Frisse vinger wijzend over de toekomst van de Capitol Police na de inval in Pelosi


0

House Appropriations-voorzitter Rosa DeLauro (D-Conn.) zei: “Wat nodig is, is dat we niet anekdotisch of overhaast moeten reageren” op de Pelosi-huisinvasie.

“Het stuk over het beschermen van gezinnen moet echt heel serieus worden overwogen, gezien wat er met Paul Pelosi is gebeurd”, voegde ze eraan toe. Een eerdere financieringsronde voor de politie, zei ze, was tot stand gekomen na uitgebreid overleg met experts en Hill-leiders.

Capitol Police Chief Thomas Manger deed deze week een zeldzame smeekbede om nieuwe hulp na de Pelosi-inbraak en aanval die leidde tot een reeks federale en lokale aanklachten voor vermeende dader David DePape. Maar zoals DeLauro opmerkte, beslist de afdeling nog hoe een nieuw financieringsverzoek eruit zou kunnen zien.

Het budget van de afdeling bedroeg $ 515 miljoen voor het fiscale jaar 2021, exclusief $ 70,6 miljoen aan aanvullende financiering na de aanval van 6 januari. Dat levert bijna 2.450 medewerkers op, van wie zo’n 2.000 beëdigde officieren.

Manger zinspeelde ook op het toevoegen van “ontslagen” aan het huidige regime voor de bescherming van congresleiders, dat wordt aangevoerd door de hoogwaardigheidsbekleder van de politie van het Capitool. Die eenheid, die in 2015 twee keer struikelde toen officieren werden ontdekt met geladen en onbeheerde vuurwapens in het Capitool, roept scherpe vragen op van een machtige Pelosi-bondgenoot: voorzitter van de House Administration Committee Zoe Lofgren (D-Calif.).

In een brief van woensdag onthulde Lofgren dat de onafhankelijke waakhond van de troepenmacht ontdekte dat het trainingsprogramma “zelfbeheerd” was en geen “onpartijdige afzonderlijke eenheid had om gespecialiseerde training te geven”.

En ze reserveerde haar kritiek niet voor de afdeling hoogwaardigheidsbekleders. De politie van het Capitool heeft zich verzet tegen instructies van het Congres om algemene rapporten van inspecteurs openbaar te maken, maar ze onthulde dat de waakhond “kritieke tekortkomingen” had opgemerkt met zijn trainingspraktijken over de hele linie, inclusief de eenheid voor leiderschapsbescherming.

De divisie werd geprezen in 2017 toen wetgevers ter plaatse het detail van House Minority Whip Steve Scalise (R-La.) toeschreven met het neerhalen van de schutter die de ochtendtraining van het Republikeinse honkbalteam aanviel.

Hoewel de politie heeft erkend dat camera’s in Pelosi’s residentie in San Francisco niet nauwlettend in de gaten werden gehouden tijdens de huisinvasie op vrijdag omdat Nancy Pelosi er op dat moment niet was, worden die camera’s gecontroleerd door een aparte afdeling van de afdeling.

‘Maakt niet uit wat je doet’

De vuurwapenincidenten in 2015 – met één pistool gevonden door een jong kind dat het Capitool bezocht – waren niet de enige keren dat jaar dat leden van de hoogwaardigheidsbekleders in strijd waren met de Capitol Police-regels.

In een aflevering van de zomer van 2015 werd van leden van de beveiligingsafdeling van Nancy Pelosi destijds hun dienstwapens gestolen bij een auto-inbraak tijdens een winkelexcursie in San Francisco, volgens vier mensen die bekend waren met de situatie. De officieren bleven op de hoogte van de toenmalige minderheidsleider van het Huis in de nasleep van het eerder niet-gemelde incident, zeiden de vier mensen, hoewel hun gedrag tijdens hun dienst in strijd was met de geweldsvereisten dat officieren hun dienstwapens beveiligd houden.

De afdeling weigerde commentaar te geven op de vraag of officieren van het 2015-incident nog steeds op Pelosi’s detail dienen.

De politie van het Capitool reageerde op vragen over de aanval van vorige week op Paul Pelosi met een verklaring waarin zij de vele veranderingen aanhaalt die zijn aangebracht om de heuvel sinds 6 januari te beschermen, “waarvan vele gecompliceerde oplossingen zijn die tijd en middelen vergen.” De afdeling voegde eraan toe dat het plannen zou “versnellen” om de beschermende activiteiten van wetgevers uit te breiden na de aanval van vrijdag.

In antwoord op een vraag over de inbraak in 2015 die Pelosi’s details trof, zei de afdeling dat het nu gericht was op het maken van “grotere” veranderingen en het zich niet kon veroorloven om een ​​”passend aangepakt” probleem van zeven jaar geleden te “herkauwen”. Een woordvoerder van Pelosi weigerde commentaar te geven.

Jodi Breiterman, een voormalige sergeant van de Capitol Police die werd gedegradeerd nadat hij een verslaggever had gewaarschuwd dat het wapen van een andere officier onbeheerd was achtergelaten in een badkamer van het Capitol Visitor Center, zei dat de hoogwaardigheidsbekleder bijzonder geheimzinnig is. Ze had ooit een baan gezocht bij het bureau voor beschermingsdiensten van de afdeling, dat verschillende secties omvat, waaronder de bescherming van hoogwaardigheidsbekleders, maar die kreeg ze niet, volgens gerechtelijke dossiers.

“Ze proberen onder elkaar te blijven omdat ze het Congres beschermen”, zei Breiterman in een interview over de afdeling voor de bescherming van hoogwaardigheidsbekleders, terwijl ze tegelijkertijd haar steun voor het departement benadrukte. ‘Als je goed kunt opschieten met degene die de leiding heeft over het Congres, en ze zeggen dat je goud waard bent, kom je nooit in de problemen. Het maakt niet uit wat je doet.”

Breiterman trok zich terug uit de strijdmacht na de opstand van 6 januari.

Politie en bescherming

De aanval van 6 januari had een verschuiving bij de Capitol Police bespoedigd, die zich nu inspant om een ​​reeks hervormingen door te voeren om de heuvel zelf te beveiligen, een golf van vertrek na de opstand een halt toe te roepen en de 2.300 man sterke afdeling te heroriënteren om een ​​beschermend kracht. Personeelsbezetting is een eeuwigdurend probleem geweest voor de afdeling, met inbegrip van de afdeling voor de bescherming van hoogwaardigheidsbekleders – die momenteel wordt geleid door een luitenant, volgens twee mensen die bekend zijn met de functie, in plaats van een hogere inspecteur die normaal de afdeling leidt.

“Onze luitenant van de Dignitary Protection Division is een toegewijde, eervolle en uitstekende agent”, zei de politie van het Capitool in een verklaring. De afdeling heeft eerder gewezen op de lange tijd die nodig is om promoties af te ronden, terwijl het nog steeds vacatures opvult en officieren door de rangen beweegt.

De afdeling bevestigde later op vrijdag dat er een kapitein werd overgeplaatst om toezicht te houden op de divisie voor de bescherming van hoogwaardigheidsbekleders.

Een deel van de uitdaging die het departement in de war brengt, is zijn situatie op een unieke plek tussen andere federale wetshandhavingsinstanties vanwege zijn meerdere rollen. De agenten moeten het beheer van toeristen, potentiële bedreigingen voor wetgevers en lokale misdaad jongleren – een drievoudig mandaat dat heel anders is dan dat van andere wetshandhavingsinstanties.

“Het oprollen van mensen die wiet roken zes blokken van het Capitool is een verspilling van middelen … ze moeten gefocust zijn op veiligheid, niet op politie”, zei Daniel Schuman, beleidsdirecteur bij de belangenorganisatie Demand Progress, die ook opriep tot “verantwoording” en onafhankelijk toezicht als de financiering wordt verhoogd.

Degenen die oproepen om het korps om te vormen van een traditioneel politiemodel tot een beschermend model, wijzen op de honderden verkeersstops en citaten voor kleine drugsdelicten als bewijs dat de middelen van de Capitol Police kunnen worden toegewezen aan een aantal kernprioriteiten. De afdeling van haar kant heeft gewezen op bedreigingen in de blokken rond het Capitool die door de Capitoolpolitie zijn opgepakt als bewijs van de noodzaak om in het gebied te patrouilleren.

Gus Papathanasiou, die de vakbond van het departement leidt, zei dat hij het eens was met de oproep van de chef om meer middelen. Hoewel het budget van de geheime dienst vier keer zo groot is als dat van de politie van het Capitool, merkte hij op, heeft de laatste strijdmacht “535 leden van het Congres om te beschermen, plus het Capitoolcomplex dat meer dan een miljoen bezoekers per jaar krijgt – en we behandelen alle protesten tijd.”

Beëdigde officieren in de afdeling hoogwaardigheidsbekleder zijn geen lid van de ongeveer 1.000 leden tellende Capitol Police-unie.

Wat de toekomst in petto heeft

Vóór de aanval op Paul Pelosi had het Congres al financiering goedgekeurd voor wetgevers om beveiligingsapparatuur bij hen thuis en in hun districtskantoren te installeren. De overheidsuitgavenrekening van dit jaar zou de hoeveelheid geld voor beide soorten beveiligingsverbeteringen verhogen, maar of het wet wordt of wordt verdrongen door een noodoplossing blijft een open vraag.

Het bestedingsapparaat van het congres reageert niet altijd snel op bedreigingen, maar DeLauro – de voorzitter van de kredieten die verantwoordelijk is voor de federale financiering in haar kamer – zwoer dat wetgevers snel zouden kunnen handelen om alle behoeften aan te pakken.

“Het is het emotionele gewicht van wat er is gebeurd, dat ook helpt om te bepalen hoe snel we moeten bewegen”, zei ze.

Sen. Chris Murphy (D-Conn.), een oud lid van het subpanel van de hogere kamer dat toezicht houdt op de financiering van de Capitol Police, zei dat het Congres het budget van het departement voortdurend heeft verhoogd, gedeeltelijk om elke wetgever met ernstige en actieve bedreigingen tegen hen in staat te stellen een tijdelijke detailleren indien nodig.

“Misschien moeten we nadenken over een lagere trigger voor het soort bedreigingen waarmee je een tijdelijk detail krijgt”, zei Murphy.

Burgess Everett heeft bijgedragen aan dit rapport.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.