Iran zoekt de hulp van Rusland om zijn nucleaire programma te versterken, geloven Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen


0


Washington
CNN

Iran zoekt de hulp van Rusland om zijn nucleaire programma te versterken, menen Amerikaanse inlichtingendiensten, terwijl Teheran op zoek is naar een back-upplan voor het geval een duurzame nucleaire deal met wereldmachten uitblijft.

De inlichtingendienst suggereert dat Iran Rusland om hulp heeft gevraagd bij het verkrijgen van extra nucleair materiaal en bij de fabricage van kernbrandstof, aldus bronnen die over de kwestie zijn geïnformeerd. De brandstof zou Iran kunnen helpen zijn kernreactoren van stroom te voorzien en zou mogelijk de zogenaamde “doorbraaktijd” van Iran om een ​​kernwapen te maken verder kunnen verkorten.

Experts benadrukten echter tegenover CNN dat het risico van nucleaire proliferatie varieert afhankelijk van voor welke reactor de brandstof wordt gebruikt. En het is ook niet duidelijk of Rusland ermee heeft ingestemd om te helpen – het Kremlin is al lang uiterlijk gekant tegen het verkrijgen van een kernwapen door Iran.

Maar het Iraanse voorstel kwam te midden van een groeiend partnerschap tussen Iran en Rusland, waaronder de afgelopen maanden dat Iran drones en andere apparatuur naar Rusland heeft gestuurd voor gebruik in zijn oorlog in Oekraïne, en Moskou mogelijk Teheran adviseert over hoe een protestbeweging die Iran overspoelt, te onderdrukken. , zeiden Amerikaanse functionarissen.

Iran heeft gezegd dat zijn nucleaire programma alleen voor vreedzame doeleinden is en dat het zijn wapenprogramma formeel heeft stopgezet, maar Amerikaanse functionarissen hebben verklaard dat de uraniumverrijkingsactiviteiten van Iran veel verder zijn gegaan dan de parameters van de nucleaire deal van 2015 en dat de hoeveelheid tijd die het zou kosten voor Iran om voldoende splijtstoffen voor een kernwapen te produceren, is teruggebracht tot slechts enkele maanden.

In juni waarschuwde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Antony Blinken, wetgevers dat het nucleaire “programma van Iran voorwaarts gaat … Hoe langer dit duurt, hoe meer de uitbraaktijd afneemt … het is nu, volgens openbare rapporten, op zijn best tot een paar maanden. En als dit zo doorgaat, wordt het een kwestie van weken.”

De regering-Biden kijkt met bezorgdheid naar nieuwe samenwerkingsgebieden tussen Iran en Rusland. Elke geheime Russische hulp aan Iran die de Iraanse inspanningen om een ​​kernwapen te produceren zou kunnen stimuleren, zou ook een belangrijke verschuiving in het Russische beleid betekenen, gezien het Russische lidmaatschap van de P5+1-groep van landen die deel uitmaakten van de onderhandelingen om het nucleaire programma van Iran te dwarsbomen.

“Zoals we hebben gezegd, staat het JCPOA niet op de agenda”, zei Adrienne Watson, woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad, tegen CNN, verwijzend naar de formele naam voor de nucleaire deal met Iran, het Joint Comprehensive Plan of Action. “We hebben met partners samengewerkt om de groeiende banden tussen Iran en Rusland aan het licht te brengen – en hen verantwoordelijk te houden. We zullen vastberaden zijn in het tegengaan van elke samenwerking die in strijd zou zijn met onze non-proliferatiedoelstellingen.”

De Iraanse missie bij de VN en het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken hebben geen verzoeken om commentaar geretourneerd.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky suggereerde vorige week dat Iran naar Rusland op zoek was voor hulp bij zijn nucleaire programma in ruil voor de militaire hulp die het aan Moskou heeft gegeven, maar de door de VS verkregen informatie wijst niet op het bestaan ​​van een expliciete tegenprestatie. quo, aldus bronnen.

In plaats daarvan lijken de toenaderingen van Iran naar Rusland op zijn minst gedeeltelijk ingegeven door de overtuiging onder hoge Iraanse functionarissen dat een nieuwe nucleaire deal ofwel niet nieuw leven zal worden ingeblazen of, als dat zo is, geen stand zal houden.

Bronnen die op de hoogte waren van de inlichtingen, vertelden CNN dat de zorgen van Iran in de zomer het meest acuut leken, omdat het leek te komen tot een nieuwe nucleaire deal met de VS en andere wereldmachten die bekend staan ​​als de P5+1 – een groep die Rusland omvat. De angst van Iran was dat een toekomstige regering zich zou terugtrekken uit een deal, zoals de regering-Trump deed in 2018, dus zocht het een nevenovereenkomst met Rusland waardoor het zijn nucleaire programma indien nodig snel zou kunnen reconstrueren.

CNN heeft eerder gemeld dat Iran garanties van de VS zocht dat een toekomstige regering de deal niet zou verbreken – een belofte die de VS zeiden dat ze niet konden doen.

Op de vraag of het groeiende partnerschap tussen Iran en Rusland een factor was in het ontsporen van de nucleaire deal, zei een hoge regeringsfunctionaris tegen CNN: de mogelijkheid van een terugkeer naar de overeenkomst.” De functionaris weigerde specifiek commentaar te geven op inlichtingenbeoordelingen.

James Acton, mededirecteur van het Nuclear Policy Program bij de Carnegie Endowment for International Peace, zei dat hij niet gelooft dat Iran de hulp per se nodig heeft, maar dat ze wel een stimulans hebben, namelijk om de brandstof sneller, goedkoper en op een kortere tijdlijn.

“Ze hebben duidelijke prikkels om om hulp te vragen, vooral aan de brandstofkant”, zei Acton.

“Drie tot vier jaar geleden, toen de betrekkingen tussen de VS en Rusland slecht waren, maar niet catastrofaal, zou ik behoorlijk sceptisch zijn dat Rusland Iran zou helpen”, voegde Acton eraan toe. “Maar onder de huidige omstandigheden, waarin de betrekkingen tussen de VS en Rusland buitengewoon slecht zijn en de betrekkingen tussen Rusland en Iran beter worden, denk ik dat de vergelijking er voor Rusland heel anders uitziet.”

De terugtrekking van de VS uit het JCPOA heeft waarschijnlijk ook de bereidheid van Rusland vergroot om Iran in dit opzicht te helpen, merkte Acton op – en vooral nu een nieuwe deal buiten bereik lijkt.

Rusland speelde in 2021 een sleutelrol in de besprekingen over de nucleaire deal en bemiddelde zelfs bij sommige deals die het Internationaal Agentschap voor Atoomenergie in staat stelden door te gaan met inspecties op Iraanse nucleaire locaties, waardoor de onderhandelingen effectief op het goede spoor bleven.

Na de Russische invasie van Oekraïne in februari leken Russische functionarissen echter minder geïnteresseerd in de deal. In juni verwierp Rusland een door de IAEA voorgestelde resolutie waarin Iran werd bekritiseerd omdat het niet meewerkte aan inspecties van uraniumsporen die werden gevonden op sommige niet-aangegeven nucleaire locaties in het land, een kritiek knelpunt dat ertoe bijdroeg dat de besprekingen ontspoorden. Diezelfde maand begon een Russische delegatie bezoeken te brengen aan een vliegveld in Iran om drones met wapens te onderzoeken – die Rusland nu bij honderden heeft gekocht en gebruikt in Oekraïne.

Amerikaanse functionarissen hebben de afgelopen dagen en weken benadrukt dat de onderhandelingen over een nucleaire deal vrijwel dood zijn, althans voorlopig. Het brute en gewelddadige optreden van het Iraanse regime tegen demonstranten en de steun voor Russische militaire operaties in Oekraïne hebben het voor hoge regeringsfunctionarissen van Biden steeds moeilijker gemaakt om zich een deal met Teheran voor te stellen die het een financiële meevaller zou opleveren in de vorm van sanctieverlichting.

De speciale gezant van de VS voor Iran, Rob Malley, zei maandag dat hoewel de Verenigde Staten zich blijven inzetten voor diplomatie om het nucleaire programma van Iran te beperken, Amerikaanse functionarissen niet “onze tijd zullen verspillen” aan de nucleaire deal “als er niets gaat gebeuren. ”

In plaats daarvan zijn de VS nu gefocust op gebieden waar het “nuttig” kan zijn, zei Malley, zoals het ondersteunen van demonstranten in Iran en het zoeken naar manieren om Iraanse wapenoverdrachten naar Rusland te stoppen. Hij merkte op dat de VS nog steeds “een voorkeur hebben voor diplomatie” in de omgang met Iran. Maar, voegde hij eraan toe, “we zullen andere instrumenten gebruiken, en in laatste instantie, indien nodig, een militaire optie, om te voorkomen dat Iran een nucleair wapen verwerft.”

CORRECTIE: Dit verhaal is bijgewerkt om de beschrijving van het nucleaire programma van Iran te verduidelijken.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.