‘Een echt gevaarlijke kandidaat’: Kari Lake, het nieuwe gezicht van Maga Republicanism | Amerikaanse tussentijdse verkiezingen 2022


0

Llokaal nieuwsanker Kari Lake verzette zich tegen de aankondiging dat Joe Biden twee jaar geleden op de verkiezingsavond Arizona had gewonnen. Nu is ze het telegenieke nieuwe gezicht van Maga Republicanism, klaar om mogelijk de volgende gouverneur van de staat te worden.

Met de vroege stemming aan de gang, blijkt uit peilingen dat Lake in een doodlopende straat verkeert met haar tegenstander Katie Hobbs, de Democratische staatssecretaris van Arizona. De wedstrijd zal de kracht van de blijvende invloed van Donald Trump op de Republikeinse partij en haar aanhangers testen. En de hele onderneming van vrije verkiezingen in Arizona staat op het spel.

Als Lake wint, zal haar regering toezicht houden op de verkiezingen van 2024 in een belangrijke staat die kan helpen bepalen wie het presidentschap wint. Ze zou kunnen werken met mensen als Mark Finchem, de extreemrechtse Eedbewaarder die zich kandidaat stelt om de hoogste verkiezingsfunctionaris van de staat te worden. Ze heeft al gezegd dat ze de verkiezingsresultaten van 2022 alleen zal accepteren als ze volgens haar normen “eerlijk, eerlijk en transparant” zijn, en weigert te zeggen of ze een nederlaag zou accepteren.

Op de avond dat Lake de Republikeinse voorverkiezing won, liep ze het podium op met een voorhamer en zwoer ze die op elektronische stemmachines te gebruiken als ze tot gouverneur werd gekozen. In plaats van machines wil Lake handtellingen gebruiken om verkiezingen in kaart te brengen – een methode die zowel tijdrovender als minder nauwkeurig is – terwijl hij er ook op staat dat de resultaten op de verkiezingsdag bekend worden gemaakt. Ze heeft gedreigd journalisten te straffen voor het publiceren van inhoud waarmee ze het niet eens is, en haar tegenstander op te sluiten wegens fictieve beschuldigingen van verkiezingsfraude.

“We hebben te maken met een echt gevaarlijke kandidaat”, zegt Alejandra Gomez, mededirecteur van de progressieve belangenbehartigingsgroep Lucha. “Deze verkiezing is ongelooflijk belangrijk voor de toekomst van onze democratie.”

Meer dan 22 jaar was Lake een bekend gezicht op de lokale tv en bracht ze het avondnieuws op Fox 10 Phoenix met haar zachte, diepe stem. Maar op de verkiezingsavond in 2020 verzette ze zich tegen het uitroepen van de verkiezingen voor Biden, omdat haar mede-anker er onhandig op stond dat ze het protocol zouden volgen.

In de afgelopen jaren had Lake zich aangesloten bij het extreemrechtse sociale-mediaplatform Parler en een online spoor van impliciete goedkeuringen van rechtse standpunten en complottheorieën achtergelaten, tot grote ontsteltenis van het management van haar station. Maar het was haar schijnbaar plotselinge en dramatische ontslag dat de basis legde voor haar toekomstige politieke carrière.

“Ik merkte dat ik nieuwskopie las waarvan ik niet geloofde dat deze volledig waarheidsgetrouw was”, zei ze in maart 2021 en kondigde aan dat ze zou stoppen. “Ik heb besloten dat de tijd rijp is om iets anders te doen.”

Een paar maanden later zei Lake dat ze kandidaat was voor het gouverneurschap – bijna onmiddellijk zichzelf naar het rechtse sterrendom lanceerde.

In augustus heeft ze versloeg haar door de GOP gevestigde tegenstander om de voorverkiezing te winnen, en heeft sindsdien de steun gekregen van de vertrekkende Republikeinse gouverneur, Doug Ducey, en de grote Republikeinse donoren van de staat.

In plaats van netwerkploegen is het nu haar man, Jeff Halperin, die als haar videograaf dient. Halperin, een onafhankelijke producent, volgt Lake en legt praktisch elke beweging vast, inclusief strijdlustige uitwisselingen met verslaggevers om te promoten op sociale media.

Het platform van Lake in de race is nu in tegenspraak met haar eigen platform van slechts een paar jaar geleden. In 2008 was Lake een geregistreerde democraat en doneerde hij aan de democratische presidentiële campagnes van John Kerry en Barack Obama. In 2016 stelde Lake een plan voor om amnestie te verlenen aan immigranten zonder papieren. Vandaag zegt ze dat ze een ‘invasie’ aan de zuidgrens zou verklaren en de blanke supremacistische ‘grote vervanging’-theorie opriep bij het beschrijven van immigranten.

Kari Lake en Donald Trump
Donald Trump heeft tegen andere kandidaten gezegd dat ze meer op Kari Lake moeten lijken. Foto: Brian Snyder/Reuters

Ooit beschouwde ze een lokale dragqueen als een vriend en ging ze vaak naar optredens, maar nu voert ze advertenties uit met een extremistische homofobe predikant en valt ze drag-artiesten aan als een bedreiging voor kinderen.

Ook over abortus is ze inconsequent geweest. De overgrote meerderheid van de Arizonanen is van mening dat abortus in ten minste enkele gevallen legaal zou moeten zijn. Lake heeft abortus “de ultieme zonde” genoemd en heeft Arizona’s pre-statehood verbod onderschreven, hoewel de afgelopen weken verwarde berichten over haar standpunt heeft verstrekt. Lake vertelde ook op een conferentie van jonge, conservatieve vrouwen dat “God ons niet heeft geschapen om gelijk te zijn aan mannen.”

De campagne van Lake reageerde niet op meerdere verzoeken om een ​​interview en weigerde te reageren op specifieke vragen over haar politiek in het verleden. Ze vertelde Time Magazine dat ze eerder Democraten steunde uit protest tegen de oorlogen in Irak en Afghanistan.

De brede aantrekkingskracht van Lake heeft zowel Democraten als gematigde Republikeinen verrast, vooral gezien het feit dat veel van haar aangehangen opvattingen meer fundamentalistisch en rechts zijn dan die van de meeste kiezers in Arizona.

Sterrenkracht

Voormalige collega’s en vrienden hebben gezegd dat ze gealarmeerd zijn door haar plotselinge bekering tot het Maga-republikeinisme, terwijl politieke experts hebben gespeculeerd of deze transformatie echt is of een slimme carrièreberekening.

Hoe dan ook, het lijkt te werken. Haar bijna dagelijkse campagne-evenementen zijn een sensatie geworden. In de afgelopen weken hebben haar intieme recepties met donoren en haar bijeenkomsten met collega-rechtse politici uit het hele land aanhangers getrokken uit demografische groepen.

Van alle extreemrechtse, door Trump gesteunde Republikeinen op de stemming deze verkiezingscyclus, heeft Lake misschien wel de meeste sterrenmacht. Trump heeft zelf tegen andere kandidaten gezegd dat ze meer op haar moeten lijken. Republikeinse insiders speculeren al dat ze in 2024 de vice-presidentskandidaat van Trump zou kunnen zijn, of zelf president zou kunnen worden.

“Je kunt me elke dag Trump in een jurk noemen”, vertelde ze juichende menigten tijdens een recente bijeenkomst, waarbij ze vergelijkingen tussen haarzelf en de voormalige president omarmde.

In de afgelopen paar maanden was Hobbs’ rustige, soms stijve houding niet opgewassen tegen Lake’s meer dan levensgrote persoonlijkheid. Tijdens een evenement in het stadhuis dat werd georganiseerd door de Spaanse Kamer van Koophandel, plaatste Lake zichzelf naar verluidt op de eerste rij in een schijnbare stunt die bedoeld was om haar tegenstander te rammelen. Ze werd uiteindelijk de kamer uit geschopt – maar het leek te werken. Hobbs leverde een ongelijke prestatie en rommelde met softbalvragen.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.