Illinois AG klaagt aan om te voorkomen dat Jewel-ouder een dividend van $ 4 miljard betaalt


0

De procureur-generaal van Illinois, Kwame Raoul, heeft de supermarktgiganten Kroger en Albertsons aangeklaagd, die in oktober aankondigden dat ze van plan waren te fuseren, over een betaling van bijna $ 4 miljard die gepland was om in november naar de aandeelhouders van Albertsons te gaan.

Kroger, eigenaar van Mariano’s, zei in oktober dat het van plan was om Albertsons, eigenaar van Jewel-Osco, over te nemen voor $ 20 miljard. Vanwege de omvang van de fusie en de hoge mate van overlap tussen winkels van Albertsons en Kroger in sommige delen van het land, waaronder in Chicago, zal de deal zwaar worden gecontroleerd door federale toezichthouders. Vorige week sloot Raoul zich aan bij een groep van zes procureurs-generaal die een brief ondertekenden waarin ze Albertsons vroegen het dividend uit te keren, dat gepland staat voor 7 november.

De rechtszaak, die woensdag gezamenlijk werd ingediend door Raoul en de procureurs-generaal van Washington, DC en Californië, beweert dat het geplande dividend in strijd zou zijn met de staats- en federale antitrustwetten door Albertsons in geldnood te laten, waardoor het afbreuk zou doen aan zijn vermogen om te concurreren met andere supermarktbedrijven, waaronder Kroger. De rechtszaak is bedoeld om te voorkomen dat Albertsons het dividend uitkeert totdat de procureurs-generaal de mededingingsrechtelijke beoordeling van de fusie hebben afgerond.

Een Jewel-Osco-winkel is te zien op de kruising van 61st Street en South Cottage Grove Avenue in Chicago op 27 maart 2019.

In een verklaring woensdag beschuldigde Raoul de bedrijven ervan te proberen het regelgevingsproces te ondermijnen.

“De voorgestelde fusie tussen Albertsons en Kroger zou een grote schok betekenen voor de supermarktindustrie in Illinois in een tijd waarin gezinnen blijven worstelen met stijgende voedselprijzen als gevolg van inflatie”, zei Raoul in een verklaring. “Omdat er zoveel op het spel staat, is het absoluut noodzakelijk dat ons fusiebeoordelingsproces wordt voortgezet, zodat we het effect van deze fusie op werknemers en consumenten kunnen evalueren, met name in historisch gedesinvesteerde buurten die al geen toegang tot gezond voedsel hebben. Geen van beide bedrijven mag proberen ons beoordelingsproces te ondermijnen.”

De rechtszaak werd ingediend bij de Amerikaanse District Court voor het District of Columbia. De procureur-generaal van de staat Washington heeft een soortgelijke rechtszaak aangespannen bij King County Superior Court in Washington.

In een verklaring woensdag zei Albertsons dat de aanvraag “onverdiend” was en dat de uitbetaling niet afhankelijk was van de fusie van het bedrijf met Kroger.

“Zoals Albertsons Cos. publiekelijk verklaarde toen het in februari zijn door de Raad geleide beoordeling van strategische alternatieven aankondigde, behoorden strategieën voor kapitaalteruggave tot de mogelijke opties om de groei te vergroten en de aandeelhouderswaarde te maximaliseren”, aldus het bedrijf in een verklaring. “Het speciale dividend dat op 14 oktober is aangekondigd, is het middel waarmee we onze al lang bestaande strategie voor kapitaalteruggave onafhankelijk uitvoeren.”

In een verklaring zei Kroger dat de beslissing om het dividend uit te geven “uitsluitend” door Albertsons was genomen en onafhankelijk was van de fusie.

“We blijven ons inzetten om samen te werken met de FTC (Federal Trade Commission), procureurs-generaal en alle andere geïnteresseerde partijen terwijl we werken aan het voltooien van de transactie en het ontsluiten van de vele voordelen die het biedt”, aldus Kroger.

In een brief van 25 oktober aan de FTC die zich verzetten tegen de fusie, uitten senator Elizabeth Warren en senator Bernie Sanders, samen met Illinois Rep. Jan Schakowsky van het 9e district van de staat, ook hun bezorgdheid over het dividend.

“Dit speciale dividend zou ook een kunstmatige poging kunnen zijn voor Kroger en Albertsons om de verdediging van de ‘failing firm’ te gebruiken en te stellen dat de overname noodzakelijk is omdat Albertsons niet langer onafhankelijk kan opereren, ook al zal dit resultaat door de partijen zelf zijn veroorzaakt. ‘ grote private equity uitbetaling’, schreven ze.

Albertsons ontkende beweringen dat het dividend zijn vermogen om te concurreren met andere supermarktbedrijven zou belemmeren. “Gezien onze financiële kracht en positieve zakelijke vooruitzichten, hebben we er vertrouwen in dat we onze sterke financiële positie zullen behouden terwijl we werken aan de afronding van de fusie”, zei het.

Volgens de door Raoul aangespannen rechtszaak is de geplande uitbetaling van Albertsons meer dan 57 keer zo groot als de typische dividenden van het bedrijf.

In de omgeving van Chicago exploiteert Kroger 44 Mariano’s-winkels en ongeveer 10 Food 4 Less-locaties. Jewel-Osco heeft 183 supermarkten in Illinois en een handvol in Indiana en Iowa.

Omdat er zoveel overlap is tussen de twee bedrijven hier, zal de regio Chicago waarschijnlijk een aantal van de desinvesteringen ondergaan die door de handelscommissie worden vereist voordat de deal doorgang kan vinden, vertelden antitrustexperts aan de Tribune. In een poging om antitrustproblemen weg te nemen, hebben Kroger en Albertsons gezegd dat ze van plan zijn om tussen de 100 en 375 winkels te desinvesteren in een niet nader genoemd spin-offbedrijf.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.