De risicostad waar de oevers bijna net zo hoog zijn als de huizen


0

In de buurt van de benedenloop van de machtige Clutha-rivier ligt een stad waar de beschermende oevers bijna net zo hoog zijn als de huizen.

Het is een van de 44 Nieuw-Zeelandse gemeenschappen verspreid over 12 districten die in een recent rapport van het ministerie van Binnenlandse Zaken zijn geïdentificeerd als een ernstig overstromingsrisico en er grotendeels niet op voorbereid zijn.

Onder hen waren acht plekken op het Zuidereiland: Westport, Hector en Granity in het Buller District, Nelson, Kairaki Beach in Canterbury, South Dunedin en Mosgiel, en Balclutha in South Otago.

De burgemeester van Balclutha vreest dat de Clutha – de op een na langste rivier van Aotearoa – een “catastrofaal” risico vormt voor de gemeente, terwijl de regionale raad zegt dat het voortdurende hulp van de regering nodig heeft om zijn gemeenschappen te beschermen tegen het verhoogde overstromingsrisico dat de klimaatverandering met zich meebrengt.

LEES VERDER:
* Burgemeester reageert op rapport waaruit blijkt dat Nelson niet voorbereid is op overstromingsrisico
* Tientallen gemeenschappen met ernstig overstromingsrisico en onvoorbereid – rapport
* De overheid belooft steun voor Buller-scholen, aangezien een reeks overstromingen kinderen bang maakt elke keer dat het regent

De burgemeester van Clutha, Bryan Cadogan, zei dat de rivier de oevers van de stad niet heeft geschonden sinds ze voor het eerst werden aangelegd, maar hij had het stijgende water verschillende keren tot op een voet van de top zien komen.

“Het klimaat verandert en onze rivieroevers zijn gebouwd voor de omgeving van de jaren zestig.”

De Clutha was “een kolos van een rivier”, zei Cadogan.

De flats van de stad dreigden te worden ingeklemd door de gevolgen van klimaatverandering, met een hogere vloed aangewakkerd door stijgende zeespiegels die aan de ene kant duwden, en intensere regenval aan de andere kant.

1 NIEUWS

Twaalf regio’s hebben 44 kwetsbare gemeenschappen, die geen middelen hebben om de bescherming tegen overstromingen te versterken.

Wat het meest zorgwekkend was, was dat de oevers zo hoog waren als de spuigaten op sommige van de nabijgelegen huizen, zei hij.

“De gevolgen als we dit verkeerd doen, kunnen catastrofaal zijn.”

Een van zijn grootste zorgen was de Pomohaka-rivier, een belangrijke zijrivier in het westen.

Als er een berekende hoeveelheid water uit de Roxburgh Hydro Dam meer dan 100 km stroomopwaarts vrijkomt en er een ongekende hoeveelheid regen valt over het stroomgebied van Pomohaka, “kunnen we in de problemen komen”.

Cadogan had al zijn 62 jaar in het gebied gewoond en herinnerde zich dat hij de rivieroevers voelde ‘beven’ tijdens overstromingen in de jaren zeventig.

“De Clutha is een enorme rivier, het is niet zomaar een rivier… De kracht van de rivier als hij boos wordt, is ongelooflijk.”

Een idee dat in het rapport naar voren kwam, was een beheerde terugtocht uit risicogebieden – waar hele gemeenschappen werden verplaatst – waarbij de Associate Local Government Minister Kieran McAnulty zei dat het een “grootschalig gesprek” was dat moest worden gevoerd.

De rivier de Clutha omsloot een flink stuk van de gemeente Balcutha, maar Cadogan geloofde niet dat een terugtocht de juiste weg was.

“De oevers hebben hun waarde bewezen.

“Als [they are] verhoogd om aan de huidige eisen te voldoen, is Balclutha zo veilig als een huis.”

Burgemeester Bryan Cadogan zegt dat er veel is veranderd sinds de bouw van de beschermende oevers van Balclutha.  (Bestandsfoto)

Kavinda Herath/Dingen

Burgemeester Bryan Cadogan zegt dat er veel is veranderd sinds de bouw van de beschermende oevers van Balclutha. (Bestandsfoto)

Er zou altijd een risico op overstromingen zijn, maar het was een risico dat de lokale bevolking hun hele leven had geleefd, zei hij.

Dit was het “voorzichtige” moment voor de Otago Regional Council om de lagere Clutha-overstromingsoevers opnieuw te analyseren.

“Er is zoveel veranderd [since the 1960s]maar de oevers niet… Wat kan het kwaad om te herberekenen voor de huidige omstandigheden?”

De technische manager van de regionale raad, Michelle Mifflin, zei dat het nieuwe rapport hun prioriteit onderstreepte om hun gemeenschappen te helpen weerbaarder te worden tegen het toenemende overstromingsrisico en het veranderende klimaat.

De oevers van Balclutha, gebouwd in de jaren 60 nadat de vorige het begaven, zijn zo hoog als huizen.

Bryan Cadogan

De oevers van Balclutha, gebouwd in de jaren 60 nadat de vorige het begaven, zijn zo hoog als huizen.

Maar zoals veel van de meest risicovolle regio’s in het land, zou Otago het niet zonder hulp kunnen doen.

“Van onze regio kan niet worden verwacht dat ze alleen de bescherming tegen overstromingen financiert die nodig is om de uitdagingen van de klimaatverandering aan te gaan.

“Voortdurende overheidssteun zal nodig zijn.”

Historisch overstromingsgevoelige delen van Otago waren bekend, zei Mifflin, en vanwege de ligging nabij de rivier waren laaggelegen delen van Balclutha en nabijgelegen landbouwgrond historisch gezien een van hen.

SPULLEN

Rivieren die buiten hun oevers treden, plotselinge overstromingen en hevigere cyclonen – hoe klimaatverandering overstromingen extremer maakt.

Een recente studie van de gemeente toonde ook aan dat de kustlijn bij de monding van de rivier de Clutha met gemiddeld 4 meter per jaar erodeerde, wat uiteindelijk de prestaties van de infrastructuur voor bescherming tegen overstromingen zou kunnen beïnvloeden.

Het overstromingsbeschermings- en drainagesysteem van de regionale raad van de lagere Clutha was de afgelopen 150 jaar geleidelijk opgebouwd en geïmplementeerd, zei ze, en werkte voortdurend om de gemeenschap te beschermen.

“We hebben pompstations en monitoren 24 uur per dag zowel het rivierpeil als de regeling – zowel door personeel als door technologie.

“We hebben ook systemen voor vroegtijdige waarschuwing om mensen te waarschuwen voor gevaarlijke rivierstanden en overstromingsrisico’s.

De rivier de Clutha bereikte in 2018 overstromingen in de buurt van de stad (bestandsfoto).

Mary-Jo Tohill / Stuff

De rivier de Clutha bereikte in 2018 overstromingen in de buurt van de stad (bestandsfoto).

Een herziening van het Neder-Clutha-plan was gepland in het werkprogramma van de regionale raad, zei Mifflin, en ze zouden dit dit financiële jaar beginnen te plannen.

De effecten van klimaatverandering zouden daar een onderdeel van zijn.

“Dit vormt een aanvulling op eerdere werkzaamheden waarbij wordt gekeken naar de toestand van de overstromingsoevers en zal beslissingen over eventuele opwaardering informeren.

“We zullen de gemeente en de deelraad bij die besluitvorming betrekken.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.