‘Een hernieuwd gevoel van urgentie’: klimaat op de stemming bij tussentijdse verkiezingen VS | Amerikaanse tussentijdse verkiezingen 2022


0

Climate staat in november op grote schaal op de stemming, ondanks het feit dat het niet centraal staat in een van de campagnes. Zelfs als het gaat om de opkomst, is de stemming van klimaatkiezers al maanden onderwerp van gesprek onder politieke adviseurs.

“Enkele maanden geleden maakte ik me grote zorgen over de apathie die we zagen bij jonge klimaatkiezers omdat de Democraten niet eens spraken over de successen die ze hadden”, zegt Rania Batrice, politiek strateeg en oprichter van Batrice & Associates. “Maar ik heb het gevoel dat er een beetje een hernieuwd gevoel van urgentie is. In Georgië bijvoorbeeld is het vroege stemmen net begonnen en breekt nu al allerlei records.”

Batrice zegt dat de gevolgen van de beslissing van het Hooggerechtshof in Dobbs, die het Roe v Wade-precedent over abortus ongedaan maakte, een groot deel van die urgentie is, maar dat de toegenomen actie van de Biden-regering dit jaar op het gebied van klimaat ook een rol speelt.

Voor de campagnes waaraan ze werkt aan deze tussentijdse cyclus – Beto O’Rourke voor gouverneur van Texas, John Fetterman voor Senaat in Pennsylvania, Charles Booker voor Senaat in Kentucky en Mandela Barnes voor Senaat in Wisconsin – zegt Batrice dat haar advies over klimaat eenvoudig is: “ Ontmoet mensen waar ze zijn en praat over het klimaat op een manier die aansluit bij het dagelijks leven van mensen.”

Jamie Henn, mede-oprichter van 350.org en oprichter van de non-profitorganisatie voor klimaatcommunicatie Fossil Free Media, sluit zich bij dat advies aan. Hij zegt dat progressieve kandidaten het juiste verhaal hebben verteld over hoge gasprijzen – “Ze zijn ingesteld door olie- en gasmaatschappijen, punt uit, niet door het Congres” – maar dat velen in de Democratische partij het verhaal hebben afgestaan ​​aan hun Republikeinse tegenstanders, die een simpele, valse boodschap uitdragen dat de prijs aan de pomp wordt veroorzaakt door milieuvriendelijk beleid.

“Grote olie heeft zojuist een van de grootste overvallen in de Amerikaanse geschiedenis gepleegd en niemand heeft het erover”, zegt Henn, verwijzend naar de $ 70 miljard aan winst die slechts zes oliemaatschappijen in de afgelopen 90 dagen boekten. “Die winsten kwamen net uit de zakken van de gemiddelde mens. Het is een grote overdracht van rijkdom, en mensen zouden net zo boos moeten zijn op Exxon als op Wall Street tijdens de financiële crisis.”

Henn wijst op kandidaten als Fetterman, die het idee van verantwoordelijkheid voor leidinggevenden op het gebied van fossiele brandstoffen gebruikten, in plaats van een verbod op fracking in Pennsylvania, als de juiste toon. “Zelfs bij de algemene verkiezingen van twee jaar geleden was de conventionele wijsheid dat je niets over fracking in Pennsylvania kunt zeggen en gekozen kunt worden”, zegt Henn. Nu heb je zowel Fetterman als de procureur-generaal, Josh Shapiro, die kandidaat is voor gouverneur in de staat, die praat over het verantwoordelijk houden van fracking-bedrijven voor het vergiftigen van water en land. ‘In beide gevallen zeggen ze dat we het niet onmiddellijk zullen sluiten, maar we zullen deze jongens verantwoordelijk houden voor het vergiftigen van je water. Dat is een heel interessante wending in Pennsylvania,’ voegde Henn eraan toe.

Races van procureurs-generaal kunnen ook het klimaatbeleid beïnvloeden en in veel gevallen belemmeren. De spraakmakende West Virginia v EPA-zaak eerder dit jaar, die bijvoorbeeld het vermogen van de Environmental Protection Agency om de uitstoot van broeikasgassen te reguleren aan banden legde, werd aangespannen door de procureur-generaal van West Virginia met de steun van de Republican Attorneys General Association (Raga) . De procureur-generaal van Missouri leidt een onderzoek naar banken die een netto-nulbeleid hebben aangenomen, waarbij 14 andere Raga-leden zich hebben aangemeld als onderdeel van een nieuwe maar snel toenemende strijd tegen investeringsrichtlijnen op het gebied van milieu, maatschappij en ondernemingsbestuur. Er zijn dit jaar races in 31 van de 43 staten met gekozen procureurs-generaal, met strakke races in veel van de strijdtonelen voor klimaatactie, waaronder Arizona, Georgia, Iowa, Michigan, Minnesota, Nevada, Texas en Wisconsin.

In Minnesota gebruikt de uitdager van de Democratische procureur-generaal Keith Ellison het klimaat als een gespreksonderwerp in de campagne, verwijzend naar de klimaatfraudezaak die Ellison in 2020 tegen ExxonMobil, het American Petroleum Institute en Koch Industries lanceerde als een “frivole” truc om “een partij een plezier te doen”. van de politieke gang”. Het kantoor van de procureur-generaal van Texas is ook lange tijd een fervent verdediger geweest van de olie- en gasindustrie, en de huidige procureur-generaal van de staat, Ken Paxton, is geen uitzondering. stop het gebruik door de overheid van “sociale kosten van koolstof” als maatstaf om mogelijke klimaatschade te berekenen. Dat maakt de strakke race van Paxton tegen de Democratische uitdager Rochelle Garza er een om naar te kijken.

De Republikeinse gouverneurskandidaat van Wisconsin, Tim Michels, links, en de Democratische gouverneur Tony Evers.
De Republikeinse gouverneurskandidaat van Wisconsin, Tim Michels, links, daagt de democratische gouverneur van de staat, Tony Evers, uit, die heeft verklaard: ‘De wetenschap is terug.’ Foto: Morry Gash/AP

Zesendertig staten zullen tijdens de midterms gouverneurs kiezen, en die verkiezingen kunnen grote klimaatgevolgen hebben binnen en buiten de staatsgrenzen. In Wisconsin heeft gouverneur Tony Evers sinds zijn verkiezing in 2018 klimaatbeleid tot een focus van zijn regering gemaakt, waarna hij verklaarde: “Wetenschap is terug.” Om de wetenschap in het landhuis van de gouverneur in Wisconsin te houden, moet Evers de Republikeinse uitdager Tim Michels verslaan, die de geldigheid van klimaatwetenschap ontkent en de Democraten de schuld geeft van de hoge gasprijzen. Oregon, een lange tijd klimaatleider, zou een deel van zijn recente beleid teruggedraaid kunnen zien als de Republikeinse kandidaat Christine Drazan of de onafhankelijke Betsy Johnson tot gouverneur wordt gekozen. Drazan en Johnson zullen het opnemen tegen de oude spreker van het huis Tina Kotek, die het beleid van gouverneur Kate Brown zou voortzetten. In Texas daagt Beto O’Rourke de Republikeinse zittende Greg Abbott uit, die niet alleen regelmatig voor ExxonMobil aan de slag gaat, maar ook toezicht heeft gehouden op de goedkeuring van olievriendelijke wetgeving zoals SB13, die de staat verbiedt om zaken te doen met een bedrijf dat “energiebedrijven boycot”, een lijst met 10 bedrijven en 348 investeringsfondsen.

Minder bekende standpunten over nutscommissies zouden deze verkiezingscyclus ook enkele interessante veranderingen kunnen brengen. Er zijn bijvoorbeeld twee zetels in de bedrijfscommissie van Arizona, en als de Democratische kandidaten winnen, zouden voorstanders van schone energie een meerderheidsmacht hebben in de commissie en hebben gezegd dat ze de sector voor hernieuwbare energie van de staat zouden uitbreiden. De commissie voor openbare nutsbedrijven in Louisiana heeft ook twee zetels open, en als twee voorstanders van schone energie winnen, zou het traject van de commissie veranderen in een staat die enorme invloed heeft op de olie- en gasindustrie als geheel.

Een zetel in de Texas Railroad Commission (RRC) staat ook voor het grijpen, en Democraat Luke Warford hoopt de zittende Republikein Wayne Christian te ontslaan om de eerste niet-republikein te worden in de commissie, die olie en gas in de staat regelt, in 25 jaar. De campagne van Warford richt zich bijna volledig op de rol van de commissie bij het uitvallen van het elektriciteitsnet in 2021. Hoewel de commissie belast is met het controleren en reguleren van olie en gas in Texas, wordt de commissie sinds de jaren zeventig meer gezien als een verlengstuk van de industrie dan als een regelgever, en weigert ze vaak om regelgeving op zaken als methaanlekken en olielozingen af ​​te dwingen. “Naar eigen zeggen houdt de RRC de overgrote meerderheid van het affakkelen in de staat niet bij”, schreef Sharon Wilson, een lokale milieuadvocaat bij de non-profit Earthworks, vorig jaar over de commissie.

De belangrijkste uitkomst op de middellange termijn voor het klimaat is misschien wel de controle van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, maar Batrice zegt dat klimaatkiezers daar de hoop nog niet moeten opgeven, terwijl Henn zegt dat degenen die zich hierover zorgen maken, zich zowel moeten concentreren op neerwaartse stemmingsraces en op de overwinningen die progressieven hebben behaald.

“Als het ergste geval zich voordoet en de GOP krijgt het Huis, wat moet dan de strategie zijn? Het zou niet moeten zijn om in elkaar te krimpen en vast te houden aan het midden, het zou moeten zijn om achter corruptie aan te gaan”, zegt hij. “87 procent van de kiezers wil dat de regering hard optreedt tegen de grote olie, en 80% van de kiezers steunt de windfall tax op fossiele brandstofbedrijven – ik weet niet waarom niet meer kandidaten hun verantwoordelijkheid nemen.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.