Het NC Supreme Court beveelt de staat om de schoolfinanciering te verhogen


0

Slechts enkele dagen voor de tussentijdse verkiezingen in North Carolina, oordeelde de Democratische meerderheid van het Hooggerechtshof van de staat vrijdag dat staatsfunctionarissen kunnen worden bevolen om geld over te maken om te proberen studenten hun grondwettelijke recht op een degelijke basisopleiding te geven.

Het Hooggerechtshof handhaafde de uitspraak van een lagere rechter van november 2021 waarin de staat wordt verplicht het Leandro-plan te financieren, waarin stappen worden beschreven om te proberen elk kind hooggekwalificeerde leraren en een hooggekwalificeerde directeur te bieden. De rechters stuurden de zaak terug naar een proefrechter om te bepalen hoeveel moet worden overgedragen.

Het oorspronkelijke bevel vereiste een overdracht van $ 1,75 miljard voordat deze door een andere rechter in eerste aanleg werd verlaagd tot $ 785 miljoen.

De beslissing komt na bijna 30 jaar gerechtelijke hoorzittingen over de rol die de staat zou moeten spelen bij het bieden van onderwijs aan kinderen. Het is de eerste keer dat het Hooggerechtshof de staat heeft bevolen om financiering te verstrekken.

“Vijfentwintig jaar lang heeft de rechterlijke macht de uitvoerende en wetgevende macht uitgesteld om een ​​alomvattende oplossing voor deze voortdurende schending van de grondwet te implementeren”, schreef rechter Robin Hudson voor de meerderheid van de rechtbank. “Vandaag vervalt dat respect.

“Als dit Hof zijn eigen grondwettelijke verplichtingen moet nakomen, kan het niet langer geduldig wachten op de dag, het jaar of het decennium waarop de staat toekomt aan zijn grondwettelijke plicht om de grondwettelijke rechten van schoolkinderen in North Carolina te bewaken en te handhaven. .”

Het 4-3-besluit werd genomen langs partijlijnen, waarbij de vier Democraten opdracht gaven tot de overdracht van de financiering en de drie Republikeinen het er niet mee eens waren. Maar na de verkiezingen van dinsdag zou de controle over de rechtbank kunnen verschuiven.

De Republikeinse rechters van het hof voerden aan dat de meerderheid haar grenzen overschreed met de uitspraak.

“Onder geen enkele omstandigheid mag dit Hof echter de verbazingwekkende stap nemen om te verkondigen dat ‘inherente autoriteit’ de rechterlijke macht toestaat zichzelf als superwetgever te ordenen”, schreef rechter Phil Berger Jr. in de dissidentie. “Deze actie is in strijd met ons regeringssysteem, destructief voor de scheiding der machten en de definitie van tirannie zoals die wordt begrepen door onze grondleggers.”

Langlopende juridische strijd

De langlopende rechtszaak over de financiering van Leandro-scholen werd aanvankelijk in 1994 ingediend door schooldistricten met een laag vermogen om meer overheidsfinanciering te krijgen. De zaak dankt zijn naam aan een van de families die aanvankelijk deel uitmaakte van de rechtszaak.

In de loop der jaren heeft het Hooggerechtshof van de staat geoordeeld dat de staatsgrondwet elk kind “een kans op een degelijke basisopleiding” garandeert en dat de staat die verplichting niet nakwam.

Afgelopen november beval wijlen de rechter van het Superior Court, David Lee, de staat om $ 1,75 miljard over te maken om de komende twee jaar te financieren van een plan ontwikkeld door een consultant. Een hof van beroep van de staat blokkeerde de uitvoering van het bevel.

Het Leandro-plan vraagt ​​om meer dan $ 5 miljard aan nieuwe financiering over een periode van acht jaar. Lee’s bestelling geldt voor het tweede en derde jaar van het plan. Toekomstige rechterlijke bevelen kunnen in de komende jaren komen.

Rechter Michael Robinson van het Hooggerechtshof verving Lee als rechter in eerste aanleg en oordeelde in april dat de staatsbegroting van vorig jaar ervoor zorgde dat het Leandro-plan 785 miljoen dollar te kort kwam om volledig gefinancierd te worden. Maar Robinson verwijderde Lee’s formulering die de staatspenningmeester, de controleur en de begrotingsdirecteur verplichtte om geld over te maken. Lee stierf op 4 oktober.

Advocaten van de State Board of Education, de schooldistricten en de regering van de Democratische regering Roy Cooper wilden dat het Hooggerechtshof zou eisen dat de 785 miljoen dollar werd overgemaakt.

“Het is onze grondwettelijke plicht om ervoor te zorgen dat elk kind toegang heeft tot degelijk basisonderwijs”, zei Cooper vrijdag in een verklaring. “Zoals het NC Supreme Court vandaag heeft bevestigd, moeten we meer doen voor onze studenten in heel North Carolina.”

Advocaten van senaatsleider Phil Berger en huisvoorzitter Tim Moore voerden aan dat het in strijd zou zijn met de scheiding der machten van de staat als de rechtbanken de geldoverdracht zouden bevelen. Beide Republikeinse wetgevers zeiden dat alleen de Algemene Vergadering de bevoegdheid heeft om staatsfondsen toe te eigenen.

Maar de Democratische meerderheid van de rechtbank zei dat wetgevers hun grondwettelijke verplichting om onderwijs te financieren niet nakwamen.

“De staat heeft bewezen – voor een hele generatie – niet in staat of niet bereid om zijn grondwettelijke plicht te vervullen”, schreef Hudson in het oordeel van de rechtbank. “Nu moet dit Hof bepalen of die plicht een bindende verplichting is of een niet-afdwingbare suggestie. Wij houden het eerste aan: de staat mag de grondwettelijke rechten van schoolkinderen in North Carolina niet zonder gevolgen voor onbepaalde tijd schenden.

“Onze grondwet is de hoogste wet van het land; het is niet vrijblijvend.”

Vrijdag zeiden woordvoerders van de kantoren van Berger en Moore dat ze de beslissing herzien.

‘Sterke stap voorwaarts’

De uitspraak werd geprezen door democratische politici en voorstanders van openbaar onderwijs.

“Onze staat voldoet al jaren niet aan de grondwettelijke eis om degelijk basisonderwijs voor onze kinderen te financieren”, zei de Democratische leider van het Huis, Robert Reives, van Chatham County, vrijdag in een verklaring. “Het Hof vond dat, na tientallen jaren van niets doen, het nu tijd is voor North Carolina om onze verplichting na te komen om dat onderwijs te bieden.”

“Het is jammer dat de rechtbanken de wetgever hebben moeten dwingen te doen wat we al lang geleden hadden moeten doen”, zei Reives.

De Democratische leider van de senaat, Dan Blue van Raleigh, noemde de uitspraak een overwinning voor de kinderen van de staat door hen toegang te geven tot goed onderwijs.

“Vandaag #Leandro besluit is een sterke stap voorwaarts in het herstellen van een kapot systeem en het beschermen van het grondwettelijke recht van onze kinderen op een degelijke basiseducatie,” Blue twitterde vrijdag.

Senator Jay Chaudhuri, een Raleigh-democraat, zei dat de uitspraak veel te laat was en “een overwinning betekent voor elk kind, vooral voor kinderen in arme schooldistricten.”

“Als de Republikeinse leiding ervoor kiest om het bevel van de rechtbank niet op te volgen, zullen ze de grondwet van de staat blijven schenden en, belangrijker nog, ze zullen de grondwettelijke rechten schenden van kinderen in de hele staat die het verdienen om de Amerikaanse droom te kunnen verwezenlijken”, aldus Chaudhuri. zei vrijdag in een interview.

Procureur-generaal Josh Stein, een democraat, twitterde dat de beslissing een… overwinning voor studenten in North Carolina en de toekomst.

“Het is tijd voor NC om onze scholen voldoende te financieren, zodat de afgestudeerden van de middelbare school van NC klaar zijn om te slagen, of ze nu gaan studeren of hun carrière beginnen. Ik bedank mijn team voor hun indrukwekkende werk bij het bepleiten van deze historische zaak’, zei Stein.

‘Belangrijk burgerrechtenbesluit’

Tamika Walker Kelly, voorzitter van de North Carolina Association of Educators, zei dat “een hele generatie studenten in North Carolina heeft verloren wat het betekent om een ​​volledig gefinancierde opleiding te hebben” tijdens de lange rechtszaak.

“Onze wetgevers hebben ons allemaal een slechte dienst bewezen door niet te voorzien in voldoende middelen om onze scholen succesvol te maken en het is aan ons om ze verantwoordelijk te houden voor de grondwet van onze staat”, zei Walker Kelly vrijdag in een verklaring.

“We zien elke dag de verschillen in deze staat tussen welvarende en gemarginaliseerde gemeenschappen en we weten dat de uitspraak van vandaag ons een stap dichterbij brengt om elke student te laten groeien en bloeien op hun openbare scholen.”

Rick Glazier, de uitvoerend directeur van het naar links neigende NC Justice Center, zei dat de uitspraak het grondwettelijke recht op een degelijke basisopleiding “leven heeft gegeven”.

“Dit is de belangrijkste beslissing op het gebied van burgerrechten die het Hooggerechtshof in decennia heeft uitgevaardigd en die toekomstige generaties kinderen in North Carolina ten goede zal komen”, zei Glazier in een verklaring.

Stafschrijvers Dawn Baumgartner Vaughan en Will Doran droegen bij.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd 4 november 2022 12:23 uur.

Gerelateerde verhalen van Raleigh News & Observer

Profielafbeelding van T. Keung Hui

T. Keung Hui dekt sinds 1999 K-12-onderwijs voor News & Observer en helpt ouders, studenten, schoolmedewerkers en de gemeenschap de essentiële rol die onderwijs speelt in North Carolina te begrijpen. Zijn primaire focus is Wake County, maar hij behandelt ook onderwijskwesties over de gehele staat.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.