‘Het voelt alsof je kind is overleden’: moeder zegt dat ze zich machteloos voelt om tienerzoon te helpen die blijft beledigen


0

Door Marine Lourens van Spullen

geen bijschrift

Hoewel het misschien gemakkelijk is om naar mediaberichten te kijken en aan te nemen dat de jeugdcriminaliteit toeneemt, toonden officiële gegevens op nationaal niveau een dalende trend sinds 2014.
Foto: 123rf

Een moeder wiens tienerzoon drie jaar vastzat in het jeugdrechtsysteem, zegt dat het voelde alsof haar kind was overleden omdat de persoon die ze elke dag zag niet haar zoon was.

De stress van wat ze had meegemaakt was “onvoorstelbaar”, zei ze.

“We wisten niet van dag tot dag of hij zou sterven, of hij iemand in een auto zou doden, of hij een overdosis zou nemen. Het voelt eigenlijk alsof je kind is overleden, want wat je elke dag ziet is gewoon je kind niet.”

Sarah, wiens echte naam niet kan worden gebruikt om de identiteit van haar zoon te beschermen, is een van de vele ouders die vaak te maken krijgt met publieke kritiek en veroordeling omdat hun kind betrokken is geweest bij misdaad.

Talrijke berichten in de media over ongebreidelde jongeren die betrokken zijn bij ramkraken, autodiefstallen en straatgevechten, hebben opnieuw het publieke debat aangewakkerd over wat er moet worden gedaan om de schijnbare golf van jeugdmisdrijven te beteugelen.

Sarah zei dat mensen vaak tot de conclusie komen dat alle kinderen die beledigen uit disfunctionele gezinnen komen, of ouders hebben die afwezig zijn of zelf betrokken zijn bij misdaad.

‘Dat zijn wij niet,’ zei ze.

“Mijn man en ik zijn hardwerkende, eerlijke mensen die nooit in aanraking zijn gekomen met de wet. Toen we kinderen kregen, wilden we het beste voor hen. Ik werkte zelfs parttime, dus het is niet alsof ik afwezig was. We’ ben er voor onze kinderen geweest.”

De problemen begonnen toen hun zoon op 13-jarige leeftijd van huis begon weg te lopen. Drie jaar later was hij talloze keren gearresteerd voor overtredingen in verband met drugs, voertuigen en het niet naleven van zijn borgtochtvoorwaarden.

Sarah zei dat ze het verbijsterend vindt dat alle interventies die werden ondernomen om haar zoon te helpen afhankelijk waren van zijn keuze om deel te nemen en deel te nemen.

“Er is niets dat hem dwingt om zich aan de voorwaarden van zijn borgtocht te houden, niets dwingt hem om counseling of drugsrehabilitatiecursussen te volgen.”

De vroege interventies van de autoriteiten “hadden meer tanden nodig”, zei ze.

“Als ouder heb je absoluut geen enkele macht en de politie heeft geen macht. Alle beslissingen liggen bij het kind dat duidelijk ontspoord is en geen rationele beslissingen neemt.”

Ze vond dat kinderen geleerd moesten worden om betere probleemoplossers te zijn en om te gaan met teleurstellingen. Hun zelfrespect moest worden versterkt om te voorkomen dat ze bevestiging zochten en het gevoel hadden ergens bij te horen op de verkeerde plaatsen en bij de verkeerde mensen, zei ze.

Kinderen die misdaad plegen

Hoewel het misschien gemakkelijk is om naar mediaberichten te kijken en aan te nemen dat de jeugdcriminaliteit toeneemt, toonden officiële gegevens op nationaal niveau een dalende trend sinds 2014.

Jeugdcriminaliteitsniveaus in Christchurch-gebied (15 - 19)


Foto: Stuff / Kate Newton Bron: NZ Police

Wel laten politiegegevens sinds begin 2022 een stijging zien van het aantal procedures (vermeende misdrijven) gepleegd door personen van 10-19 jaar.

In Christchurch waren de vermeende misdaden door kinderen tussen 10 en 14 jaar op het hoogste niveau in bijna tien jaar.

Tussen 2017 en 2021 schommelden de aantallen tussen de zes en 45 per maand, maar dit liep in augustus van dit jaar op tot 84. Het vorige maandelijkse hoogtepunt was 80, in december 2014.

Jeugdcriminaliteit in de omgeving van Christchurch (10 - 14)


Foto: Stuff / Kate Newton Bron: NZ Police

Kindercommissaris Frances Eivers zei eerder dat de redenen achter het misdrijf complex waren en de hogere kosten van levensonderhoud, de gevolgen van de pandemie, het niet naar school gaan van kinderen en onstabiele huizen omvatten.

Cr Tyla Harrison-Hunt, die de jeugdportfolio leidt bij de Christchurch City Council, zei dat er veel redenen waren waarom kinderen zich tot misdaad wendden, waaronder armoede en ontbering.

“Je kunt ook lagen in het gebruik van sociale media, een gebrek aan whānau-ondersteuning en het ontbreken van sterke invloeden in het leven van onze jonge mensen,” zei hij.

“Ik zou zeggen dat ja, ouders zijn verantwoordelijk, maar niet volledig. De verantwoordelijkheid kan dan worden gericht op hun vrienden, bredere familie en andere belangrijke mensen die onze kinderen in de steek laten.”

Een rapport over jeugdrecht dat in december door het ministerie van Justitie werd gepubliceerd, toonde aan dat criminele jongeren vaak complexe problemen hebben waardoor zij of hun families eerder in contact zijn gekomen met de autoriteiten.

Volgens het rapport had iemand van bijna 96 procent van de kinderen en 88 procent van de jongeren die tussen 2014-15 en 2020-21 werden verwezen voor een gezinsconferentie, eerder zijn bezorgdheid geuit dat zij of hun familie hulp nodig hadden. Dat wil zeggen, Oranga Tamariki had eerder een melding gemaakt van bezorgdheid met betrekking tot hun zorg en bescherming.

Christchurch jeugd- en welzijnswerker Zion Tauamiti zei dat hoewel er tal van factoren waren die bijdroegen aan jeugdcriminaliteit, de pandemie het probleem had verergerd. Covid-19 begon als een gezondheidsprobleem, zei hij, maar is sindsdien uitgegroeid tot een economisch, politiek en sociaal probleem dat zowat elk facet van ons leven beïnvloedt.

Tauamiti zei – misschien als een onbedoeld gevolg van leren op afstand – sommige kinderen waren “gewend om niet op school te zijn” en het ziekteverzuim is “door het dak gegaan”. Dit betekende dat kinderen minder tijd doorbrachten in een veilige en ondersteunende leeromgeving, wat vooral belangrijk was voor kinderen uit disfunctionele gezinnen.

Geen bijschrift

De meeste overtredingen door kinderen en jongeren worden buiten het rechtssysteem afgehandeld, waarbij alleen ernstige overtredingen leiden tot aanklachten bij de Jeugdrechtbank.
Foto: RNZ Insight

Minderjarigen in de rechtbank

Jeugddelinquenten worden heel anders behandeld dan volwassen delinquenten.

Het rechtssysteem maakt onderscheid tussen “kinderen” die tussen de 10 en 13 jaar oud zijn op het moment van het misdrijf, en “jongeren” die tussen de 14 en 17 jaar oud waren toen het misdrijf werd gepleegd.

De meeste overtredingen door kinderen en jongeren worden buiten de rechtbank om afgehandeld, waarbij ze een informele waarschuwing krijgen of worden doorverwezen naar de jeugdhulp van de politie. Voor meer ernstige overtredingen wordt een aanklacht ingediend bij de Jeugdrechtbank.

Buiten de rechtbank om wordt de vermoedelijke dader ofwel aangepakt via de politie-jeugdomleiding of doorverwezen naar een familiegroepsconferentie met een “intentie tot vervolging”. De familiegroepsconferentie wordt bijgewoond door de dader, hun jeugdadvocaat, hun familie, de slachtoffers (als ze ervoor kiezen om aanwezig te zijn), politie, maatschappelijk werkers en andere relevante personen.

De dader krijgt de kans om de beschuldigingen toe te geven of te ontkennen, en afhankelijk van wat er gebeurt, kan de familiegroepsconferentie ertoe leiden dat alle partijen het eens worden over een plan om verder te gaan of dat de zaak wordt doorverwezen naar de Jeugdrechtbank.

Kinderen of jongeren die door de Jeugdrechtbank worden behandeld, worden gecontroleerd om ervoor te zorgen dat ze zich houden aan het plan dat voor hen is opgesteld. Meestal krijgen ze een absoluut ontslag, alsof de aanklacht tegen het kind of de jongere nooit is ingediend.

De Jeugdrechtbank kan ook verschillende bevelen opleggen, zoals het dwingen van de jongere om een ​​alcohol- of drugsbehandelingsprogramma te volgen, een mentorprogramma te volgen of gemeenschapswerk te voltooien.

In ernstige gevallen kan de jeugddelinquent worden doorverwezen naar de rechtbank om te worden veroordeeld, waar hij een volwassen straf krijgt.

Moord- en doodslagzaken beginnen bij de Jeugdrechtbank, voordat ze worden overgedragen aan het Hooggerechtshof.

Ormiston Town Center winkelcentrum ram raid - Noel Leeming store

De advocaat van slachtoffers zei dat het systeem de jongeren die overtreden niet helpt, en evenmin de slachtoffers van dit misdrijf.
Foto: RNZ / Marika Khabazi

Hoe zit het met de slachtoffers?

De voorvechter van slachtoffers, Ruth Money, zei dat het systeem voor jeugdhulp weliswaar zou kunnen werken om te voorkomen dat jongeren recidiveren, maar dat het in het hele land inconsequent werd gebruikt.

Ze is gevallen tegengekomen waarin een jongere is beschuldigd van een zeer ernstig misdrijf zoals verkrachting, maar de politie heeft geweigerd de vermeende dader aan te klagen, wat betekent dat de zaak via een familiegroepsconferentie kan worden behandeld.

Hierdoor moest de aanklager van verkrachting deelnemen aan een familiegroepsconferentie met hun vermeende verkrachter, waar de nadruk lag op het bedenken van een plan om “de dingen recht te zetten”.

“Hoe kun je ooit dingen rechtzetten als iemand is verkracht of als een gezin een dierbare heeft verloren door toedoen van een ontspoorde jongere?” zei Geld.

Omdat het vaak aan de jeugdhulpverlener of politieofficier van justitie was of de jongere voor de rechter zou worden gebracht, was er in verschillende regio’s een inconsistentie in de manier waarop met name ernstige jeugddelicten werden behandeld.

Hoewel Money niet pleitte voor zwaardere straffen voor jonge mensen, zei ze dat het systeem gericht moest zijn op het op het juiste pad brengen van jonge delinquenten, terwijl het ook slachtoffers moest ondersteunen en de vaak aanzienlijke en levensveranderende schade die ze hadden geleden, moest erkennen.

“Op dit moment helpt het systeem de jongeren die overtreden niet, noch de slachtoffers van dit misdrijf.”

Harrison-Hunt zei dat er een “samenwerkingsbenadering” nodig was tussen verschillende rolspelers om het probleem van jeugdcriminaliteit aan te pakken. Groepen in de gemeenschap moesten voldoende middelen krijgen om jongeren mentorschap te bieden, terwijl projecten die erop gericht waren jongeren van de straat te houden, moesten worden ondersteund.

“We moeten samenwerken met de NZ-politie en werken aan het herstel van de wijkpolitie die hun buurt kent, [and] openbare engagementen beheren waarbij we als gemeenschappen een sterk aanvalsplan definiëren om jeugdcriminaliteit aan te pakken en onze kwetsbare mensen te beschermen.”

*Dit verhaal is voor het eerst gepubliceerd op Stuff.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.