Grijze wolven die besmet zijn met deze parasiet hebben meer kans om roedelleiders te worden, zeggen wetenschappers


0

[

Onderzoekers die grijze wolvenpopulaties in Yellowstone National Park bestuderen, hebben een intrigerende reden ontdekt waarom sommige wolven meer geneigd zijn om roedelleiders te worden.

Grijze wolven die zijn blootgesteld aan Toxoplasma gondii – de parasiet die de ziekte toxoplasmose veroorzaakt – hebben meer dan 46 keer meer kans om roedelleider te worden dan niet-geïnfecteerde wolven, volgens een studie die donderdag in Communications Biology is gepubliceerd.

De onderzoekers analyseerden gedrags- en verspreidingsgegevens van 1995 tot 2020, evenals bloedmonsters van 229 verdoofde wolven om het verband tussen risicovol gedrag en infectie met Toxoplasma gondii te bestuderen. Ze identificeerden associaties tussen parasitaire infectie en risicovol gedrag bij zowel mannen als vrouwen.

FOTO: Leden van het Junction Butte Wolf-pakket passeren op 12 maart 2019 een trailcamera in Yellowstone National Park.

Leden van het Junction Butte Wolf-pakket passeren op 12 maart 2019 een trail-camera in Yellowstone National Park.

Yellowstone Cougar-project

Wolven die positief testten op T. gondii hadden volgens de bevindingen 11 keer meer kans om zich uit hun roedel te verspreiden en meer dan 46 keer meer kans om roedelleider te worden dan niet-geïnfecteerde wolven. Mannetjes hadden 50% meer kans om hun roedel binnen een periode van zes maanden te verlaten als ze besmet waren met de parasiet, maar die tijdsduur liep op tot 21 maanden als ze niet besmet waren. Vrouwtjes vertoonden een kans van 25% om hun roedel binnen 30 maanden te verlaten als ze besmet waren, oplopend tot 48 maanden als ze niet besmet waren.

Infectie met T. gondii heeft vaak geen negatieve effecten op de fitheid van gezonde individuen, maar kan volgens de onderzoekers dodelijk zijn voor jonge wolven of wolven met een onderdrukt immuunsysteem. Ze weten nog niet hoe deze parasiet zaken als overlevingspercentages beïnvloedt, volgens Connor Meyer, een natuurbiologie Ph.D. student aan de Universiteit van Montana en een van de auteurs van de studie.

De bevindingen zijn de eerste die parasitaire infectie aantonen die de besluitvorming en het gedrag van de soort beïnvloedt, aldus de onderzoekers.

Eerder onderzoek heeft associaties geïdentificeerd tussen T. gondii-infectie en verhoogde durf bij hyena’s, evenals verhoogde testosteronproductie bij ratten. De auteurs speculeren dat vergelijkbare mechanismen het risicovolle gedrag kunnen veroorzaken dat wordt waargenomen bij wolven die positief testten op de parasiet.

De wolven die gebieden bezetten die overlapten met een hogere populatiedichtheid van poema’s, waren eerder besmet met T. gondii dan degenen die niet in de buurt van poema’s woonden, wat suggereert dat wolven besmet kunnen raken met de parasiet als gevolg van direct contact met poema’s en hun omgeving. , vonden de onderzoekers. Cougars in Yellowstone National Park staan ​​bekend als gastheren van de parasiet.

FOTO: Alfawolfmannetje uit de Canyon Pack in Yellowstone National Park, op 25 november 2019.

Alfawolfmannetje uit de Canyon Pack in Yellowstone National Park, op 25 november 2019.

Neal Herbert/NPS

De bevindingen “vertellen het verhaal van dit hele ecosysteem en hoe soorten met elkaar omgaan”, zegt Kira Cassidy, een van de auteurs en een onderzoeksmedewerker voor Yellowstone National Park en Yellowstone Forever, een non-profitorganisatie die verbonden is aan het nationale park.

De onderzoekers veronderstelden dat de infectie bredere implicaties zou hebben voor de wolvenpopulatie, aangezien geïnfecteerde roedelleiders hun roedels naar meer risicovolle gebieden zouden kunnen leiden die overlappen met poema’s, waardoor het risico op verdere infectie voor niet-geïnfecteerde wolven mogelijk zou toenemen.

“Dus dat is waarschijnlijk de link daar met het feitelijke mechanisme achter de parasiet en de infectie,” zei Meyer.

FOTO: Negen wolven interageren bovenop verkruimelde sneeuw in Yellowstone National Park op 21 november 2019.

Negen wolven gaan op 21 november 2019 met elkaar om boven op korstige sneeuw in Yellowstone National Park.

Doug Smith/NPS

De studie, slechts de tweede in zijn soort om te kijken hoe een toxoplasmose-infectie een soort roofdier kan treffen, is een “krachtig soort bewijs van wat langetermijnonderzoek kan beantwoorden”, merkte Meyer op.

Cassidy voegde eraan toe: “Het kan op veel plaatsen heel moeilijk zijn om een ​​onderzoeksvraag vanuit een ecosysteembenadering te benaderen, maar Yellowstone is een van deze plaatsen waar we alle soorten zien die hier honderden jaren geleden waren.”

Grijze wolven werden in de jaren veertig in het westen van de VS op grote schaal uitgeroeid, maar de populaties beginnen zich de laatste decennia te herstellen. Sommigen zeggen dat de toename schadelijk is voor de mens vanwege het vermogen van de wolven om grote afstanden af ​​te leggen en daardoor ziekten te verspreiden. De wolven kunnen ook een belangrijke factor zijn in de achteruitgang van kuddes groot wild en het doden van vee.

Eerder deze maand legde een federale rechter in Montana de jacht op en het vangen van wolven tijdelijk op in de buurt van Yellowstone en Glacier National Parks.

Close-up van het gezicht van een grijze wolf in Yellowstone National Park op 7 november 2017.

Jacob W. Frank/NPS

Wolven zijn echter doorgaans voorzichtig met mensen. In Yellowstone zijn ze “de meest verlegen en voorzichtige” van alle grote zoogdieren, zei Cassidy.

“Als je er een ziet, heb je ongelooflijk veel geluk”, zei ze. “Over het algemeen zou ik zeggen dat ze in wezen geen gevaar vormen voor mensen.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.