Hoe een groots nieuw gebouw en chic restaurant een financiële ramp werden voor de Christchurch RSA


0

Na de aardbeving van 2011 besloot de Christchurch RSA een nieuwe richting in te slaan. Het eindigde in een ramp en een enorm financieel verlies. Dat meldt Martin van Beynen.

Het moet toen een goed idee hebben geleken.

De aardbeving van 2011 had de 90 jaar oude clubruimten van de Christchurch Memorial Returned and Services Association (Christchurch RSA) in Armagh St in het centrum van Christchurch verwoest.

De vereniging was een verzekeringsuitkering verschuldigd en moest overwegen wat te doen. Moet het alleen de clubruimtes vervangen, of moet het voor iets grootsers gaan? In sommige opzichten bood de aardbeving een door God gezonden kans om de vereniging, de oudste van het land, in de moderne tijd te brengen en haar meer open te stellen voor de algemene gemeenschap.

De vereniging vindt zijn oorsprong in de Returned Soldiers Club die in december 1915 werd opgericht door de eerste gewonde veteranen die terugkeerden uit Gallipoli.

Op 6 september 1919 werd een parade gehouden om de eerste steen te leggen voor nieuwe clubruimten voor gewonde veteranen die terugkeerden uit Gallipoli.

Personeel fotograaf/dingen

Op 6 september 1919 werd een parade gehouden om de eerste steen te leggen voor nieuwe clubruimten voor gewonde veteranen die terugkeerden uit Gallipoli.

Het leggen van de eerste steen van de clubruimte op het terrein tussen de straten van Gloucester en Armagh op 6 september 1919 was een historische dag in Christchurch met juichende menigten die uitkwamen voor een parade door de bemanning van HMS New Zealand en duizenden teruggekeerde soldaten.

Maar de tijden zijn veranderd.

LEES VERDER:
* Herdenkingsmuur van plaquettes afgebroken door Christchurch RSA
* Christchurch RSA verkoopt gebouw in de centrale stad voor $ 3,4 miljoen om schulden te dekken
* Nieuwe koper voor het miljoenen dollars kostende hoofdkantoor van RSA sluit
* Christchurch RSA hoofdkantoor en restaurant te koop na liquidatie

Er werd een plan gesmeed om de clubruimten te vervangen door een gebouw met een statement dat een lichtend licht zou zijn in de visie van de RSA-beweging om zichzelf te transformeren van een plek waar oude kerels goedkoop bier dronken en sigaretten rookten naar een organisatie in het hart van de gemeenschap, met behoud van de ANZAC-spirit voor alle generaties.

Het nieuwe pand van Christchurch RSA in Armagh Street wordt op het laatste moment aangepakt, net voordat het in maart 2015 werd geopend.

Kirk Hargreaves/Stuff

Het nieuwe pand van Christchurch RSA in Armagh Street wordt op het laatste moment aangepakt, net voordat het in maart 2015 werd geopend.

Het nieuwe gebouw zou worden gefinancierd door de verkoop van de helft van het grote pand in Armagh St, verzekeringsopbrengsten, leningen en donaties. De cashflow zou komen van een chique bar en restaurant in het gebouw dat open zou zijn voor het publiek. De winst zou helpen om leningen af ​​te lossen en inkomsten te genereren voor andere initiatieven. Wat kan er fout gaan?

Een beetje zoals het bleek. Het grootse nieuwe gebouw en de inval in de horeca liepen desastreus uit. Tegen 2021 heeft de vereniging haar eigendommen in Armagh St en indrukwekkende hoofdkantoor verloren en zou een verlies van ongeveer $ 4 miljoen kunnen lijden. En leden zoeken nog steeds iemand om de schuld te geven.

Ziet er goed uit

Christchurch’s meest vooraanstaande architectenbureau Warren en Mahoney ontwierp het nieuwe gebouw dat ongeveer $ 6,5 miljoen zou kosten. Het was duurder dan aanvankelijk gepland en er werd ongeveer $ 775.000 geleend van een andere Christchurch RSA-entiteit, het Christchurch RSA Museum and Support Trust om de voltooiing te garanderen.

De trust werd opgericht om voor de erfgoeditems van de organisatie te zorgen en 29 sociale woningen te beheren die de Christchurch RSA in Aranui bezat, Sandilands genaamd. De $ 775.000 die het op de bank had, was verzekeringsgeld voor aardbevingsschade aan de woningen.

In maart 2015 was het mooie nieuwe pand geopend met het restaurant en de bar genaamd Trenches, een ongelukkige naam gezien wat er in het verschiet lag. In plaats van het horecagedeelte te verhuren aan een ervaren uitbater, had de vereniging besloten een manager in dienst te nemen die met het bestuur toezicht hield op het bedrijf. De eerste operations manager was Nigel O’Connor, de zoon van Paul O’Connor, destijds penningmeester van de Christchurch RSA.

Het restaurant begon met het serveren van items zoals Sergeant’s Salt and Pepper-inktvis vergezeld van limoen- en knoflookaioli en langzaam gekookt varkensvlees met Aziatische groenten, gerechten die bedoeld waren om een ​​jonger en koeler publiek te verleiden.

Het nieuwe horecabedrijf was eigendom van een bedrijf genaamd Christchurch RSA Holdings, waarvan de directeuren de toenmalige president van de Christchurch RSA Pete Dawson (benoemd in 2012) en later zijn vice-president Jim Lilley (2017), uitvoerend lid Craig Cormack (2016) en penningmeester Paul O ‘Connor (2013).

RSA-president Pete Dawson nam ontslag vanwege de financiële problemen van de organisatie, maar niet voordat hij zijn levenslange lidmaatschapsmedaille naar een bestuurslid gooide.

John Kirk-Anderson/Stuff

RSA-president Pete Dawson nam ontslag vanwege de financiële problemen van de organisatie, maar niet voordat hij zijn levenslange lidmaatschapsmedaille naar een bestuurslid gooide.

Wie de drijvende kracht achter het nieuwbouwproject was, is moeilijk te achterhalen. Succes heeft veel auteurs, maar mislukking niet zo veel. Dawson nam het stokje over als president in 2013 toen de vorige president Russell Barron stierf.

Dawson was een meer dan levensgrote, strijdlustige figuur die verschillende functies in de visserij had vervuld en een territoriale sergeant-majoor was geweest. Velen dachten dat het project zijn baby was, maar anderen zeggen dat hij gewoon de zondebok werd.

Dawson zou later chief executive worden van een onrustige cryptocurrency-uitwisseling genaamd Cryptopia, waarvan zijn zoon Rob een opdrachtgever was. Het bedrijf zou in januari 2019 de krantenkoppen halen toen het werd gehackt en ongeveer $ 24 miljoen aan valuta werd gestolen. Het bedrijf ging een paar maanden na de hack failliet.

Snipen in de loopgraven

Maar dat was in de toekomst en in 2015 liep de spirit hoog op en vloeide het bier rijkelijk met de opening van Trenches.

Het was al snel duidelijk dat Trenches moeite had om winst te maken, ook al betaalde het geen huur en andere kosten. Toen andere eetgelegenheden en bars opengingen, bevond het zich op de verkeerde locatie zonder parkeerplaats. De meer voorstedelijke patron die het aansprak, had de neiging om lokaal te gaan. Het bleef geld bloeden met verschillende strategieën en plannen die niet veel verschil maakten.

Leden begonnen zich zorgen te maken en in 2018, met nieuw bloed in de uitvoerende macht, begonnen onderlinge strijd en onenigheid met wraak.

De financiële situatie van de hele RSA-operatie verslechterde. Elke maand moesten hypotheekbetalingen worden gedaan en renovaties bij Sandilands waren achterstallig en steeds urgenter.

Voormalig Christchurch Memorial RSA president Jim Lilley bij de Bridge of Remembrance in 2020.

Alden Williams/Stuff

Voormalig Christchurch Memorial RSA president Jim Lilley bij de Bridge of Remembrance in 2020.

Omdat het restaurant en de bar een kapitaalinjectie nodig hadden om open te blijven, kwamen de gedachten op het verkopen van wat familiezilver.

De organisatie bezat drie oorlogsmuurschilderingen, geschilderd door bekende Nieuw-Zeelandse schilders in 1941, die niet in het nieuwe gebouw pasten. Men hoopte dat de muurschilderingen, ter waarde van $ 500.000, ongeveer $ 300.000 zouden opbrengen, maar op een veiling in april 2019 haalden ze slechts $ 120.000 op, wat de Christchurch RSA $ 100.000 opleverde.

Deze muurschildering van Bill Sutton is een van de vele die door de Christchurch RSA zijn verkocht om zijn schulden te betalen.

RSA/dingen

Deze muurschildering van Bill Sutton is een van de vele die door de Christchurch RSA zijn verkocht om zijn schulden te betalen.

Eind 2019 besloot een nieuw Christchurch RSA-bestuur om zijn verliezen te beperken en sloot Trenches. In januari van het volgende jaar hief Christchurch RSA Holdings ook de witte vlag op en ging in liquidatie.

Dawson nam ontslag na enige druk van de uitvoerende macht, maar niet vóór een aantal vurige vergaderingen. In een verhitte uitwisseling in november 2019 gooide hij zijn levenslange lidmaatschapsmedaille naar toenmalig bestuurslid Chris Ludeke maar miste. Hij had het bedrijf niet in liquidatie willen brengen en geloofde dat het met hulp van de gemeenschap had kunnen vechten om weer solvabel te worden.

Op het moment van schrijven is het bedrijf $ 38.000 verschuldigd aan Lion NZ, $ 172.000 aan PAYE en GST en $ 382.000 aan concurrente schuldeisers ($ 592.000 in totaal).

Voor een organisatie die trots is op traditionele waarden, zoals het betalen van uw schulden, werden de schulden van het bedrijf beschouwd als een smet op de goede naam van Christchurch RSA.

Een ‘gebrek aan integriteit’

De zuivering van Dawson maakte het water niet helemaal glad. Christchurch-zakenman Tony Westwood trad in oktober 2019 toe tot het bestuur en stopte in mei 2020.

In een e-mail aan het bestuur zei hij: “Ik ben ziek van de vertrouwelijkheid die is gebruikt om de volledige incompetentie, het gebrek aan verantwoordelijkheid en vooral het gebrek aan integriteit dat bestaat te dekken.”

In oktober 2020 werd Dennis Mardle, voormalig legerinstructeur en politieagent, met een nieuw bestuur tot president gekozen. Tegen die tijd had de directeur een forensisch rapport aan de politie overhandigd waarin hij zijn bezorgdheid uitte over de rekeningen. De politie doet onderzoek en er is geen aanklacht ingediend.

Al snel was het tijd om te overwegen of de organisatie het zich kon veroorloven om het gebouw te behouden. Door de inkomsten en de onderhoudskosten was het eigendom onhoudbaar. In mei 2021 stond het gebouw op de markt. Het verkocht voor $ 3,4 miljoen aan Amherst Properties Ltd, eigendom van Lindsay en Christine O’Donnell van Merivale.

De afwas was ontnuchterend. De Christchurch RSA had $ 6,5 miljoen uitgegeven aan een nieuw gebouw waaraan het nog minstens $ 2 miljoen verschuldigd was. Door de verkoop kon het zijn schulden terugbetalen, maar zijn land en gebouwen waren verdwenen. Vanuit de meeste hoeken zag het eruit als een verlies van $ 4 miljoen.

nieuwe verkiezingen

Het was moeilijk voor leden om de bladzijde om te slaan en veel van dezelfde grieven kwamen aan de oppervlakte in 2022 toen de Christchurch RSA haar jaarlijkse algemene vergadering op 15 oktober naderde. De vergadering zou drie ambtsdragers kiezen (president, vice-president en penningmeester) en de uitvoerend, (tot 12 personen).

Mardle, die vijanden had gemaakt en door sommigen als geheimzinnig en dogmatisch werd beschouwd, stond voor een uitdaging voor zijn presidentschap. Onder druk van leden gooide Lilley zijn hoed in de ring voor president en daagde Craig Cormack uit voor vice-president.

Voorafgaand aan de vergadering gaf Mardle, die ook penningmeester was, een financieel rapport aan de leden waarin stond dat hij een minder dan ideale situatie had geërfd toen hij penningmeester werd.

Het rapport zei dat de Christchurch RSA in maart 2020 $ 1,2 miljoen verschuldigd was voor het nieuwe pand en dat andere schuldeisers $ 118.000 verschuldigd waren. De vereniging had ook een rekening-courantkrediet van $ 290.000. De flats op Sandilands van Museum and Support Trust waren in slechte staat en hadden onderhoud nodig waarvoor geen geld was.

Hij vergeleek die moeilijke situatie met de positie in oktober 2022. De vereniging had $ 780.000 op de bank en de Museum and Support Trust had ongeveer $ 1,3 miljoen in de schatkist. Nog eens $ 200.000 was weggestopt in termijndeposito’s.

Het rapport drong er bij de leden op aan om externe mensen aan te stellen met de “noodzakelijke visionaire, zakelijke, marketing-, digitale en financiële vaardigheden en om een ​​jongere, zakelijke leidinggevende te kiezen”.

Sommigen zagen het rapport als flagrante verkiezingscampagnes. Het lijdt geen twijfel dat Mardle Cormack en Lilley belasterde, van wie het rapport suggereerde dat ze besmet waren door het financiële falen van de organisatie. Lilley werd pas in 2015 lid van het bestuur en besteedde zijn tijd aan het organiseren van ANZAC-dagceremonies en dergelijke. Hij vertelde De pers hij had niet beseft dat de vereniging in zo’n ernstige problemen verkeerde en was eigenlijk de eerste directeur die speurende vragen stelde over het restaurant en de verliezen.

Ondanks die achtergrond trok de jaarlijkse algemene vergadering op 15 oktober niet genoeg leden voor een quorum en werd de vergadering verplaatst naar de volgende week.

Tijdens die vergadering werd besloten de vergadering uit te stellen totdat de volledige rekeningen volgend jaar, waarschijnlijk in maart, rond waren. De Christchurch RSA en haar uitlopers hebben sinds 2018 geen rekeningen bij het Charities-kantoor ingediend.

De toekomst

De werkzaamheden beginnen in 2022 met het strippen van het Christchurch RSA-gebouw en de voormalige Trenches Bar en het restaurant.

ALDEN WILLIAMS/Dingen

De werkzaamheden beginnen in 2022 met het strippen van het Christchurch RSA-gebouw en de voormalige Trenches Bar en het restaurant.

Met meer dan $ 2 miljoen op de bank staat de Christchurch RSA voor een aantal grote vragen, niet in de laatste plaats wat het doet met het geld dat het nog heeft. Velen vinden dat de focus weer moet liggen op het helpen van veteranen uit conflicten zoals Vietnam, Afghanistan, Oost-Timor en Irak.

Maar één ding is zeker. Christchurch RSA zal niet teruggaan naar de horeca.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.