Het ‘onbeperkte’ ticketschema van MoviePass was fraude, beweren Amerikaanse aanklagers


0

Amerikaanse aanklagers hebben een aanklacht wegens fraude ingediend tegen de voormalige CEO van MoviePass en de voorzitter van het moederbedrijf, en beschuldigden hen van misleiding van investeerders over de levensvatbaarheid van een abonnementsdienst die klanten “onbeperkte” bioscoopkaartjes biedt voor $ 9,95 per maand.

Het bedrijf, dat medio 2018 3 miljoen abonnees had verzameld, vertelde investeerders dat het plan duurzaam was en uiteindelijk winst zou opleveren, ook al beschouwde het de verhuizing intern als een “tijdelijke marketinggimmick”, zei het ministerie van Justitie vrijdag.

Ted Farnsworth, die destijds aan het hoofd stond van MoviePass-eigenaar Helios en Matheson, en Hollywood-topman Mitch Lowe, die de app beheerde, probeerden de aandelenkoers van Helios en Matheson kunstmatig te verhogen, beweerden aanklagers, door valse beweringen te doen over de technologie achter de dienst die ze zeiden dat dit waardevolle informatie zou opleveren over consumentengedrag.

Ze vertelden investeerders dat kunstmatige intelligentie zou helpen bij het verzamelen van informatie van MoviePass-abonnees, ook al wisten ze dat het bedrijf dergelijke mogelijkheden niet had, voegde het DoJ eraan toe.

“De beklaagden hebben opzettelijk en publiekelijk deelgenomen aan een frauduleus plan om de aandelenkoers van hun bedrijf op een valse manier te verhogen”, zegt assistent-directeur van de FBI, Michael Driscoll.

“Pogingen tot oplichting van deze aard tasten het vertrouwen van het publiek in onze financiële markten aan”, voegde hij eraan toe.

In het licht van de toenemende verliezen zouden Farnsworth en Lowe medewerkers ook hebben gezegd het gebruik van de app door abonnees te beteugelen en het aantal beschikbare vertoningen te beperken.

Klanten hadden in 2018 geklaagd dat ze werden geblokkeerd om bepaalde vertoningen voor de laatste te boeken Missie: Onmogelijk film zelfs als de eigen websites van deelnemende bioscopen beschikbaarheid lieten zien, wat MoviePass de schuld gaf van technische problemen.

De aanklacht tegen Farnsworth en Lowe komt slechts een paar weken nadat de Securities and Exchange Commission voormalige MoviePass-managers heeft aangeklaagd wegens vermeende onjuiste voorstelling van het bedrijfsmodel. Farnsworth en Lowe en hun bedrijven hebben in 2021 ook een schikking getroffen met de Federal Trade Commission.

MoviePass kondigde de sluiting aan in september 2019 nadat het niet was gelukt om aanvullende financiering rond te krijgen, waardoor de aandelen in Helios en Matheson met ongeveer 10 procent daalden.

Helios en Matheson hebben in 2020 faillissement aangevraagd, maar MoviePass-oprichter Stacy Spikes heeft sindsdien de rechten gekocht voor het merk MoviePass, dat hij later dit jaar in geselecteerde Amerikaanse steden opnieuw wil lanceren.

Lowe, een voormalig Netflix-manager, publiceerde eerder dit jaar een boek over zijn ervaring met MoviePass, waarin hij toegaf fouten te hebben gemaakt, zoals het te snel laten groeien van het gebruikersbestand van de app.

Als ze schuldig worden bevonden, kunnen Farnsworth en Lowe, die elk worden geconfronteerd met één telling van effectenfraude en drie tellingen van overboekingsfraude, tientallen jaren gevangenisstraf krijgen.

Een woordvoerder van Farnsworth zei dat de aanklacht van het DoJ “dezelfde beschuldigingen herhaalt” van de SEC “met betrekking tot zaken die bijna drie jaar geleden openbaar werden gemaakt en breed werden gerapporteerd door de nieuwsmedia”.

Hij voegde eraan toe dat de uitvoerende macht “ervan overtuigd is dat de feiten zullen aantonen dat hij te goeder trouw heeft gehandeld, en zijn juridische team is van plan de beschuldigingen in de aanklacht aan te vechten totdat zijn rechtvaardiging is bereikt”.

Een advocaat die Lowe vertegenwoordigt in een civiele zaak, reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.