Fietspad door Glacier Country kan ‘iconisch’ zijn, maar onderzoek zegt dat het oneconomisch is


0

Een plan om een ​​fiets- en wandelpad van 114,5 km aan te leggen door het ‘gletsjerland’ van de westkust is op een struikelblok gestuit, met een haalbaarheidsstudie die aangeeft dat de kosten opwegen tegen de voordelen.

Ontwikkeling West Coast besteedde $ 80.000 aan het onderzoeken van de levensvatbaarheid van een pad tussen Okārito naar Franz Josef en Fox Glacier.

De studie, uitgevoerd door TRC Tourism Pty Ltd, zegt dat het parcours het potentieel had om een ​​”iconische ervaring” te worden, bezoekers naar de regio te trekken en een bezoekerseconomie te creëren die beter bestand is tegen veranderingen in het milieu en bezoek.

De kosten van $ 57,2 miljoen voor de aanleg van het parcours plus $ 1 miljoen aan jaarlijkse onderhoudskosten zouden echter opwegen tegen de geschatte $ 51,3 miljoen aan voordelen.

LEES VERDER:
* Voorstel om West Coast Wilderness Trail te verlengen
* Hangbrug, mountainbike en wandelpaden die bijdragen aan Pukeiti-attracties
* Plannen voor mountainbikeroutes gedwarsboomd door DOC-bureaucratie

Mountainbikers op de Old Ghost Road, een ander fiets- en wandelpad aan de westkust van het Zuidereiland.

HageFoto/Geleverd

Mountainbikers op de Old Ghost Road, een ander fiets- en wandelpad aan de westkust van het Zuidereiland.

Het pad zou een aanvulling zijn op het populaire netwerk van wandel- en fietspaden aan de westkust, waaronder de Old Ghost Road, Kawatiri Coastal Trail, Paparoa Track en West Coast Wilderness Trail.

Franz Josef-toeristenorganisatie Dale Burrows, de voorzitter van de South Westland Wilderness Trail Trust, zei dat hij van mening was dat het rapport de economische voordelen van het parcours aanzienlijk onderschat.

De West Coast Wilderness Trail, die van Greymouth naar Ross loopt, had de steden langs de route een enorme boost gegeven, zei hij.

Een voorgesteld fiets- en wandelpad tussen Ōkārito en Fox Glacier.

Geleverd

Een voorgesteld fiets- en wandelpad tussen Ōkārito en Fox Glacier.

“Het zou een geweldige aanwinst zijn om aan het gebied toe te voegen. Het gaat er niet om ons voor te bereiden op het moment dat de gletsjers verdwijnen, het is iets dat we kunnen toevoegen aan de ervaring van de natuurlijke ongerepte omgeving waar we hier allemaal regelmatig van genieten.”

Het haalbaarheidsrapport schat dat het parcours tot 26.000 fietsers en 12.700 wandelaars per jaar zou aantrekken. Het zou tijdens de bouwfase van vijf jaar elk jaar 74 banen ondersteunen en voor ongeveer 140 voltijdbanen per jaar blijvende werkgelegenheid bieden door extra bezoekersuitgaven.

Het rapport zegt dat het pad over 25 jaar $ 161,4 miljoen aan bezoekersuitgaven aan de westkust zou toevoegen – of ongeveer $ 6,5 miljoen per jaar. Dat komt echter neer op slechts $ 57 miljoen wanneer het wordt teruggebracht naar de huidige waarde.

Fox Glacier is een grote trekpleister voor toeristen - een wandel- en fietspad zou hen iets anders te doen geven.

Stewart Nimmo/Stuff

Fox Glacier is een grote trekpleister voor toeristen – een wandel- en fietspad zou hen iets anders te doen geven.

Het pad zou ongeveer $ 50,4 miljoen bijdragen aan de regionale economie en de gezondheidsresultaten verbeteren, waardoor de gezondheidskosten op nationaal niveau over 25 jaar met $ 17,7 miljoen dalen.

Het zou door een gebied lopen dat bekend staat als Glacier Country, dat wereldberoemd is om zijn natuurlijke schoonheid. Het strekt zich uit van de kust tot de bergen en omvat gletsjers, kustdorpen, regenwouden, spiegelmeren en enkele van de hoogste toppen van Nieuw-Zeeland.

Het rapport stelt echter dat over de gemodelleerde periode van 25 jaar de totale kosten van het voorgestelde traject groter zouden zijn dan de totale voordelen op zowel regionaal als nationaal niveau.

Helikopters zijn nu de enige manier om toegang te krijgen tot de Franz Josef-gletsjer.  (Bestandsfoto)

JOHN KIRK-ANDERSON/Stuff

Helikopters zijn nu de enige manier om toegang te krijgen tot de Franz Josef-gletsjer. (Bestandsfoto)

“Hoewel het economische beoordelingsmodel misschien geen netto financiële winst op regionaal niveau laat zien, moet dit worden afgewogen tegen de niet-economische voordelen”, zegt het.

Het rapport zegt dat de klimaatverandering de gletsjers aanzienlijk heeft beïnvloed en vaker stormen naar de westkust heeft gebracht, wat gevolgen heeft voor infrastructuur zoals wegen, bruggen en paden.

“De economische gevolgen van de terugtrekkende gletsjers en stormgebeurtenissen zijn aanzienlijk vergroot door de Covid-19-pandemie”, zegt het.

Dale Burrows, van Franz Josef Wilderness Tours, is voorstander van een nieuw parcours in Zuid-Westland.

Geleverd

Dale Burrows, van Franz Josef Wilderness Tours, is voorstander van een nieuw parcours in Zuid-Westland.

De potentiële Glacier Country Trail kan een natuurlijke en culturele ervaring van wereldklasse zijn, bijdragen aan de trots van de gemeenschap, het behouden en aantrekken van nieuwe bewoners voor de regio en het verhogen van de waarde van land en eigendom.

Andere opties kunnen worden overwogen, zoals een kortere lengte van het parcours, een gefaseerde ontwikkeling of focus op wandelen of fietsen.

Development West Coast economisch ontwikkelingsmanager Jo Birnie zei dat het rapport de basis vormde voor potentiële partners om de haalbaarheid van een voorgestelde Glacier Country Trail te evalueren en overeenstemming te bereiken over verdere acties.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.