De hersenen van tieners ontwikkelen zich anders, afhankelijk van of het nachtbrakers of vroege vogels zijn


0

[

Het is op een doordeweekse avond 23:00 uur en je tiener heeft nog steeds het licht in de slaapkamer aan. Je wilt dat ze de volgende dag genoeg slaap krijgen voor school, maar het is een worsteling.

Ons nieuwe onderzoek laat zien wat er gebeurt met de hersenen en het gedrag van jonge tieners, jaren nadat ze ‘nachtbrakers’ zijn geworden.

We ontdekten dat deze verschuiving in het slaappatroon het risico op gedragsproblemen en vertraagde hersenontwikkeling in de latere adolescentie verhoogde.

Maar het is niet allemaal slecht nieuws voor nachtbrakers.

Slaapgewoonten veranderen

Het slaappatroon van mensen verandert tijdens hun tienerjaren. Tieners kunnen langer wakker blijven, later in slaap vallen en de volgende dag liegen.

Veel tieners veranderen ook van een ochtendleeuwerik naar een nachtbraker. Ze voelen zich later op de avond productiever en alerter, gaan liever later slapen en worden de volgende dag later wakker.

Deze verschuiving naar ‘avond’ kan botsen met de school en het werk van tieners. Een chronisch gebrek aan slaap, als gevolg van deze niet-overeenkomende slaapschema’s, kan verklaren waarom tieners die nachtbrakers zijn een groter risico lopen op emotionele en gedragsproblemen dan degenen die ochtendleeuweriken zijn.

Opkomend onderzoek geeft ook aan dat ochtendleeuweriken en nachtbrakers een andere hersenstructuur hebben. Dit omvat verschillen in zowel de grijze als de witte stof, die zijn gekoppeld aan verschillen in geheugen, emotioneel welzijn, aandacht en empathie.

Ondanks deze links is het onduidelijk hoe deze relatie zou kunnen ontstaan. Verhoogt het zijn van een nachtbraker het risico op latere emotionele en gedragsproblemen? Of leiden emotionele en gedragsproblemen ertoe dat iemand meer een nachtbraker wordt?

In ons onderzoek probeerden we deze vragen te beantwoorden, waarbij we jarenlang tieners volgden.

Wat we gedaan hebben

We vroegen meer dan 200 tieners en hun ouders om een ​​reeks vragenlijsten in te vullen over de slaapvoorkeuren van de tieners en het emotionele en gedragsmatige welzijn. Deelnemers herhaalden deze vragenlijsten meerdere keren in de komende zeven jaar.

De tieners hadden ook twee hersenscans, enkele jaren uit elkaar, om hun hersenontwikkeling te onderzoeken. We hebben ons gericht op het in kaart brengen van veranderingen in de structuur van witte stof – het bindweefsel van de hersenen waarmee onze hersenen informatie kunnen verwerken en effectief kunnen functioneren.

Uit eerder onderzoek blijkt dat de structuur van de witte stof van ochtendleeuweriken en nachtbrakers verschilt. Onze studie is echter de eerste om te onderzoeken hoe veranderingen in slaapvoorkeuren van invloed kunnen zijn op hoe witte stof in de loop van de tijd groeit.

Dit is wat we hebben gevonden

Tieners die in de vroege adolescentie (rond de leeftijd van 12-13 jaar) overstapten naar een nachtbraker, hadden enkele jaren later meer kans op gedragsproblemen. Dit omvatte meer agressie, het overtreden van regels en asociaal gedrag.

Maar ze liepen geen verhoogd risico op emotionele problemen, zoals angst of een slecht humeur.

Belangrijk is dat deze relatie zich niet in de omgekeerde richting voordeed. Met andere woorden, we ontdekten dat eerdere emotionele en gedragsproblemen geen invloed hadden op het feit of een tiener in de late adolescentie meer een ochtendleeuwerik of nachtbraker werd.

Ons onderzoek toonde ook aan dat tieners die overgingen naar een nachtbraker een ander tempo van hersenontwikkeling hadden dan tieners die ochtendleeuweriken bleven.

We ontdekten dat de witte stof van nachtbrakers niet in dezelfde mate toenam als tieners die ochtendleeuweriken waren.

We weten dat de groei van witte stof belangrijk is in de tienerjaren om de cognitieve, emotionele en gedragsontwikkeling te ondersteunen.

Wat zijn de implicaties?

Deze bevindingen bouwen voort op eerder onderzoek dat verschillen aantoont in de hersenstructuur tussen ochtendleeuweriken en nachtbrakers. Het bouwt ook voort op eerder onderzoek dat aangeeft dat deze veranderingen zich in de tienerjaren kunnen voordoen.

Belangrijk is dat we laten zien dat het worden van een nachtbraker het risico op gedragsproblemen en vertraagde hersenontwikkeling in de latere adolescentie verhoogt, in plaats van andersom.

Deze bevindingen benadrukken het belang van het focussen op de slaap-waakgewoonten van tieners vroeg in de adolescentie om hun latere emotionele en gedragsmatige gezondheid te ondersteunen. We weten dat voldoende slaap uiterst belangrijk is voor zowel de mentale als de hersengezondheid.

Hier is goed nieuws

Het is niet allemaal slecht nieuws voor nachtbrakers. Zoals uit ons onderzoek blijkt, zijn de voorkeuren van ochtendleeuweriken en nachtbrakers niet in steen gebeiteld. Onderzoek wijst uit dat we onze slaapvoorkeuren en -gewoonten kunnen aanpassen.

Blootstelling aan licht (zelfs kunstlicht) verandert bijvoorbeeld ons circadiaanse ritme, wat onze slaapvoorkeuren kan beïnvloeden. Dus het minimaliseren van blootstelling aan felle lichten en schermen ‘s avonds laat kan een manier zijn om onze voorkeuren aan te passen en te gaan slapen.

Blootstelling aan licht ‘s ochtends kan ook helpen onze interne klokken te verschuiven naar een meer ochtendgericht ritme. U kunt uw tiener aanmoedigen om buiten te ontbijten, of naar een balkon of de tuin te gaan voordat hij naar school of werk gaat.Het gesprek

Rebecca Cooper, promovendus in de neuropsychiatrie, de Universiteit van Melbourne; Maria Di Biase, Senior Research Fellow, Psychiatrie, De Universiteit van Melbourne, en Vanessa Cropley, Senior Research Fellow, De Universiteit van Melbourne

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.