vakanties. Maar al die uitgaven hielpen bij het creëren van een krapte op het aanbod die leidde tot de prijsstijgingen die nu het winkelend publiek bedwelmen.

Om de ongekende vraag naar goederen en diensten tegen te gaan, heeft de Federal Reserve haar belangrijkste rentetarief verhoogd tot een niveau dat in jaren niet meer is gezien. Dat heeft ertoe geleid dat de aandelenmarkt is ingezakt, de groei van de huizenprijzen tot stilstand is gekomen en de rentetarieven voor zaken als auto’s en creditcards zijn gestegen.

Als gevolg hiervan voorspellen economen steeds vaker een aanzienlijke economische vertraging.

“Nu de verslechterende wereldeconomie binnenkort zwaar zal wegen op de export en de binnenlandse vraag door stijgende rentetarieven nog steeds wordt afgeremd, vermoeden we dat het slechts een kwestie van tijd zal zijn voordat de economie begint te krimpen”, zegt Andrew Hunter, senior Amerikaanse econoom bij onderzoeks- en adviesgroep Capital Economics, woensdag in een notitie aan klanten.

Maar wanneer een recessie precies zal toeslaan, blijft een kwestie van debat – en kan nog steeds een eind weg zijn, gezien een mix van indicatoren die het complexe beeld van de gezondheid van de Amerikaanse economie schetsen. Dat heeft sommige consumenten een opening gegeven om deze feestdagen royaal te besteden. En het zou de laatste hoera kunnen blijken te zijn voor de bestedingswaanzin van Amerikanen voordat zich het komende jaar een bonafide economische vertraging ontvouwt.

Weinig tekenen van vertraging

Er zijn de afgelopen maanden weinig tekenen geweest van een vertraging in de aankopen in de VS. De consumentenbestedingen stegen in september met 0,6%, meer dan de verwachte 0,4%. Casino-exploitant Caesars Entertainment vertelde investeerders deze week dat oktober “de sterkste maand in de geschiedenis van Las Vegas” was voor het bedrijf.

Dat is misschien wel het duidelijkste teken van consumentenenthousiasme in het huidige economische klimaat.

Sommige bedrijven die recordinkomsten rapporteerden in het meest recente kwartaal, zijn onder meer Apple, Airbnb, het uitgaanscentrum Cedar Point in Ohio, General Motors en Samsung.

Die sterke inkomsten hebben geholpen om de arbeidsmarkt te stimuleren. Tijdens een persconferentie na de aankondiging van de laatste renteverhoging van de Federal Reserve, zei Fed-voorzitter Jerome Powell dat de vraag naar werknemers sterk blijft, een teken dat veel bedrijven mensen blijven aannemen.

“We blijven zoeken naar tekenen dat het begin van een geleidelijke verzachting plaatsvindt en misschien is dat er, maar het is niet duidelijk voor mij omdat de lonen niet dalen, ze bewegen gewoon zijwaarts op een hoger niveau,” zei Powell.

‘Laatste hoera’

In een recent rapport met de titel ‘2022 Holiday Sales: The Last Hurrah’ voorspellen Wells Fargo-economen weer een gezond verkoopseizoen voor de feestdagen, zij het iets meer gedempt dan in de afgelopen twee jaar.

“Ondanks de pandemie zijn de vakantieverkopen in een historisch tempo gegroeid voor de feestdagen van 2020 en 2021”, schreven de economen. “Dit jaar, terwijl de angst voor pandemie nu grotendeels in de achteruitkijkspiegel zit, kijken consumenten uit naar een meer typisch kerstinkopenseizoen.”

Maar eenvoudige wiskunde dicteert dat consumenten uiteindelijk geen manieren meer zullen hebben om geld uit te geven, schrijven ze. Met name de kasreserves die huishoudens in de afgelopen twee jaar hebben opgebouwd, beginnen af ​​te nemen. Dat gebeurt op hetzelfde moment dat mensen minder geld in spaargeld steken en dat de lonen in veel gevallen de inflatie niet bijbenen.

“Het zand loopt uit de zandloper”, zei Wells Fargo senior econoom Tim Quinlan in een vervolginterview met NBC News.

De waarschijnlijke neergang zal gematigd zijn, zei hij, en zal het meest lijken op het barsten van de internetzeepbel in 2000 dan op de grote financiële crisis van 2008 of de dramatische daling van de pandemie in het voorjaar van 2020.

“Consumenten zullen zeggen: ‘Dit is niet duurzaam. Ik kan niet voor altijd de zaadmaïs eten en mijn spaargeld gebruiken om mijn levensstijl te financieren waar ik meer uitgeef dan ik maak'”, zei Quinlan.

Vakantieplannen

Maar de consumenten zouden dit vakantieseizoen goed moeten volhouden, zeggen experts. In een onderzoek onder bijna 5.000 shoppers ontdekte Deloitte dat 74% van de respondenten zei dat ze meer of hetzelfde zouden uitgeven aan de feestdagen dan vorig jaar. Dat is vergeleken met 75% die hetzelfde zei in 2021.

“Het wordt een goed, solide seizoen”, zegt Rodney R. Sides, vice-voorzitter en Amerikaanse retailleider bij Deloitte. “We gaan geen records vestigen, maar de consument blijft ons erdoorheen trekken.”

Dat verandert natuurlijk niets aan de feiten uit het inflatietijdperk: consumenten verliezen koopkracht, alleen omdat hun dollars niet zo ver gaan als vorig jaar. Maar ze hebben bewezen opmerkelijk veerkrachtig te zijn, zegt Kayla Bruun, economisch analist bij Morning Consult.

“Maar hoe snel die brandstoftank leeg raakt, weten we niet precies”, zei Bruun. “Vanwege de sterke arbeidsmarkt, die de motor was die dat kon, lijkt het erop dat de zaken standhouden.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.