Een levensveranderende ontmoeting op weg naar een vliegveld: Het leven van Molly Rebecca Gallagher, 1926-2022


0

Molly Clifford stapte uit de bus, een eind voor haar uit. Nadat het werk op het postkantoor klaar was, duurde het twee uur om thuis te komen op het vliegveld. Het jaar was 1943. Molly was 17, op weg naar 18.

Vliegers die terugkeerden naar de basis liepen dezelfde route. Vivian Gallagher, een jonge piloot uit Nieuw-Zeeland, merkte Molly op en voelde de drang om met haar in gesprek te gaan. De verstandige tiener, behoorlijk opgevoed, stond wantrouwend tegenover zijn motieven. Ze versnelde haar pas. Vivian reageerde in natura. Molly brak in draf in een poging de potentiële aanbidder te ontwijken. Vivian reageerde. Molly gaf toe. Het was een ontmoeting die haar leven zou veranderen.

Romantiek in oorlogstijd had een bijzondere charme. Viv zou vanuit zijn vliegtuig parachuteberichten in een zakdoek naar Molly laten vallen en hem adviseren wanneer hij weekendverlof had. Hij nam haar mee naar Londen, waar ze nog niet eerder was geweest. Ze dansten, zagen de bezienswaardigheden en vermeden de luchtaanvallen. Voordat Viv Groot-Brittannië in 1946 verliet, stelde hij de belangrijkste vragen. Afgezien van de liefdesmatch zelf, hield het voorstel in dat hij lid werd van een prestigieuze, ondernemende familie, misschien aan de andere kant van de wereld.

Molly Rebecca Clifford werd geboren op 5 april 1926 in Studley, nabij Calne, Wiltshire, Engeland, als een van de vier kinderen van Fred Clifford en Adelaide Clifford (geboren Gainey). Ze had ook een halfbroer, Linda, de dochter van Fred uit een latere relatie.

LEES VERDER:
* Een kunstenaar, van schoolbordschets tot tentoonstellingen: Joan Elizabeth Fear MNZM, 1932-2022
* Een man die duizenden Waikato-baby’s ter wereld bracht: Richard George (Ru) Pirrit, 1937 – 2022
* Atletiekkampioen op 90-jarige leeftijd: Marcia Kathleen Veronica Petley MNZM, 1929-2022
* Doodsbrief: Barry Searle Kimber, 1937 – 2022

De paden van Molly en Viv Gallagher kruisten elkaar terwijl ze terugliepen naar het Yatesbury Airfield en het bleek een levensveranderende ontmoeting te zijn.

GELEVERD

De paden van Molly en Viv Gallagher kruisten elkaar terwijl ze terugliepen naar het Yatesbury Airfield en het bleek een levensveranderende ontmoeting te zijn.

Het gezin woonde op het vliegveld van Yatesbury, waar Fred als ingenieur werkte en verantwoordelijk was voor de stroomvoorziening van het vliegveld. Molly had een bijzonder hechte band met haar broer Michael, een band die gesmeed werd in een soms gespannen, ongelukkige omgeving. Fred, een veteraan uit de Eerste Wereldoorlog die waarschijnlijk leed aan een posttraumatische stressstoornis, was niet de perfecte echtgenoot of vader en Engelse ouders uit de middenklasse stonden in die tijd niet bekend om demonstratieve daden van genegenheid, fysiek of anderszins.

Vanaf de leeftijd van drie en een half tot ze tien jaar oud was, ging Molly naar een kleine privéschool. Ze won een beurs voor de Bentley Secondary School, waar ze bleef tot ze zestien was. In 1942 was de Tweede Wereldoorlog in zijn derde jaar en Molly nam een ​​stageplaats bij de Calne Post Office. Als haar omgang met het publiek iets was dat ze vooral leuk vond, vooral de gepensioneerden die hun wekelijkse toelage kwamen innen, vormden de harde realiteit van de oorlog uitdagingen. Molly leerde teleprinten en had de verantwoordelijkheid om telegrammen uit te zenden om families te informeren dat hun familieleden gewond of gedood waren of vermist waren.

Molly en Viv Gallagher trouwden in december 1947 in St Paul's Church, Wellington.

GELEVERD

Molly en Viv Gallagher trouwden in december 1947 in St Paul’s Church, Wellington.

Het vliegveld was een duidelijk doelwit voor de nazi-luchtmacht. De Luftwaffe gaf de voorkeur aan Yatesbury met 13 afzonderlijke bommen, waaronder één met een tijdvertragingsapparaat, maar opmerkelijk genoeg raakten noch personeel, noch leden van hun families ooit gewond. De Anderson Shelter van de Cliffords, gebouwd door Fred in hun tuin, had ter camouflage merg over. Het was koud en vochtig, als het gevuld was met blikken koekjes en snoep, waarvan sommige heimelijk werden geconsumeerd onder stress van luchtaanvallen.

Molly accepteerde Viv’s voorstel. Op 21-jarige leeftijd nam ze wat haar enige zoon omschrijft als een “ongelooflijk dappere en moedige” beslissing om naar Nieuw-Zeeland te verhuizen. Ze reisde alleen en vertrok in 1947 uit Southampton aan boord van de Rangitikei, toen nog een omgebouwd troepenschip, zonder hutten. Er waren genoeg andere oorlogsbruiden die de slaapzaal deelden. Het was een reis van vijf weken door het Panamakanaal en stopte bij Pitcairn Island.

Viv wachtte op de Wellington-werf om zijn verloofde te begroeten. Toen Molly onschuldig vroeg waar de hoofdstad precies was, antwoordde Viv: “Dit is het!” Zo begon een cultuurschok die in de 75 jaar die volgden nooit helemaal afnam.

Molly en Viv reisden met de trein naar Hamilton en kwamen om 5 uur ‘s ochtends aan bij de Frankton Junction, met hun bagage over de spoorbrug naar het Seddon Road-huis van Viv’s broer. Na de drukte en de enorme omvang van Groot-Brittannië in oorlogstijd, leken de verlaten straten van Hamilton Molly als iets uit het wilde westen.

Wat kinderonheil door de toekomstige Sir William Gallagher en Dr. John Gallagher leidde ertoe dat Molly de opmerking maakte dat

Waikato kamer van koophandel/geleverd

Wat kinderonheil door de toekomstige Sir William Gallagher en Dr. John Gallagher leidde ertoe dat Molly de opmerking maakte: “die jongens zullen nooit iets goeds worden”.

Terwijl Viv nog steeds aan het bouwen was aan wat het eerste familiehuis in Norton Road zou worden en de bruiloft enige tijd vrij was, werd Molly aanvankelijk ondergebracht bij Viv’s zus Margaret. Molly en Viv trouwden op 19 december 1947 in St Paul’s Church, Wellington. Molly droeg een lokaal gemaakte jurk, versierd met haar moeders hoofdtooi en sluier. Er waren geen gasten behalve een universiteitsvriend van Viv die als getuige diende.

Molly nam een ​​baan als klerk bij de New Zealand Dairy Company, terwijl Viv met zijn broers bij Gallagher Engineering werkte. Een echte Engelse dame, met de manieren en het gedrag van haar klas, de integratie in het leven van Waikato leverde moeilijkheden op en Molly had pijnlijke heimwee. Ondanks dat alles omhelsde Viv’s uitgebreide familie haar hartelijk, een gebaar dat ze beantwoordde, waarbij ze een hechte relatie met haar schoonfamilie genoot, een die gedurende haar lange leven werd volgehouden. Een incident waarbij neven John en de toekomstige Sir William Gallagher betrokken waren, waarbij indirect bewijs suggereerde dat het stadhuis was verlost van een of twee lege flessen – een bron van inkomsten in een tijd waarin recycling werd beloond – zorgde ervoor dat Molly de minder dan profetische aankondiging dat “die jongens nooit goed zullen komen”.

In 1951 verkoos Viv, met de steun van Molly, om zijn eigen technische bedrijf op te richten, Vogal NZ Ltd, waar hij machines produceerde die zouden kleden, schrobben en gaspelden, rioleringen graven en hooi maaien. In de begindagen van het bedrijf varieerden de activiteiten van Vogal ook van waslijnen tot speeltoestellen voor kinderen, hoewel het meest onderscheidende product de luchtverspreider was, waarvan de originele versnellingsbakken in eigen huis werden ontworpen en vervaardigd. In 44 jaar bestaan, tot de overname door Paddon Direct in 1995, produceerde en verkocht het bedrijf meer dan twintigduizend machines, een waar succesverhaal van Waikato.

Molly Gallagher, voorkant, tweede van rechts, met familie, waaronder zoon Martin Gallagher, voormalig parlementslid van Hamilton en gemeenteraadslid (linksachter).

GELEVERD

Molly Gallagher, voorkant, tweede van rechts, met familie, waaronder zoon Martin Gallagher, voormalig parlementslid van Hamilton en gemeenteraadslid (linksachter).

Martin, het enige kind van Viv en Molly, werd geboren in februari 1952. Het moederschap hielp Molly’s heimwee teniet te doen. Ze bracht Martin naar voren met verhalen over Engeland, verhalen over het leven in het graafschap Wiltshire in de jaren dertig en vroege jaren veertig, over de troonsafstand van Edward VIII en de afzetting van Churchill bij de verkiezingen van 1945, tot grote afschuw van de Tory-tantes. Als deze verhalen een conservatieve neiging hadden waartegen het toekomstige parlementslid van de Hamilton West Labour Party zichzelf zou gaan definiëren, inspireerden ze niettemin zijn ontluikende interesse in politiek. Molly zou een bemoedigende en ondersteunende moeder blijken te zijn als het om de carrière van zijn zoon ging, ongeacht de ideologische bedenkingen.

In 1960, toen Martin acht jaar oud was, reisde het gezin naar Europa voor een langere vakantie, een ervaring die van invloed zou zijn op zijn verdere ontwikkeling, niet in de laatste plaats door liefde voor Engeland en het Engelse platteland bij te brengen. Molly zou met regelmatige tussenpozen terugkeren naar Engeland en haar band met Michael en hun zussen onderhouden tot haar late jaren ’80. Martin en/of Martins vrouw Gillian dienden als reisgenoot na Viv’s dood.

In de late jaren 1960 kochten Molly en Viv twee secties in Marnane Terrace, St. Andrews, met uitzicht op de golfbaan. Molly assisteerde haar man bij het ontwerp van het huis, dat in 1976 klaar was. Met een scherp gevoel voor esthetiek drukte ze zich uit in zowel de tuin als het interieur.

Wat de culturele verschillen tussen Molly en haar vier kleinkinderen ook waren, ze nam actief deel aan hun opvoeding en smeedde sterke banden. Ondanks haar sterke gevoel voor etiquette en beleefd gedrag en de omstandigheden van haar eigen vroege jaren, behield ze een gevoel van kinderlijke verwondering, had ze het vermogen om creatief te spelen en was ze niet verlegen om knuffels toe te dienen. Als koppigheid naast humor bestond, werden beide gewaardeerd. Een bestuurder met inconsistente vaardigheden, om een ​​auto met Molly te delen, werd door een kleindochter beschouwd als “een adrenalinestoot”.

Molly werd beschreven als onberispelijk in haar uiterlijk, toen ze eens een ambulance ophield die haar naar het ziekenhuis bracht zodat ze make-up op kon doen.

GELEVERD

Molly werd beschreven als onberispelijk in haar uiterlijk, toen ze eens een ambulance ophield die haar naar het ziekenhuis bracht zodat ze make-up op kon doen.

Bij de diagnose dementie in haar laatste decennium, dankzij de hulp van haar familie, met name Gillian, een geregistreerde verpleegster, en kleindochter Lily, die vier jaar als inwonende verzorger diende, bleef Molly in haar Marnane Terrace-huis wonen. Gillian kwam een ​​belofte na die hij in 1995 aan Viv had gedaan, voordat hij stierf – om voor haar schoonmoeder te zorgen.

Molly was een trots persoon, onberispelijk in haar uiterlijk en kleding, een voorstander van goede manieren, iemand die zo gehecht was aan haar uiterlijk dat ze eens een ambulance ophield die wachtte om haar naar het ziekenhuis te brengen zodat ze wat make-up op kon doen. Een vastberaden overlevende, een getransplanteerde Engelse die zich niet altijd op haar gemak voelde in haar geadopteerde land, ze was de laatste van een generatie Gallaghers en leverde een belangrijke bijdrage aan het commerciële en politieke leven van de Waikato.

Molly Rebecca Gallagher stierf op 14 oktober 2022. Zij laat haar zoon Martin, Martin’s vrouw Gillian en kleinkinderen Rebecca, Michael, Anya en Lily na.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.