Diefstalring van katalysator is kapot, zeggen de FBI


0

Een nationale diefstalbende van katalysatoren die honderden miljoenen dollars aan inkomsten genereerde, werd neergehaald in een ongekend federaal onderzoek, zei het ministerie van Justitie woensdag.

De operatie omvatte arrestaties, huiszoekingen en inbeslagnames in Californië, Oklahoma, Wyoming, Minnesota, New Jersey, New York, Nevada, North Carolina en Virginia.

Eenentwintig beklaagden werden aangeklaagd in twee aanklachten die woensdag werden ontsloten in Amerikaanse districtsrechtbanken voor het oostelijke district van Californië en het noordelijke district van Oklahoma, zeiden federale functionarissen. Onderzoekers dienden ook 32 huiszoekingsbevelen uit en namen miljoenen dollars aan activa in beslag, waaronder huizen, bankrekeningen, contant geld en voertuigen.

De operatie is de eerste nationale verwijdering van een diefstalbende van katalysatoren, gecoördineerd door het ministerie van Justitie, zei Lauren Horwood, een woordvoerder van het Amerikaanse advocatenkantoor voor het oostelijke district van Californië.

In de Californische zaak worden de broers Tou Sue Vang, 31, en Andrew Vang, 27, beschuldigd van het runnen van een bedrijf zonder vergunning met de 51-jarige Monica Moua vanuit hun huis in Sacramento.

Het trio kocht gestolen katalysatoren van lokale dieven en stuurde ze naar DG Auto Parts in New Jersey voor verwerking, aldus de autoriteiten.

“De familie Vang heeft naar verluidt meer dan $ 38 miljoen aan gestolen katalysatoren verkocht aan DG Auto”, aldus het ministerie van Justitie.

In een aanklacht van 40 tellingen die worden beschuldigd van samenzwering om gestolen katalysatoren te vervoeren, samenzwering om geld wit te wassen en andere aanklachten, worden de gebroeders Vang, Moua en zes andere beklaagden genoemd.

Navin Khanna, ook bekend als Lovin Khanna, 39; Tinu Khanna, ook bekend als Gagan Khanna, 35; Daniël Dolan, 44; Chi Mo, ook bekend als David Mo, 37; Wright Louis Mosley, 50; en Ishu Lakra, 24, heel New Jersey, exploiteerden DG Auto-vestigingen in New Jersey, aldus de autoriteiten.

Beginnend rond oktober 2019 en doorgaand tot vorige maand, werden volgens de aanklacht gestolen katalysatoren verscheept van Sacramento naar New Jersey, en werden betalingen verzonden via overboeking van DG Auto naar het bedrijf van Vangs, waaronder verschillende van meer dan $ 100.000.

De verdachten werden opgenomen door vertrouwelijke informanten.

Katalysatoren maken deel uit van het uitlaatsysteem van een voertuig en verminderen de hoeveelheid verontreinigende stoffen en giftige gassen die door de verbrandingsmotor worden uitgestoten. De apparaten bevatten edele metalen zoals palladium, platina en rhodium in hun kernen en zijn vaak het doelwit van dieven vanwege hun hoge waarde, gebrek aan identificerende markeringen en relatief gemak van diefstal.

Federale autoriteiten schatten dat DG Auto voor meer dan 545 miljoen dollar edelmetaalpoeders verkocht uit de katalysatoren aan een metaalraffinaderij.

In de Oklahoma-zaak worden 13 verdachten beschuldigd van het kopen van gestolen katalysatoren van straatdieven en deze doorverkocht aan DG Auto, met 40 tellingen, waaronder samenzwering om gestolen katalysatoren in ontvangst te nemen, samenzwering om geld wit te wassen en andere gerelateerde aanklachten.

De verdachten zijn onder meer Adam Sharkey, 26; Robert Gary Sharkey, 57; Tyler James Curtis, 26; Benjamin Robert Mansour, 24; Reiss Nicole Biby, 24; Martynas Macerauskas, 28; Kristina McKay Macerauskas, 21; Parker Star Weavel, 25; Shane Allen Minnick, 26; Ryan David LaRue, 29; Brian Pate Thomas, 25; en Michael Anthony Rhoden, 26. De Sharkeys zijn inwoners van de staat New York; Curtis, Mansour, Biby, Weavel, Minnick, LaRue, Thomas en Rhoden wonen in Oklahoma, en de Macerauskases zijn inwoners van Texas.

In de aanklacht wordt ook Navin Khana als verdachte genoemd.

Volgens de autoriteiten heeft Curtis van 2020 tot dit jaar meer dan $ 13 miljoen ontvangen via overboekingen van DG Auto en meer dan $ 500.000 van Capital Cores Corp., een New Yorks bedrijf dat wordt beheerd door Adam Sharkey.

Volgens het ministerie van Justitie ontving Sharkey meer dan $ 45 miljoen en Martynas Macerauskas meer dan $ 6 miljoen, allemaal van DG Auto.

“Bij al deze incidenten werden de meeste katalysatoren die aan DG Auto werden verkocht, gestolen en DG Auto wist of had dat moeten weten toen ze ervoor betaalden”, aldus de federale autoriteiten.

De hogere emissienormen van Californië hebben van de staat een ‘broeinest’ gemaakt voor diefstal van katalysatoren, zei de Amerikaanse Atty. Phillip Talbert van het oostelijke district van Californië.

“Vorig jaar werden naar verluidt elke maand ongeveer 1.600 katalysatoren gestolen in Californië, en Californië is verantwoordelijk voor 37% van alle landelijke schadeclaims voor katalysatoren”, zei Talbert.

Amerikaanse Atty. Clint Johnson van het noordelijke district van Oklahoma zei dat alleen Tulsa het afgelopen jaar meer dan 2.000 van dergelijke diefstallen heeft gezien.

“Georganiseerde criminele activiteiten, waaronder de grootschalige diefstal van katalysatoren, zijn kostbaar voor slachtoffers en brengen te vaak burgers en wetshandhavers in gevaar”, zei Johnson.

Bij de operatie waren wetshandhavingspersoneel van de FBI, Homeland Security Investigations, de Internal Revenue Service en tientallen staats- en lokale politieafdelingen en -agentschappen betrokken.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.