Invasieve mug kan Afrika’s ‘landschap van malaria’ verstoren nadat het aantal gevallen is toegenomen | Wereldwijde ontwikkeling


0

[

Wetenschappers waarschuwen dat de invasie van een insecticide-resistente mug het ‘malarialandschap’ van Afrika zou kunnen veranderen nadat uit onderzoek bleek dat het een ongekende stedelijke uitbraak in Ethiopië veroorzaakte.

Een onderzoek naar een sterke stijging van het aantal gevallen in de Ethiopische stad Dire Dawa tijdens een droog seizoen dit jaar identificeerde de mug als de oorzaak van de uitbraak. Wetenschappers zeggen dat dit tot nu toe het sterkste bewijs is dat het kan leiden tot een toename van malaria in gebieden die doorgaans minder door de ziekte worden getroffen.

De oostelijke stad met ongeveer 500.000 mensen is meestal geen malaria-hotspot, met slechts 205 gevallen in 2019, aldus de wetenschappers. Maar tussen januari en mei van dit jaar, toen de regens onregelmatig waren en het aantal infecties naar verwachting laag was, waren er ongeveer 2.400 gevallen.

Onderzoek dat deze week werd gepresenteerd op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Society of Tropical Medicine and Hygiene (ASTMH), toonde aan dat de meeste (97%) van de volwassen muggen die in het gebied werden verzameld, Anopheles stephensieen mug die meestal voorkomt in India en Iran, en waarvan wordt gedacht dat hij in 2012 in Afrika is aangekomen.

De meeste van de 228 miljoen jaarlijkse gevallen van malaria in Afrika worden nog steeds veroorzaakt door de Anopheles gambiae mug, waarvan de populatie seizoensgebonden eb en vloed, gedijt in de regenachtige maanden, vooral in landelijke gebieden, maar trekt zich terug als een bedreiging in het droge seizoen.

Maar sinds het in Afrika is aangekomen Anopheles stephensi heeft gezondheidsfunctionarissen gealarmeerd met zijn vermogen om weerstand te bieden aan sommige standaardinsecticiden en het hele jaar door te overleven, vooral in zwembaden die zich hebben verzameld in door mensen gemaakte wateropslagcontainers die vaak in stedelijke buurten worden gezien. Het wordt ook gevonden in natuurlijke waterbronnen.

“Onze bevindingen wijzen erop dat hij overal kan overleven, dus we moeten deze mug zoeken op plaatsen waar mensen hem voorheen niet verwachtten”, zegt Fitsum G Tadesse van het Armauer Hansen Research Institute in Addis Abeba.

“Malaria in Afrika wordt typisch geassocieerd met regenseizoenen in landelijke gebieden, maar deze mug veroorzaakte een 10-voudige piek in infecties in slechts drie weken in een stedelijk gebied tijdens een droog seizoen,” voegde hij eraan toe.

Ooit alleen gezien in delen van Zuid-Azië en het Arabische schiereiland, Anopheles stephensi mug werd ontdekt in Afrika in Djibouti in 2012. Dat jaar naderde het kleine kustland de eliminatie van malaria en meldde het slechts 27 vermoedelijke of bevestigde gevallen van malaria. In 2020 was de caseload meer dan 73.000.

Een arts bereidt een malariatest voor voor de 23-jarige Tigrayan-vluchteling in Hamdayet, Oost-Soedan
Een arts bereidt een malariatest voor op een 23-jarige Tigrayan-vluchteling uit Ethiopië in een kliniek in Hamdayet, Soedan. Foto: Nariman El-Mofty/AP

Anopheles stephensi is sindsdien gevonden in vier andere Afrikaanse landen, waaronder Nigeria, aan de andere kant van het continent. In september zei de Wereldgezondheidsorganisatie dat het een nieuw initiatief lanceerde om de verspreiding van het insect te stoppen.

“Het vermogen van deze mug om in het droge seizoen en in stedelijke omgevingen aan te houden, heeft het potentieel om het landschap van malaria in Afrika te veranderen”, zegt Sarah Zohdy van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention.

“Het kan ertoe leiden dat malaria zich uitbreidt van een overwegend landelijke ziekte naar een landelijke en stedelijke uitdaging die ook de snelgroeiende en dichtbevolkte steden van Afrika treft, waar het infectiepercentage relatief laag is geweest.”

Meer dan 40% van de bevolking van het continent leeft in stedelijke omgevingen en in 2020 voorspelde een studie dat 126 miljoen extra mensen in Afrikaanse steden het risico lopen op malaria als gevolg van de Anopheles stephensi mug. Maar Tadesse waarschuwde dat, als de muggen van Dire Dawa ergens anders waren, dat een onderschatting zou kunnen zijn.

Volgens de WHO stierven in 2020 ongeveer 627.000 mensen, voornamelijk kinderen jonger dan vijf jaar, aan malaria, van wie 96% in Afrika bezuiden de Sahara.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.