Death with a view: het onwaarschijnlijke verzoek van de mens nu NZ een jaar van legale euthanasie markeert


0

Een maanloze nacht eerder dit jaar stond een auto geparkeerd op een strand en een arts knielde voor de open voordeur, terwijl een passagier stervende was. Foto / Meegeleverd

Op een maanloze nacht eerder dit jaar stond een auto geparkeerd op een strand en knielde een arts voor de open voordeur.

Op de voorbank lag zijn patiënt rustig te sterven.

De dokter had hem een ​​reeks snelwerkende kalmerende middelen en verdovingsmiddelen ingespoten die neerkwamen op een dodelijke dosis.

Het was een stille nacht en alleen de golven waren te horen. De dokter wachtte tot de patiënt was overleden en liep toen weg van de auto om de familie wat tijd met hun geliefde te gunnen.

“Ik dacht dat mensen in hun eigen bed zouden willen sterven”, zei de arts (die niet genoemd kan worden volgens de wetgeving op het gebied van hulp bij sterven).

‘Maar dan willen mensen niet dat hun familie zich hen dood in bed herinnert. Of ze willen van het uitzicht genieten en het proces zien als een deur die sluit en een andere deur die opengaat. Ze willen op een plaats of een tijd zijn waar ze denken dat de deur op de meest geschikte manier voor hen zal openen.”

In het eerste jaar sinds legalisatie zijn Nieuw-Zeelanders op hun eigen manier tot vrijwillige euthanasie overgegaan. Ze kiezen ervoor om te sterven in de duinen op het strand, in hun tuin, in hun favoriete fauteuil, of in hun bed met hun labrador aan hun voeten.

Afgezien van de verrassende locaties van overlijden, was het nieuwe systeem grotendeels verlopen zoals hij had verwacht, zei de dokter. Nadat de End of Life Choice Act in een openbaar referendum werd gesteund, las hij de vereiste documenten van het ministerie van Volksgezondheid en volgde hij trainingsworkshops, die in totaal ongeveer zeven uur duurden.

In totaal hebben 130 medische professionals zich vrijwillig aangemeld om deel uit te maken van het regime voor begeleid sterven. Er zijn hiaten in sommige gebieden, vooral in landelijke gebieden. Dat betekende dat de arts op het Noordereiland voor één beoordeling naar de westkust was gevlogen en voor een andere een vijf uur durende rondreis had gemaakt.

Hij had tot nu toe 15 patiënten beoordeeld, die allemaal een geassisteerde dood hadden ondergaan. Bij de meesten was hij aanwezig. Nadat de medicijnen waren geïnjecteerd of geconsumeerd, vielen patiënten meestal binnen enkele seconden in slaap, zei hij, en stierven ze binnen vijf minuten.

“Soms is de persoon zo zwak en zo ziek en zie je de opluchting in hun gezichten en de opluchting in de gezichten van de families als ze een zeer vredige gebeurtenis zien,” zei de dokter.

Voor degenen die vrijwillige euthanasie willen, is de wetswijziging tot nu toe relatief soepel verlopen. Er zijn geen wetsovertredingen geweest, hoewel er vier formele klachten zijn geweest, waaronder een die ernstig genoeg was om te worden doorverwezen naar de Health and Disability Commissioner.

Patiënten die hulp bij overlijden aanvragen, moeten worden beoordeeld door twee artsen, waarbij elk van hun rapporten wordt gecontroleerd op naleving door een registrar in Wellington. Het hele proces duurt een paar weken tussen een eerste onderzoek en de dodelijke dosis, maar sommige gevallen zijn versneld tot dagen waarop de dood van een patiënt op handen was.

Geen enkele aanvrager heeft een derde advies van een psychiater nodig gehad – wat verplicht is als een van de beoordelende artsen zich zorgen maakt over de bekwaamheid van een persoon om een ​​beslissing te nemen over hulp bij sterven.

Landelijk is het afwijzingspercentage voor aanvragen relatief hoog in vergelijking met andere jurisdicties, ongeveer 20 procent. Dat weerspiegelt de relatieve strengheid van de Nieuw-Zeelandse wet, met name de eis dat de patiënt nog maar zes maanden te leven heeft. Een derde van de niet-subsidiabele patiënten werd om deze reden afgewezen.

De dokter zei dat het relatief eenvoudig was om in te schatten wanneer een persoon zou kunnen overlijden voor patiënten met kanker of neuromusculaire aandoeningen. Het was ingewikkelder voor mensen met aandoeningen zoals hartfalen.

“Met de medicijnen van vandaag is het erg moeilijk om een ​​prognose te geven,” zei hij. “Veel mensen reageren heel goed op medicijnen. Maar er is een groep die erg gehandicapt is, erg geïmmobiliseerd, vaak met multi-comorbiditeiten, namelijk nierfalen, beroertes, longziekte. En ze zeggen: ‘Ik heb er gewoon genoeg van, ik wil niet nog een keer naar het ziekenhuis, ik kan niets doen, ik zit thuis vast.’ En ze zijn heel erg ziek. Maar het is heel moeilijk om ze een prognose van zes maanden te geven.”

Onder degenen die euthanasie steunen, is dit een van de belangrijkste thema’s van kritiek sinds geassisteerd sterven legaal werd.

“De wetgeving is niet zo bevorderlijk als sommige mensen hadden gehoopt met de criteria die een geassisteerde dood restrictiever maken dan buitenlandse jurisdicties”, zei de Assisted Dying Registrar Kristin Good in haar jaarverslag in juni. “Dit ging gepaard met hoop op een verbreding van de criteria in de loop van de tijd.”

Deze drang naar een meer tolerante wet heeft geleid tot bezorgdheid van religieuze groeperingen over een “gladde helling”. Maar een hervorming is onwaarschijnlijk vóór een herziening in 2024, en zou aan openbare en parlementaire controle moeten worden onderworpen.

Onder degenen die zich verzetten tegen hulp bij sterven, zijn andere zorgen het gebrek aan gegevens die zijn verzameld van verzoekers, waardoor het moeilijker wordt om hun redenen voor vrijwillige euthanasie te bepalen. De stijgende vraag naar ondergefinancierde palliatieve zorg is ook een reden tot bezorgdheid.

In een kleine, eenvoudige kamer op de begane grond van North Shore Hospital in april, werd Denis Davison nog een laatste keer gevraagd of hij wilde sterven.

Denis Davison had in april een geassisteerde dood in het North Shore Hospital.  Foto / Meegeleverd
Denis Davison had in april een geassisteerde dood in het North Shore Hospital. Foto / Meegeleverd

Davison was in 2010 gediagnosticeerd met spierdystrofie, toen hij begin 60 was. Het is een ongeneeslijke aandoening waarbij spieren geleidelijk zwakker worden.

Als fervent buitenmens die van waterskiën en wandelen hield, merkte zijn familie voor het eerst een verandering op toen hij twee keer niet in staat was om een ​​wandeling naar de top van de berg Egmont te voltooien vanwege een hernieuwde zwakte in zijn benen.

Hij en zijn vrouw Celia woonden tot 2002 in Zimbabwe. Denis had een kleine silicamijn bezat totdat deze door de door Mugabe geleide regering werd opgeëist als onderdeel van wijdverbreide landinbeslagnames in de jaren 2000. Ze emigreerden met hun twee zonen naar Auckland, waar Denis werkte als klusjesman en Celia als stedenbouwkundige voor de Auckland Council. Denis’ dikke Zimbabwaanse accent vervaagde nooit, evenmin als zijn smaak voor biltong en bloedworst.

Na zijn diagnose bleef hij nog twee jaar als magazijnmeester werken, waarbij hij steeds vaker taken deed waarvoor geen fijne motoriek nodig was. Zijn verslechterende toestand dwong hem met pensioen te gaan in zijn vroege jaren ’60. Toen hij eind zestig was, kon hij niet meer staan ​​of lopen en moest hij een rolstoel gebruiken.

Denis was een praktisch, no-nonsense persoon – “recht op en neer”, zei een vriend. Hij las geen boeken en keek geen tv. Hij was goed met zijn handen, was hopman en wilde graag buiten zijn of dingen maken en repareren. Dat betekende dat het leven bijna ondraaglijk was toen hij uiteindelijk het vermogen verloor om zijn handen te gebruiken. Tijdens een van de vele reizen naar het ziekenhuis waren zijn vingers zo zwak dat ze de belknop niet konden indrukken.

‘Als hij zijn neus moest snuiten. Ik moest het verpesten,’ zei Celia, terwijl ze tegen de Bode sprak in haar huis in Northcote. “Ik moest alles doen. Hij kon niets voor zichzelf doen. Niks.”

Denis verloor geleidelijk zijn mobiliteit totdat hij zich gevangen voelde in zijn eigen lichaam, zei zijn familie.  Ze kozen voor hulp bij het sterven uit wanhoop.  Foto / Meegeleverd
Denis verloor geleidelijk zijn mobiliteit totdat hij zich gevangen voelde in zijn eigen lichaam, zei zijn familie. Ze kozen voor hulp bij het sterven uit wanhoop. Foto / Meegeleverd

Denis voelde zich gevangen in zijn eigen lichaam en probeerde twee keer zelfmoord te plegen. Celia onderzocht een reis naar Zwitserland, waar buitenlanders hulp bij overlijden kunnen krijgen, maar was bang dat ze de Nieuw-Zeelandse wet overtraden. Denis deed het graag volgens het boekje. Hulp bij sterven was toen nog niet legaal in dit land.

Vorig jaar kerst kon Denis niet slikken en kreeg hij een longontsteking omdat hij het voedsel niet uit zijn luchtwegen kon houden. Zijn lijden bleef zich opstapelen. In februari werd hij aangereden door een auto terwijl hij met zijn gemotoriseerde rolstoel over een zebrapad reed en werd hij opgenomen in het ziekenhuis.

Op dat moment was het vrijwillige euthanasieregime van Nieuw-Zeeland al enkele maanden van kracht. Celia had zich sterk verzet tegen het verzoek van haar man om hulp bij overlijden. Maar nu hij geconfronteerd werd met een pijp in zijn neus, was ze het ermee eens dat zijn leven ondraaglijk was geworden.

Ze hadden vrijwillige euthanasie gesteund in het openbare referendum, maar waren er niet ideologisch over. Uiteindelijk zochten ze uit wanhoop een geassisteerde dood.

Celia las de criteria op de website van het ministerie van Volksgezondheid en was er zeker van dat haar man niet in aanmerking zou komen. Hij was bekwaam om een ​​beslissing te nemen over zijn dood, hij leed ondraaglijk en verkeerde in een onomkeerbaar verval, maar er was geen zekerheid dat hij binnen zes maanden zou overlijden.

Ze mailde het ministerie, dat twee dagen later contact met haar opnam met een verwijzing naar een arts (de huisarts van Denis wilde niet meedoen).

“Het proces was geweldig,” zei Celia. “Iedereen is kritisch over de overheid omdat ze zo traag, te bureaucratisch of onverschillig is, maar dit was erg goed.”

Denis had twee beoordelingen, die elk ongeveer 1,5 tot 2 uur duurden, om zijn bekwaamheid, zijn toestand en zijn prognose te controleren. De artsen overlegden met zijn specialisten, waaronder een die met Denis had gewerkt aan zijn slikken en die bevestigde dat de kans bestond dat als hij doorging met het krijgen van een longontsteking, hij binnen zes maanden zou kunnen overlijden.

Denis werd in maart met een nieuwe infectie naar het North Shore Hospital gebracht en begon de behandeling te weigeren. Hij was ellendig. Toen kwam het nieuws: hij was goedgekeurd voor hulp bij overlijden.

‘De dokter zei: ‘Kijk, maak je geen zorgen, ik heb de toestemming. Het zal morgen gebeuren.’” zei Celia. ‘Dat was even schrikken.’ Ze wilde nog een paar dagen, maar Denis was onvermurwbaar: hij zou de volgende dag sterven.

De volgende ochtend verzamelden Celia en hun twee volwassen zonen zich aan zijn bed. Hij werd van de negende verdieping naar de begane grond gereden. Het was de eerste geassisteerde dood in het North Shore Hospital sinds legalisatie. Het personeel had een kleine, eenvoudige kamer gereserveerd met een lounge ernaast waar familieleden konden zitten.

De arts die de eerste beoordeling had uitgevoerd, nam Denis mee naar de kamer terwijl Celia en haar zonen in de lounge bleven. Toen kwam de laatste controle. Wilde hij ermee doorgaan, vroeg de dokter. ‘Ja,’ zei Dennis.

Celia en haar twee zoons werden de kamer binnengelaten en hielden zijn handen aan weerszijden van het bed. Ze praatten een paar minuten en Denis zei “tot ziens”. De dokter injecteerde een reeks medicijnen in een ader in zijn arm en hij viel snel in slaap. Hij stierf binnen een paar minuten. Hij was 74 jaar oud.

“Denis zag zijn lot op een heel praktische manier onder ogen”, zei Celia. “Hij wist precies waar hij heen moest en wat hij moest doen.

‘We waren het niet allemaal per se met hem eens. Maar uiteindelijk wist hij dat dit moest gebeuren. En hij had gelijk.’

Het had niet de romantiek van een sterfgeval op het strand. Maar hij was geen romantisch persoon, zei Celia, hij was een pragmaticus. Nadat hij de controle over zijn lichaam had verloren, was Denis’ laatste daad er een van ultieme controle: sterven wanneer, waar en hoe hij wilde.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.