‘Heel alarmerend’: nieuwe peiling onthult het belangrijkste probleem voor Nieuw-Zeelanders


0

Een nieuwe Herald-enquête laat zien dat de kosten van levensonderhoud op dit moment verreweg het belangrijkste probleem zijn voor Nieuw-Zeelanders, ruim voor de klimaatverandering, misdaad en Covid-19.

Maar de peilingen toonden ook aan dat, ondanks de stijgende kosten van essentiële benodigdheden en twee jaar Covid-19, de Nieuw-Zeelanders grotendeels optimistisch waren over de komende 12 maanden.

Het onderzoek, dat half oktober werd uitgevoerd, vond plaats in turbulente tijden, waaronder de dood van de langst regerende monarch van het land, koningin Elizabeth II. Maar ze waren niet genoeg om de natie op de een of andere manier te beïnvloeden of Nieuw-Zeeland bij de monarchie moest blijven of zich moest splitsen voor republicanisme.

Liefdadigheidsinstellingen die rechtstreeks samenwerken met enkele van de meest achtergestelde en gemarginaliseerde mensen, zeggen dat de stijgende kosten van voedsel, benzine en andere basisbenodigdheden de vraag naar hun diensten hebben doen toenemen, terwijl voorstanders zeggen dat er meer moet worden gedaan om mensen in nood te helpen.

Kidscan-oprichter Julie Chapman zei dat nog eens 10.000 scholieren voedselhulp nodig hebben in vergelijking met deze tijd vorig jaar, de grootste jaarlijkse stijging ooit.

“Het was een echte schok … het is volledig verbonden [to the cost-of-living].”

Ondertussen zegt Natalie Vincent van microlening non-profit Ngā Tāngata Microfinance dat er voor het eerst meer loontrekkende en gedeeltelijk loontrekkende klanten zijn dan begunstigden.

“Het is behoorlijk alarmerend.”

De peiling maakt deel uit van een grote nieuwe Herald-serie die vandaag is gelanceerd, The New New Zealand: Rebuilding Better. Het project zal onze al lang bestaande sociale en economische problemen onderzoeken en hoe we, na meer dan twee jaar van Covid-19-verstoring, deze kunnen aanpakken en beginnen met de wederopbouw van een beter Nieuw-Zeeland.

De serie zal verschillende kwesties onderzoeken, waaronder economie, gezondheid en sociale verdeeldheid, door de lenzen van gelijkheid en klimaat om ervoor te zorgen dat onze plannen voor de toekomst duurzaam zijn en alle Nieuw-Zeelanders ondersteunen.

Onderzoeker en schrijver Max Harris, die een bijdrage zal leveren aan de serie, zei dat we nu de kans hadden om al lang bestaande problemen in Aotearoa aan te pakken door de lessen toe te passen die zijn geleerd tijdens de uitbraak van Covid-19.

“Aan het begin van de Covid-periode was er een bereidheid om grote en indringende vragen te stellen over de economie en de samenleving … hoeveel is er in die twee jaar eigenlijk veranderd en is er nog steeds een politieke en maatschappelijke bereidheid om die vragen te stellen en te beantwoorden? “

“De eerste maanden van Covid brachten enkele bemoedigende, creatieve en genereuze reacties op het overheidsbeleid, zoals een effectieve loonsubsidieregeling, goede collectieve berichten rond het team van vijf miljoen mensen, een krachtige reactie op de volksgezondheid om het land Covid-vrij te houden.

“Maar die interventies waren van korte duur en we zijn nu verder gegaan zonder een deel van die creativiteit en vrijgevigheid om te zetten in permanente verandering.”

Inflatie is een van de problemen waar Nieuw-Zeelanders mee te maken hebben.  Foto / Dean Purcell
Inflatie is een van de problemen waar Nieuw-Zeelanders mee te maken hebben. Foto / Dean Purcell

Oliver Hartwich, chief executive van denktank het NZ Initiative, is een andere mening toegedaan en stelt dat zelfs als we accepteren dat Nieuw-Zeeland het goed heeft gedaan in zijn eerste pandemische reactie, dit niet betekent dat deze gecentraliseerde, staatsintensieve aanpak een blauwdruk is voor de toekomst.

‘Het is het verkeerde recept in vredestijd’, zei hij.

De Herald-enquête vroeg respondenten wat volgens hen de belangrijkste kwestie was waarmee Nieuw-Zeeland op dit moment wordt geconfronteerd. Zesenvijftig procent zei de kosten van levensonderhoud, 12 procent zei klimaatverandering, 11 procent zei misdaad, acht procent zei de Covid-pandemie en acht procent zei sociale verdeeldheid.

Hogere percentages vrouwen (65 procent) dan mannen (46 procent) zeiden dat de kosten van levensonderhoud op dit moment het belangrijkste probleem waren, terwijl mannen zich meer zorgen maakten over klimaatverandering (18 procent) en Covid-19 (12 procent) dan vrouwen (respectievelijk 7 procent en 5 procent).

Het op één na meest urgente probleem voor vrouwen was misdaad, met 12 procent.

Het onderzoek onder 1000 mensen, waaronder 480 mannen en 520 vrouwen, werd uitgevoerd door Dynata for the Herald van 13-16 oktober en heeft een foutenmarge van 3,1 procent.

Het is belangrijk op te merken dat het cohort van de vrouwen in de steekproef iets lagere verdieners heeft en minder voltijds werkt dan de mannen in de steekproef, en dat er meer jongere mannen dan jongere vrouwen in de steekproef werden opgenomen.

Harris zei dat de bevindingen van de peiling de pleidooien voor uitbreiding van initiatieven zoals vervoer voor de halve prijs en de behoefte aan meer hulp voor mensen die het moeilijk hebben, zoals meer inkomenssteun, uitbreiding van sociale huisvesting of meer betaalbare gratis basisdiensten, zoals tandheelkundige zorg, ondersteunen.

Brooke Stanley Pao van Auckland Action Against Poverty zei ook dat basisvoorzieningen zoals tandheelkundige zorg, elektriciteit en openbaar vervoer gratis moesten zijn, terwijl de uitkeringen moesten worden verhoogd. Deze tastbare maatregelen waren het “absolute minimum”, zei ze, maar er was ook behoefte aan overkoepelende holistische maatschappelijke verandering.

“Het gaat weg van het geloof dat onze intrinsieke waarde verbonden is met ons werk, terwijl het eigenlijk verbonden is met ons bestaan. Als je het op die manier stelt, dan zijn we allemaal gelijk. Niemand is belangrijker dan iemand anders, maar we zijn allemaal belangrijk maar het gaat niet ten koste van elkaar of papatūānuku.

“Het staat buiten het politieke kader en het jargon. Het heeft te maken met… onze menselijkheid. Hoe ziet dat er hier in Aotearoa uit? Geloven we echt dat deze dingen in orde zijn?”

In augustus schoten de jaarlijkse voedselprijzen sneller omhoog dan op enig ander moment in de afgelopen 13 jaar, waarbij groenten en fruit bijvoorbeeld met 4,1 procent stegen in vergelijking met de voorgaande maand. De inflatie voor het kwartaal van september bedroeg 7,2 procent, net onder het 30-jaarsrecord van 7,3 procent in het voorgaande kwartaal.

Eerder dit jaar zei minister van Financiën Grant Robertson dat er geen gemakkelijke oplossing was voor de kosten van levensonderhoud en het wereldwijde inflatieprobleem, maar de regering ondernam een ​​reeks maatregelen om de druk voor gezinnen te verlichten. Dat omvatte een afkoopsom van $ 350, halvering van de kosten van het openbaar vervoer en verlaging van de benzineaccijns en weggebruikersheffingen.

Onderzoeksprofessor en waarnemend directeur van het Centre for Sustainability van de University of Otago Janet Stephenson was verrast dat 12 procent van de respondenten klimaatverandering op dit moment als het belangrijkste probleem bestempelde, ondanks stijgende kosten.

Als de vraag echter anders was geformuleerd, zoals het weglaten van de term ‘nu’, zou klimaatverandering misschien hoger zijn gerangschikt, zei ze.

“We opereren heel erg in het hier en nu in ons dagelijks leven. Wat ons op dit moment ook bezighoudt, is het ding dat de meeste aandacht zal krijgen.

“Helaas hebben we problemen op de langere termijn die een enorm grotere impact kunnen hebben op ons leven in de komende jaren en het leven van onze toekomstige generaties.”

Klimaatverandering en kosten van levensonderhoud waren met elkaar verbonden en beleid dat zich op één richt – zoals gemakkelijker toegang tot elektrische fietsen of betere isolatie van huizen in Nieuw-Zeeland – zou op zijn beurt het andere aanpakken, zei ze.

De Herald-peiling was bedoeld om een ​​momentopname te geven van hoe Nieuw-Zeelanders zich voelden na twee jaar van Covid en wereldwijde onrust, waaronder de crisis in de kosten van levensonderhoud, de Russische invasie van Oekraïne en de dood van koningin Elizabeth II.

Ondanks de verontrustende gebeurtenissen waren de Nieuw-Zeelanders grotendeels optimistisch over het komende jaar.

Op de vraag of ze dachten dat hun leven de komende 12 maanden beter of slechter zou zijn, antwoordde 48 procent optimistisch op de vraag, 38 procent zei dat ze geen verandering verwachtten en 15 procent antwoordde pessimistisch.

Mannen waren optimistischer dan vrouwen: 56 procent van de mannen, vergeleken met 39 procent van de vrouwen, verwachtten dat hun leven in de komende 12 maanden “veel beter” of “beter” zou zijn.

Optimisme was het grootst bij jongeren: 93 procent van de 18-24-jarigen reageerde neutraal of positief, vergeleken met ongeveer 78 procent van de 55-64-jarigen en 79 procent van de 65-plussers.

In de maand na het overlijden van de koningin werd ook aan respondenten gevraagd of het nu tijd was om te breken met de Britse monarchie. Zevenendertig procent antwoordde ja, 41 procent zei nee en 22 procent wist het niet.

Uit de peiling bleek dat hoe jonger de leeftijdsgroep, hoe groter het aandeel respondenten dat geloofde dat het nu tijd was om zich af te scheiden van de kroon. Vierenzeventig procent van de 18- tot 24-jarigen, vergeleken met 23 procent van de 65-plussers, antwoordde ja.

Mannen en vrouwen waren verdeeld over de kwestie: de helft of mannen, terwijl een kwart van de vrouwen ja zei. Aan de andere kant zei iets minder dan de helft van de vrouwen en een derde van de mannen nee.

Massey University-socioloog professor Paul Spoonley zei dat hij verrast was en niet in staat was de gendersplitsing te verklaren. Er waren echter verschillende dingen die achter het leeftijdseffect zouden kunnen zitten.

“De oudere generaties zijn veel meer geneigd om Groot-Brittannië als een thuisland te zien… Hoewel we begin vorige eeuw onze eigen paspoorten hadden, bleven we eigenlijk tot de jaren zeventig lid van het Britse rijk.

“De geschiedenis van het zijn van een Britse kolonie was nog steeds behoorlijk krachtig tot de jaren ’60 en ’70. Er is veel culturele bagage die deel uitmaakte van wie we waren, maar dat… veranderde behoorlijk dramatisch in de jaren ’80 en ’90.”

Spoonley zei dat er nog steeds geen duidelijke meerderheid was om af te stappen van het hebben van het lid van de koninklijke familie als hoofd van Nieuw-Zeeland, maar de vraag was: wanneer zal dat moment komen?


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.