Federale financiering voor Covid-19-tests, behandelingen en vaccins raakt binnenkort op


0

[

Federale financiering voor Covid-19-responsmaatregelen zoals tests, behandelingen en vaccins droogt op, net nu het aantal gevallen weer zal stijgen, wat een nieuwe barrière opwerpt voor enkele van de meest kwetsbare Amerikanen.

Verschillende sleutelfactoren zijn echter verschillend in deze doorstart: de overgrote meerderheid van de mensen in de VS is al geïnfecteerd of gevaccineerd, dus de meesten hebben op zijn minst enige bescherming tegen de ziekte. Er zijn ook verschillende effectieve behandelingsopties, zoals het antivirale medicijn Paxlovid, dus zelfs degenen die ziek worden, hebben een manier om beter te worden.

Maar de meeste volksgezondheidsmaatregelen om infecties in de eerste plaats te beperken, zoals het dragen van gezichtsmaskers en sociale afstand, zijn ook verdwenen. Het volgen van de pandemie wordt ook moeilijker, aangezien de meeste Covid-19-tests nu thuis plaatsvinden en niet worden gemeld. Vorige maand kondigden de Centers for Disease Control and Prevention aan dat het verschuift van dagelijkse naar wekelijkse rapporten van gevallen en sterfgevallen. Momenteel sterven er wekelijks meer dan 2.600 mensen in de VS aan Covid-19.

Nu draagt ​​de regering een deel van de Covid-19-reactie over aan de particuliere sector. Tijdens de pandemie heeft de federale regering miljarden dollars uitgegeven aan deze maatregelen en deze gratis aan het publiek verstrekt in het kader van haar noodbevoegdheden op het gebied van de volksgezondheid. De noodverklaring moet elke 90 dagen worden vernieuwd en de huidige ronde loopt af in 2023. Als de regering de noodverklaring op dat moment niet verlengt, kunnen Amerikanen uiteindelijk uit eigen zak betalen voor sommige of alle instrumenten die nodig zijn om de pandemie het hoofd bieden.

Deze terugdraaiing van de financiering zal waarschijnlijk anders verlopen, afhankelijk van de maatregel. Met vaccins bereiden fabrikanten zich voor om de prijzen te verhogen. Pfizer kondigde vorige maand aan dat het van plan is de prijs van zijn Covid-19-vaccin volgend jaar te verhogen, van de ongeveer $ 30 per dosis die het de Amerikaanse regering nu in rekening brengt tot ten minste $ 110 per dosis.

De Amerikaanse regering heeft echter een voorraad Covid-19-vaccins, waaronder nieuwe bivalente boosters die zich richten op recentere varianten van het virus dat Covid-19 veroorzaakt. Nu de boosterpercentages nog steeds in de enkele cijfers zitten, zullen de Covid-19-vaccins in de VS niet snel opraken. Als de prijzen stijgen, moeten zorgverzekeraars deze bij de meeste plannen gratis aan hun klanten aanbieden.

“Bijna iedereen krijgt nog steeds gratis vaccins”, zegt Jennifer Kates, senior vice-president bij de Kaiser Family Foundation, een denktank voor gezondheidsbeleid. “De enige groep die pech heeft zijn onverzekerde volwassenen.”

Testen is een ander verhaal. Het gratis thuistestprogramma van de regering eindigde in september omdat het Congres niet meer geld uittrok om meer kits te bestellen. Verzekeraars moeten nog steeds een deel of alle kosten van Covid-19-testkits voor thuis vergoeden, evenals robuustere PCR-tests, maar wanneer de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid eindigt, zullen polishouders waarschijnlijk meer uit eigen zak betalen. En nogmaals, mensen zonder ziektekostenverzekering zullen waarschijnlijk het meest betalen.

Amerikanen betalen mogelijk ook meer voor Covid-19-behandelingen zoals antivirale geneesmiddelen en monoklonale antilichamen. Deze therapieën zijn cruciaal geweest bij het verminderen van het sterftecijfer door de ziekte, en de regering heeft ze opgeslagen. Maar naarmate de noodsituatie eindigt en de voorraden opraken, zullen mensen met particuliere gezondheidsplannen en Medicare waarschijnlijk meer van de kosten moeten delen.

Welk effect hebben deze terugdraaiingen op de financiering? Zijn ze voorbarig?

“De gegevens vertellen me niet dat het tijd is om ons terug te trekken, maar het is een beetje waar we zijn”, zegt Thomas LaVeist, decaan van de school voor volksgezondheid aan de Tulane University.

Aan de ene kant zijn Covid-19-gevallen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen ver onder hun hoogtepunt, veel mensen hebben grotendeels uitgecheckt van het nemen van voorzorgsmaatregelen en er zijn nog steeds voorraden over. De mensen die zelfs nu het grootste risico lopen op ernstige ziekte en overlijden door Covid-19, zijn degenen die niet zijn gevaccineerd, maar het is onwaarschijnlijk dat de algehele vaccinatiegraad nu zal afnemen.

“Op dit moment is het mij niet duidelijk dat we veel meer mensen zullen laten vaccineren die niet zijn gevaccineerd,” zei LaVeist.

Tegelijkertijd wordt verwacht dat het aantal Covid-19-gevallen deze winter weer zal toenemen, samen met andere infecties zoals RSV en griep, waardoor het gezondheidszorgsysteem opnieuw onder druk komt te staan. Elke stijging van de kosten zal de toch al lage vaccin-, test- en behandelingspercentages nog lager drukken, waardoor de reeds uitgeputte gezondheidswerkers en ziekenhuizen nog meer worden belast.

Uiteindelijk moet de financiering voor sommige van deze pandemische maatregelen afnemen, maar de dreigende terugdraaiing is abrupter dan sommige beleidsmakers wilden. “Wachten om financiering te verstrekken als we eenmaal in een golf zitten, zal te laat zijn”, aldus een verklaring van 15 maart van het Witte Huis die het Congres waarschuwde voor de gevaren van een plotseling verlies van Covid-19-financiering.

“De hoop is dat deze overgang soepel en gebalanceerd verloopt en niet als een klif”, zei Kates.

Maar met de komende verkiezingen en de Republikeinen die op het punt staan ​​zetels in het Huis te veroveren, zal het waarschijnlijk moeilijker zijn om meer geld te krijgen voor tests, behandelingen en vaccins. “Dit heeft ook een politiek aspect: omdat mensen vermoeid zijn, willen beleidsmakers deze maatregelen niet voortzetten omdat ze onder druk worden gezet om dat niet te doen,” zei LaVeist.

Desalniettemin kunnen de ergste effecten van Covid-19 nog steeds worden beperkt. Het dragen van gezichtsmaskers en het verbeteren van de ventilatie kan infecties in de eerste plaats verminderen, vaccinboosters kunnen de kans op ernstig ziek worden verkleinen en behandelingen kunnen nog steeds levens redden. Het voorkomen van een nieuwe piek in sterfgevallen is een kwestie van gebruik maken van deze tools, vooral als ze nog gratis zijn.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.