Gevangenis opgelegd voor man uit Auckland die als ‘bankier’ van internationaal drugssyndicaat diende


0

De Nieuw-Zeelandse politie zegt dat ze de georganiseerde misdaad een “enorme klap” hebben toegebracht nadat een grote transnationale steek heeft geleid tot 35 arrestaties en $ 3,7 miljoen aan in beslag genomen activa.

Een 66-jarige man uit Auckland die als “de bank” voor een internationaal drugssyndicaat diende – die een vrouw beval om contant geld in haar achtertuin te begraven terwijl de politie, hem maandenlang in het geheim in de gaten had gehouden, begon binnen te duiken – is veroordeeld tot negen jaar in de gevangenis.

De man, die nog steeds tijdelijke naamsonderdrukking heeft, gaf eerder dit jaar toe ten minste $ 2,3 miljoen te hebben witgewassen namens het syndicaat.

Hij erkende ook door zijn schuldige pleidooien te hebben geholpen bij het bedenken van plannen om een ​​onbekende hoeveelheid cocaïne te smokkelen die is uitgescheiden in Zuid-Amerikaans hout en meer dan 600 kg methamfetamine in schepen geïmporteerd uit China. Daarnaast nam hij deel aan een samenzwering om 1,5 ton cocaïne op te halen van een moederschip 320 km voor de kust van Tauranga.

Uiteindelijk lijken al die plannen te zijn mislukt, maar het is een misdaad om dergelijke afspraken te maken, zelfs als ze niet worden uitgevoerd.

Het syndicaat zou meer geluk hebben met andere smokkelprogramma’s, blijkt uit gerechtelijke documenten.

Justitie Graham Lang beschreef de man vandaag als iemand die geen strafblad heeft, maar een belangrijke rol in het syndicaat. De beklaagde verscheen via een videoverbinding terwijl de veroordelingshoorzitting werd gehouden in de High Court in Auckland.

Hij werd in juni 2021 gearresteerd als onderdeel van een massale internationale wetshandhavingsinspanning die de “steek van de eeuw” wordt genoemd.

Honderden mensen werden gearresteerd – waaronder tientallen in Nieuw-Zeeland – vanwege Operatie Trojan Shield, waarbij miljoenen gesprekken op een nep-gecodeerd netwerk resulteerden in wereldwijd gecoördineerde invallen. Men dacht dat het communicatieplatform onmogelijk was voor wetshandhavers om te onderscheppen, maar was in werkelijkheid gemaakt door de FBI en de Australische federale politie, zeiden wetshandhavers destijds.

De angel eindigde met Operatie Van, die al een lopend onderzoek was in Nieuw-Zeeland naar de beklaagde en zijn syndicaat.

De politie kreeg voor het eerst een bevel om de oproepen van de beklaagde af te luisteren in januari 2018. In de daaropvolgende maanden hoorden ze over de verschillende invoerregelingen en wat er werd gedaan om ze uit te voeren.

In februari van dat jaar nam de politie hem op terwijl hij de invoer van cocaïne in balsahoutblokken van een Ecuadoriaanse houthandel besprak. In vervolggesprekken besprak de man de verkoop van het hout zodra de cocaïne was verwijderd om “de prijs te compenseren” en om andere zendingen hout en triplex naar Nieuw-Zeeland te krijgen “zodat het er legitiem uit zou zien”. Hij uitte zijn frustratie dat het plan niet sneller vorderde.

Discussies over het houtplan en een ander plan om methamfetamine in boten uit China te verbergen, waren in juni 2018 “verwaterd”. Maar er waren geen aanwijzingen dat de plannen waren gestopt. In plaats daarvan, zeiden de autoriteiten, leken de beklaagde en anderen te wachten op financiering.

In oktober 2018 hoorde de politie dat er een nieuw plan werd besproken om 1,5 ton cocaïne op te halen van een moederschip op 320 km voor de kust van Tauranga.

De beklaagde en anderen kochten een boot van $ 180.000, genaamd de MV Matariki in de Marlborough Sounds en noemden het “Kryptonite”. De boot werd naar Rotorua gebracht en $ 100.000 werd besteed aan het upgraden met extra brandstofcapaciteit, een gespecialiseerde radar en nachtzichtmogelijkheden, aldus de autoriteiten.

“De boot werd in staat van gereedheid gehouden, maar werd, voor zover bekend, niet gebruikt voor invoer”, staat in gerechtelijke documenten.

Het schip van 180.000 dollar maakte deel uit van een vermeend complot om honderden kilo's drugs Nieuw-Zeeland binnen te smokkelen.  Foto / Meegeleverd
Het schip van 180.000 dollar maakte deel uit van een vermeend complot om honderden kilo’s drugs Nieuw-Zeeland binnen te smokkelen. Foto / Meegeleverd

In april 2019 ontving de beklaagde een levering aan boord van het schip, wat resulteerde in een nieuwe rol voor hem binnen het syndicaat. De levering omvatte een weegschaal, een geldtelmachine en ongeveer $ 800.000 die bedoeld was om als zijn “vlotter” te dienen.

‘Daarna begon u op te treden als de bank voor het syndicaat,’ zei rechter Lang tijdens de hoorzitting van vandaag. “U zou het geld ontvangen en controleren voordat u autoriseert [the distribution of the drugs].”

Een maand later regelde de beklaagde de levering van een kluis aan een andere persoon en werd in het geheim gecontroleerd door de politie terwijl hij regelmatig tussen Auckland en Rotorua reisde om geld op te halen. De hoeveelheden waren vaak in hoeveelheden van meer dan $ 300.000 en soms in hoeveelheden van meer dan $ 1 miljoen, zei Justice Lang.

Rond diezelfde periode hielp hij de aankoop van zes goudstaven ter waarde van $ 416.000 te vergemakkelijken als onderdeel van het witwassen van geld.

Een geheime huiszoeking in juli 2019 in een opslagfaciliteit in Rotorua resulteerde in het vinden van vier kluisjes gevuld met 140 pakketten met het label Chinese thee. De politie schatte dat de pakketten 150 kg methamfetamine bevatten. Maar de ontdekking werd geheim gehouden zodat het onderzoek kon doorgaan.

Een maand later besloot de politie de opslagfaciliteit officieel te doorzoeken en een andere man te arresteren die later ook schuldig zou pleiten aan zijn betrokkenheid bij het syndicaat. De politie vond 100 pakketten met het label Chinese groene thee, elk met een blok methamfetamine van 1 kg erin, en haalde nog eens 38 kg meth uit een koude bak op een andere locatie.

De voorraad had samen een geschatte straatwaarde van 138 miljoen dollar.

De beklaagde die vandaag voor de rechtbank verscheen, leek geschokt toen hij Rotorua verliet om 2.44 uur kort na de arrestatie van zijn mede-samenzweerder, blijkt uit documenten. In een onderschept gesprek dat tijdens de rit plaatsvond, had de verdachte een gesprek met een andere persoon over het vernietigen van zijn telefoons en wat hij de politie moest vertellen als er contact met hem werd opgenomen.

Diezelfde dag instrueerde hij een andere persoon via de telefoon om contant geld dat in een kluis was opgeborgen onmiddellijk vacuüm te verpakken en het geld in haar tuin te begraven.

Schijnbaar bezorgd dat de hitte op hem was, kreeg hij toestemming om zich terug te trekken uit zijn rol als bankier voor het syndicaat, staat in documenten.

Het was ongeveer 20 maanden geleden dat de politie was begonnen met het opnemen van de verdachte. Het zou bijna twee jaar later duren voordat de politie besloot Operatie Van te beëindigen, meerdere huiszoekingsbevelen uit te voeren en de verdachte en anderen te arresteren.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.