De tijd dringt voordat House de permanente zomertijdrekening goedkeurt


0

De tijd dringt voor het Huis om wetgeving aan te nemen die zomertijd permanent zou maken in de VS, nadat de Senaat eerder dit jaar de natie schokte en de maatregel unaniem goedkeurde.

Het wetsvoorstel, getiteld de Sunshine Protection Act, schaatste maandenlang onder de radar na de passage van de Senaat, maar het staat dit weekend weer in de schijnwerpers terwijl Amerikanen zich voorbereiden om “terug te vallen” en hun klokken tot maart op standaardtijd te zetten, een uur van daglicht weg van winterochtenden.

Wetgevers hebben nog maar 17 wetgevende dagen – de periode die bekend staat als de lame-duck-sessie – om het wetsvoorstel goed te keuren en naar het bureau van president Biden te sturen voordat het huidige congres ten einde loopt, en beide kamers zijn gedwongen de klok terug te zetten en de controversiële verandering.

Maar de kans dat wetgevers het wetsvoorstel in het laatste stuk over de finish duwen, neemt af.

“Ik had niet verwacht dat het deze keer zou gebeuren,” vertelde vertegenwoordiger Kewisi Mfume (D-Md.), die bezig is om medesponsor van het wetsvoorstel te worden, aan The Hill. “Mijn gevoel zegt me dat er nog een aantal andere dingen zullen gebeuren, afhankelijk van welke partij de verkiezingen domineert.”

De Senaat stuurde in maart schokgolven door het hele land toen de kamer de Sunshine Protection Act met unanieme instemming goedkeurde, een versnelde procedure die wetsontwerpen toelaat als alle leden aan boord zijn en er geen bezwaar wordt gemaakt. Buzzfeed News meldde echter dat sommige senatoren verrast waren te horen dat de maatregel het speciale proces had doorlopen.

De wetgeving, die door beide kamers wordt gesponsord, zou de tweejaarlijkse wisseling van de klokken afschaffen en zomertijd het hele jaar door tot de wet van het land maken.

Volgens de huidige regelgeving zal de zon op 21 december om 7.16 uur in New York opkomen, de winterzonnewende, de kortste dag van het jaar. Maar volgens de Sunshine Protection Act zouden New Yorkers die dag om 8.16 uur de zon zien opkomen.

De zonsondergang zou ook worden teruggeschopt. Inwoners van Empire State zullen de zonsondergang op 31 december om 16:31 uur zien. Met de Sunshine Protection Act zou de zonsondergang echter worden teruggedrongen tot 17:31 uur

Amerikanen zijn overweldigend voorstander van het afschaffen van het ritueel van het veranderen van de klokken. Uit een peiling van Monmouth University in maart bleek dat 61 procent van de respondenten de praktijk wil afschaffen, terwijl 31 procent voorstander is van het handhaven van de status-quo.

Maar er zijn meningsverschillen over wat de wet van het land zou moeten zijn: zomertijd of standaardtijd. Dat weerhoudt het Huis er gedeeltelijk van om de Sunshine Protection Act te bevorderen.

“We hebben hier nog geen consensus in het Huis over kunnen vinden”, vertelde vertegenwoordiger Frank Pallone Jr. (DN.J.), de voorzitter van de Energy and Commerce Committee, in een verklaring aan The Hill.

“Er is een grote verscheidenheid aan meningen over het al dan niet handhaven van de status-quo, overgaan naar een permanente tijd, en zo ja, hoe laat dat zou moeten zijn. Deze meningen worden niet uitgesplitst per partij, maar per regio”, voegde hij eraan toe.

Vierenveertig procent van de respondenten in de peiling van Monmouth University zei dat ze het hele jaar door zomertijd zouden verkiezen, vergeleken met 13 procent die de voorkeur geeft aan standaardtijd.

“Ik heb telefoontjes gekregen van kiezers die de voorkeur geven aan permanente standaardtijd omdat ze zich zorgen maken over de veiligheid van kinderen die in de winter te lang in het donker moeten wachten op de schoolbus, en ik heb gehoord van kiezers en bedrijven die de voorkeur geven aan permanente zomertijd omdat ze geven de voorkeur aan langere daglichturen,” vertelde vertegenwoordiger Jan Schakowsky (D-Ill.), voorzitter van de subcommissie Energie en Handel die in februari een hoorzitting hield over zomertijd, in een verklaring aan The Hill.

Een congresmedewerker die aan de kwestie werkte, vertelde The Hill dat er “zoveel verschillende belangen” zijn in hun meningen, waardoor het moeilijker wordt om tot een consensus te komen.

De orthodox-joodse gemeenschap, bijvoorbeeld, “wil ervoor zorgen dat ze hun ochtendgebed kunnen doen en dan toch binnen een redelijke tijd aan het werk kunnen”, terwijl sommige bedrijven “ervoor willen zorgen dat hun klanten kunnen genieten van de avonduren in het daglicht op een terras’, zei de assistent, die anonimiteit vroeg om de beraadslagingen te bespreken.

“Dus het zijn echt allemaal verschillende belangen”, voegde de assistent eraan toe. “Het zijn gewone mensen die delen hoe hun kwaliteit van leven eruit zou zien, afhankelijk van welke kant deze uitspraak opgaat.”

“Het Energy and Commerce Committee, dat in de loop van de tijd jurisdictie heeft, blijft Amerikanen en belanghebbenden beoordelen en om feedback vragen over het permanent maken van zomertijd”, zegt een woordvoerder van vertegenwoordiger Cathy McMorris Rodgers (Wash.), de hoogste Republikein op de commissie, vertelde The Hill in een verklaring. “Leider Rodgers hoopt dat het tweeledige werk zal doorgaan.”

In het afgelopen half decennium hebben minstens 19 staten wetgeving aangenomen of resoluties goedgekeurd die zomertijd het hele jaar door de norm zouden maken, volgens de National Conference of State Legislatures. Die maatregelen kunnen echter niet worden vastgesteld omdat de federale wet geen permanente zomertijd oplegt.

Hawaii en Arizona nemen alleen de standaardtijd in acht.

Vorige maand stemde de Mexicaanse senaat om de zomertijd voor het grootste deel van het land af te schaffen, waardoor de gewoonte om de klokken twee keer per jaar te veranderen, werd afgeschaft. De Mexicaanse president Andrés Manuel López Obrador zal naar verwachting de maatregel ondertekenen.

Pallone aarzelt echter om de overhaaste verandering door te voeren, ondanks de nationale en internationale steun en campagnes van de langdurige lobby-inspanningen – die worden verdedigd door bedrijfsgroepen, waaronder golforganisaties. Hij verwees naar de aflevering van bijna 50 jaar geleden toen de VS tijdelijk de zomertijd afschafte.

“We willen geen overhaaste verandering doorvoeren en het dan enkele jaren later terugdraaien nadat de publieke opinie zich ertegen keert – en dat is precies wat er in het begin van de jaren zeventig gebeurde”, zei de voorzitter.

In 1974 ondertekende voormalig president Nixon een wetsvoorstel om de zomertijd voor twee jaar permanent te maken in een poging het gastekort te bestrijden. De verhuizing viel echter zo tegen bij het publiek dat negen maanden later voormalig president Ford wetgeving aannam die de traditie van twee keer per jaar herstelde.

Bijna een half decennium later, met het wetsvoorstel door één kamer, pleiten belangrijke wetgevers voor de verandering om nog een kans te krijgen.

“We hebben een uniforme aanpak nodig, denk ik, en daarom steun ik het wetsvoorstel om het af te schaffen”, zei Mfume.

Sen. Marco Rubio (R-Fla.), de sponsor van de Senaatsversie van het wetsvoorstel, noemde het beëindigen van het ritueel van het veranderen van de klokken “een kwestie van gezond verstand”.

“Staten in het hele land nemen wetten aan om de zomertijd permanent te maken, maar Washington, DC moet actie ondernemen. Ik weet niet waarom het Huis weigert dit wetsvoorstel goed te keuren – het lijkt alsof ze zelden in zitting zijn – maar ik zal blijven aandringen om dit te realiseren,” voegde hij eraan toe, terwijl hij een opgraving maakte in de andere kamer.

Congreslid Don Bacon (R-Neb.), een co-sponsor van het wetsvoorstel, zei dat de wetgeving “laaghangend fruit voor beide partijen” is.

“Ik denk dat het een populaire rekening is en ik hoop in de lame-eendsessie [the] Spreker zal het naar voren brengen,” voegde hij eraan toe.

Wat de nieuwe status-quo zou worden, blijft onbekend. En belangrijke spelers zijn zich er terdege van bewust dat, ongeacht welke beslissing de kamer neemt, sommige individuen een chagrijnige wake-up call in petto zullen hebben.

“De helft van het land zal van streek zijn, ongeacht welke kant we opgaan met deze kwestie”, zei de assistent. “En dus proberen we echt een consensus te bereiken, maar ik kan je vertellen dat die gesprekken op dit moment nog steeds aan de gang zijn.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.