‘Frettenjongen’ verdient de kost met een ongebruikelijke methode van konijnenbestrijding


0

Ja, het gebruik van getrainde fretten om konijnen te vangen is geen alledaagse fulltime baan, geeft fretter James Curry toe. Maar hij is er dol op.

“Toen ik een tiener was in het Verenigd Koninkrijk, noemden mijn vrienden me fretjongen. Ik had een obsessie. Maar toen ik jaren geleden naar Nieuw-Zeeland verhuisde, waren ze al illegaal’, zegt Curry.

Vijf jaar geleden greep het lot in.

“Iemand vroeg me om te vangen wat hun kippen doodde. In die tijd was het besturen van konijnen en buidelratten met mijn geweer slechts een hobby,’ zei hij.

Curry zette vallen voor de kippenmoordenaar en ving fretten en twee verwilderde katten.

LEES VERDER:
* Explosie van konijnen bedreigt vogels in nationaal natuurcentrum
* Snelweg naar de hel: snelweg die door ongedierte wordt gebruikt om territorium uit te breiden
* Hond bevrijd na twee dagen vastzitten in konijnenhol

“Het bleek dat de katten de kippen hadden gedood en dat de fret de karkassen meenam om te eten.”

Curry hield de fretten, temde ze en trainde ze om konijnen te vangen.

Maar de hobby nam zo veel van zijn tijd in beslag dat hij drie jaar geleden begon te rekenen per uur.

Curry is nu een fulltime fretter en runt zijn bedrijf met zijn harige collega’s onder de ironische naam Jim’s Bunny Hunters.

James Curry is eigenaar van Jim's Bunny Hunters en gebruikt fretten om konijnen en ratten te vangen.

CHRIS SKELTON/Dingen

James Curry is eigenaar van Jim’s Bunny Hunters en gebruikt fretten om konijnen en ratten te vangen.

Hoe het gedaan wordt

“Het is een strak geleide operatie, ik gooi niet zomaar een stel fretten op de grond en zeg ‘doe je best jongens’.”

Als Curry wordt ingeschakeld voor een klus begint hij met het loslaten van indicatorhonden die een terrein gaan verkennen en hem laten zien welke holen door konijnen worden gebruikt.

Als hij eenmaal weet welke gaten actief zijn, zet hij er een net omheen.

De fretten worden vervolgens losgelaten in de gaten.

Terwijl de fretten door het ondergrondse systeem bewegen, een warren genaamd, proberen de konijnen te ontsnappen, maar Curry en zijn honden wachten buiten om ze te vangen.

Konijnen vernietigen gewassen en ondermijnen zelfs de structurele integriteit van gebouwen met hun graven.

CHRIS SKELTON/Dingen

Konijnen vernietigen gewassen en ondermijnen zelfs de structurele integriteit van gebouwen met hun graven.

De honden vangen de ontsnappende konijnen en geven ze aan Curry, die ze doodt.

“Het is niet ieders kopje thee,” zei Curry.

Maar hij gelooft dat het gebruik van fretten om konijnen te vangen humaner is dan het gebruik van gif, dat een konijn langzaam over een aantal uren of dagen doodt.

Volghalsbanden worden gebruikt om de exacte locatie van de fret te bepalen. Als een fret ooit om de een of andere reden vastzat, kon Curry gaan graven en ze eruit halen.

In tegenstelling tot buidelratten die in een val gelokt kunnen worden, negeerden konijnen gif vaak, vooral als er betere voedselbronnen in de buurt waren.

Gifgas dat zich door warrens verspreidde, was wisselvallig, omdat het geen grote warrens doordrong, zei hij.

De relatie met een fret was niet hetzelfde als met een hond, en fretten toonden niet dezelfde loyaliteit als een hond, zei hij.

Maar met hard werken ontwikkelde je hetzelfde vertrouwen dat je had met een werkdier.

Curry is echter betrapt op camera terwijl hij een fret een kus geeft, en heeft een zwak voor elk van hen.

Ook al hadden ze een ren en een grote kooi om in te leven, in Curry’s tuin, kwamen ze vaak het huis binnen ‘om een ​​beetje te spelen’, zei hij.

Curry zei dat het ironisch was dat hij plaagdieren gebruikte om andere plaagdieren te vangen en op zijn beurt inheemse soorten te helpen gedijen.

Hij is de enige persoon in Nieuw-Zeeland met een vergunning om fretten te vervoeren.

Een schattige kleine konijnenmoordenaar, zegt Curry.

CHRIS SKELTON/Dingen

Een schattige kleine konijnenmoordenaar, zegt Curry.

Zijn fretten zijn allemaal geslachtsrijp en iedereen die fretten probeert te fokken, riskeert een fikse boete, zegt hij.

Fretten leefden meestal zes tot tien jaar in gevangenschap. De fretten van Curry zijn allemaal ongeveer drie jaar oud.

Curry, de fretten en zijn honden werden vaak per helikopter naar locaties gebracht en hielpen overheidsinstanties bij het bestrijden van ongedierte. Hij werkte aan grote projecten door het hele land.

Hij is vooral succesvol in gebieden waar geweren niet meer werken, omdat konijnen te sluw zijn geworden.

Konijnen waren een echte plaag in de landbouw, zei hij.

Ze aten het voedsel van het vee, veroorzaakten overbegrazing, verminderden de oogstopbrengsten door het te eten, en in sommige gevallen veroorzaakten ze structurele schade aan boerderijgebouwen omdat hun leefgebieden heipalen en betonnen platen ondermijnden.

Ze verminderden ook de regeneratie van inheemse planten. Paarden en alpaca’s hadden hun benen gebroken toen ze in konijnenholen stapten, zei Curry.

Een konijnenhol kan enorm zijn. Curry zette ooit fretten in een konijnenhol, en ze kwamen 25 tot 30 meter verder tevoorschijn. Het leefgebied was zo diep dat de speurhalsband de fretten bijna een uur lang niet kon lokaliseren.

Bij een andere gelegenheid gebruikte een klant een mechanische graafmachine om naar de bodem van een wirwar te komen, maar kon het niet vinden omdat het te diep was, zei hij.

Curry zegt dat je misschien niet dezelfde relatie hebt met een fret als met een hond, maar het zijn waardevolle huisdieren.

CHRIS SKELTON/Dingen

Curry zegt dat je misschien niet dezelfde relatie hebt met een fret als met een hond, maar het zijn waardevolle huisdieren.

Alle konijnen die Curry en zijn harige team vingen, werden gevild en 10 dagen ingevroren voor het geval ze een ziekte bij zich droegen.

De fret en honden genieten dan van een konijnendieet.

De levensstijl en het dieet van fretten werd geprogrammeerd in de eerste zes maanden van hun leven.

Dit betekende dat fretten konijnen als voedsel zagen en andere soorten negeerden.

Curry leverde ook konijnenvlees aan de Oxford Bird Rescue, een organisatie die haviken en valken redde.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.