Efeso Collins zegt dat zijn huidskleur hem 20.000 stemmen kostte in de burgemeestersrace van Auckland


0

Door James Halpin van Spullen

Auckland burgemeestersrace Ephesus Collins

Efeso Collins verloor vorige maand de burgemeestersrace van Auckland van Wayne Brown.
Foto: Meegeleverd / Efeso Collins

De mislukte burgemeester van Auckland, de hoopvolle Efeso Collins, zegt dat zijn huidskleur hem een ​​tekort van 20.000 stemmen opleverde tegen winnaar Wayne Brown.

In een van zijn eerste interviews sinds hij in oktober zijn voorkeur voor de topbaan van de stad verloor, sprak de voormalige Manukau-raadslid openhartig over hoe hij dacht dat zijn race een rol speelde in de burgemeesterscampagne.

Collins, die van Samoaanse en Tokelauaanse afkomst is, zei dat uit onderzoek al vroeg bleek dat kiezers hem negatief zouden beoordelen op ras.

Hij zou de verkiezingen van 8 oktober verliezen van Brown met 57.000 stemmen.

“Sommige van onze onderzoeksgroepen kwamen terug en vertelden ons heel duidelijk dat een van de grootste problemen waarmee ik te maken zou krijgen, de kleur van mijn huid is,” zei hij.

“Onwetenschappelijk gezien waren er als team een ​​aantal mensen, zowel binnen als buiten het team, die zeiden dat je met minstens 20.000 stemmen tekort komt”, zei hij.

“Ik dacht ‘yep, cool, we kunnen die hindernissen overwinnen’.”

Collins zei dat zijn campagne voorzichtig moest zijn met hoe hij werd gezien. Als hij als agressief werd gezien, zou hij een deel van de bevolking van zich hebben vervreemd.

“Voor sommige mensen vertegenwoordigt een lange bruine man iets dat hen erg ongemakkelijk maakt,” zei hij.

Raadslid Efeso Collins van Auckland was geschokt na het ontvangen van een doodsbedreiging na kritiek op een reality politie-tv-show.

Collins zei dat hij tijdens zijn race te maken heeft gehad met misbruik op het campagnepad.
Foto: Aangeleverde / Lokale Democratie Rapportage – Justin Latif

Collins zei dat hij een niet-confronterende campagne voerde, in tegenstelling tot de uiteindelijke winnaar Wayne Brown wiens campagnekern bestond uit aanvallen op de Auckland Council en de besturen van de door de raad gecontroleerde organisaties.

Zijn campagne probeerde open en persoonlijk te zijn door vergaderingen in cafés te houden en aan de deur te kloppen, zei hij.

“Dat is het verschil voor mij… door gewoon op een heel normale, persoonlijke manier met ze te praten, laat ik zien dat ik niet zo’n grote agressieve kerel ben.”

Collins schreef zijn verlies niet toe aan de race, maar zei dat het een factor was die het moeilijker maakte voor zijn campagne om te winnen.

“In een moderne samenleving die we als eerlijk en egalitair zouden beschouwen, zou je dit niet van mij verwachten”, zei hij.

Collins zei dat het misbruik dat hij onderweg tegenkwam op hetzelfde niveau lag als de rest van zijn politieke carrière.

Hij vertelde een anekdote over een vrouw die hem ontmoette op het campagnepad terwijl ze haar hond uitliet en zei dat ze zou overwegen om op hem te stemmen, maar hem te “agressief” vond.

Tijdens een bijeenkomst, zei hij, noemde iemand hem een ​​”zwarte c…”.

Collins zei dat hij op zijn hoede was om tijdens de campagne over ras te praten, anders zou hij door een deel van het electoraat worden gezien als het spelen van de “raskaart”.

“Ik wil niet dat mensen zeggen ‘hij trekt constant aan de racekaart’, maar dat is een realiteit voor mij,” zei hij.

Collins zei dat hij jonge mensen, met name Māori, Pasifika en vluchtelingen, wilde laten zien dat ze eerlijk behandeld konden worden en deel konden uitmaken van de politiek.

“De volgende stap kan iemand anders zijn met een vluchtelingenachtergrond, een etnische achtergrond, die opstaat en we zullen altijd kijken naar de verdienste van die persoon en hopelijk krijgen ze niet de feedback die ik heb gegeven dat de kleur van hun huid of hun religieuze achtergrond zal een uitdaging zijn.”

Collins was niet de enige kandidaat die tijdens de campagne melding maakte van racistisch misbruik of vooroordelen.

Bij een aantal Aziatische kandidaten werd het hoofd uit hun reclameborden gesneden in wat volgens hen een “gerichte” aanval was.

Burgemeesterskandidaat Ted Johnston, die ook van Samoaanse afkomst is, liet zijn reclameborden beschilderen en vernietigen, terwijl de reclameborden van andere kandidaten in de buurt intact werden gelaten.

“Ik kan begrijpen hoe Collins zich voelde, onze mensen lijken het doelwit te zijn – er zijn zeker enkele overijverige supporters”, zei hij destijds.

* Dit verhaal verscheen oorspronkelijk op Spullen


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.