DR MICHAEL MOSLEY: Hoe ik mezelf train om geen nachtmerries meer te krijgen om het risico op dementie te verkleinen?


0

[

Heb je terugkerende nachtmerries, zoals achtervolgd worden door wolven, verdrinken of aangevallen worden?

Als dat zo is, ben je misschien geïnteresseerd in een fascinerende nieuwe studie waarin onderzoekers in Zwitserland hebben aangetoond dat het spelen van een terugkerend geluid terwijl iemand slaapt niet alleen helpt om het aantal nachtmerries te verminderen, maar ook slechte dromen kan vervangen door aangenamere dromen.

Ik heb hier persoonlijk belang bij omdat ik al jaren dezelfde terugkerende nare droom heb. Het gaat om ergens proberen te komen voor een dringende afspraak en het nooit helemaal kunnen halen. Ik probeer ofwel een trein of vliegtuig te halen en word constant gedwarsboomd. Ik word wakker met een gevoel van spanning.

De mijne is een klassieke angstdroom, die ik meestal heb als ik me onder druk voel; andere veel voorkomende zijn onder meer dat je tanden uitvallen, naakt zijn op een openbare plaats of een examen doen waarop je je niet hebt voorbereid

De mijne is een klassieke angstdroom, die ik meestal heb als ik me onder druk voel; andere veelvoorkomende zijn onder meer het uitvallen van je tanden, naakt zijn op een openbare plaats of een examen doen waar je je niet op hebt voorbereid. Maar waar komen zulke nare dromen vandaan?

Wanneer we voor het eerst in slaap vallen, gaan we in een staat van diepe slaap waaruit we moeilijk te wekken zijn. Later in de nacht gaan we naar een vreemdere toestand die bekend staat als de REM-slaap (rapid eye movement). Dit is wanneer we onze meest levendige dromen hebben.

Als je naar iemand in de REM-slaap kijkt, zul je zien dat onder hun oogleden hun ogen waanzinnig flikkeren. Niemand weet waarom dit gebeurt, maar een theorie is dat het het soort oogbewegingen weerspiegelt dat je zou kunnen maken tijdens het kijken naar een film.

Dromen worden de bioscoop van de geest genoemd, dus misschien zijn de oogbewegingen een teken dat we de actie volgen.

Een ander vreemd aspect van de REM-slaap, die ongeveer 90 minuten in onze slaap begint, is dat de meeste van onze spieren tijdens deze slaap verlamd raken.

WAT IS REM-SLEEP?

REM – of ‘rapid eye movement’ – slaap is een van de verschillende slaapcycli die het lichaam elke nacht doormaakt.

Het begint ongeveer 90 minuten na het in slaap vallen en herhaalt zich.

Bij elke volgende cyclus treden langere perioden van REM-slaap op.

Het podium wordt echter niet alleen gekenmerkt door snelle oogbewegingen.

REM-slaap leidt ook tot een verhoogde hartslag, verlamde ledematen, wakkere hersengolven en dromen.

De slaapcyclus

De slaapcyclus

Dit is waarschijnlijk zo dat terwijl we in de greep zijn van een intense, dramatische droom, we niet rondspartelen en onszelf pijn doen. We blijven kort en oppervlakkig ademhalen, maar het enige andere deel van ons dat duidelijk beweegt, zijn onze ogen.

Eén theorie is dat we levendige dromen hebben in de REM-slaap, omdat dit het enige moment van de dag is waarop verbindingen met delen van de hersenen die stressveroorzakende chemicaliën produceren, zijn uitgeschakeld.

Dit betekent dat hoewel de dromen die we dan hebben eng of verontrustend kunnen zijn, ze niet zo erg aanvoelen als wanneer je ze had terwijl je wakker was.

Een andere zeer plausibele reden waarom we levendige, verontrustende dromen hebben tijdens de REM-slaap, is omdat dit het moment is waarop je onaangename herinneringen en gebeurtenissen opnieuw kunt beleven, maar kalm blijft.

De dromen die je hebt tijdens de REM-slaap stellen je in staat om je emoties onbewust te verwerken en onschadelijk te maken. Zie dromen als een goedkope maar effectieve vorm van psychotherapie.

Maar bij mensen met terugkerende nachtmerries is er iets misgegaan. In plaats van onschadelijk te worden gemaakt, blijven de gevoelens die in hun dromen naar voren komen hen achtervolgen.

En wat verontrustend is, is dat nieuw onderzoek suggereert dat dit mogelijk verband houdt met een verhoogd risico op dementie later in het leven.

Deze nieuwe bevinding, die in september werd gepubliceerd in het tijdschrift The Lancet, is gebaseerd op een onderzoek onder meer dan 3.500 mensen van 35 jaar en ouder.

Aan het begin van het onderzoek moesten alle deelnemers gedetailleerde vragenlijsten invullen, inclusief hoe vaak ze nare dromen hadden. Toen onderzoekers de deelnemers tien jaar later beoordeelden, ontdekten ze dat oudere mannen die aangaven wekelijks nachtmerries te hebben, vijf keer meer kans hadden om dementie te ontwikkelen dan oudere mannen die geen slechte dromen rapporteerden. Bij vrouwen was de toename van het risico verrassend genoeg veel lager – slechts 41 procent.

Een nieuwe studie toonde aan dat het spelen van een terugkerend geluid terwijl iemand slaapt niet alleen helpt om het aantal nachtmerries te verminderen, maar ook slechte dromen kan vervangen door aangenamere dromen

Een nieuwe studie toonde aan dat het spelen van een terugkerend geluid terwijl iemand slaapt niet alleen helpt om het aantal nachtmerries te verminderen, maar ook slechte dromen kan vervangen door aangenamere dromen

Deze bevindingen suggereren dat ofwel frequente nachtmerries een vroeg teken zijn van hersenproblemen, die leiden tot dementie, ofwel dat het regelmatig hebben van slechte dromen dementie veroorzaakt (misschien door het verstoren van hersenherstellende slaapelementen).

Het goede nieuws, volgens dr. Abidemi Otaiku, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Birmingham, die deze studie leidde, is dat de behandeling van nachtmerries kan leiden tot verbeteringen in geheugen en denkvaardigheden en bij sommige mensen zelfs dementie kan voorkomen.

Dus wat kun je doen om te voorkomen dat je nare dromen krijgt? Een ding waar je je geen zorgen over hoeft te maken, is het eten van kaas. Ondanks het idee dat dit tot nachtmerries leidt, rapporteerden onderzoekers van de British Cheese Board 200 vrijwilligers om een ​​week lang elke avond 20 gram verschillende kazen te eten voordat ze naar bed gingen.

Een betere gok is om imaginatietherapie te proberen, waarbij je je nachtmerrie opnieuw bezoekt terwijl je wakker bent en je een alternatief, positief resultaat voorstelt.

Als je nachtmerrie bijvoorbeeld inhoudt dat je wordt aangevallen door wolven, stel je dan voor dat de droom eindigt met de wolven die in schattige King Charles-spaniëls veranderen en op je schoot kruipen. Als je dit elke dag vijf tot tien minuten doet, zou je binnen twee weken een daling moeten zien in hoe vaak je die nachtmerrie hebt.

Maar het werkt niet voor iedereen, en voor sommigen kan de nieuwe, muzikale techniek die ik eerder noemde een betere optie zijn.

De studie, uitgevoerd door de Universiteit van Genève, Zwitserland, vroeg 38 mensen die frequente, verontrustende nachtmerries hadden om zich een positief einde voor hun slechte dromen voor te stellen.

Terwijl ze dit deden, luisterde de helft van de groep ook elke tien seconden naar een pianoakkoord. Het idee was om in hun brein een link op te bouwen tussen ‘piano akkoord’ en ‘happy end’. Dit hebben ze twee weken gedaan.

Alle deelnemers kregen slaaphoofdbanden met elektroden die de hersenactiviteit meten om mee naar huis te nemen. Aan het einde van het experiment meldde iedereen minder frequente nachtmerries, maar de groep die naar het pianoakkoord luisterde, zag de grootste verbeteringen en meldde veel positievere dromen te hebben.

De onderzoekers plannen verdere studies om te zien of deze aanpak werkt bij meer ernstige nachtmerries, zoals die welke verband houden met posttraumatische stressstoornis. Ik merkte dat het beoefenen van imaginaire repetitietherapie mijn angstdromen die de trein opvingen minder stressvol maakte, maar ik zou de nieuwe aanpak graag eens proberen.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.