Jury vindt Trump-vriend Thomas Barrack niet schuldig op alle punten in een buitenlands lobbyproces


0

Een jury in New York heeft vrijdag de vertrouweling en miljardair Thomas Barrack van Trump niet schuldig bevonden aan alle aanklachten in zijn proces op beschuldigingen van federale buitenlandse lobby.

Barrack, een 75-jarige investeerder die adviseur was van voormalig president Donald Trump en voorzitter van zijn inaugurele commissie, werd ervan beschuldigd zijn connecties met de regering van Trump te hebben gebruikt om te proberen het buitenlands beleid van de VS te beïnvloeden voor een klant, de Verenigde Arabische Emiraten.

Buiten het federale gerechtsgebouw van Brooklyn prees Barrack de jury en riep ‘Lady Justice’ aan.

“Het systeem is geweldig. Mensen zijn geweldig. Ik heb geen vijandigheid, ik ben er gewoon trots op een Amerikaan te zijn,” zei Barrack, en voegde er later aan toe dat hij “klaar is met politiek.”

“Laten we ophouden met elkaar te vechten. Laten we stoppen met alle politisering van alles, wie de president ook is,” zei Barrack tegen verslaggevers voordat tieners muziek speelden op draagbare luidsprekers die voorbij liepen. Barrack stopte even met praten, stak zijn handen in de lucht en danste.

Aanklagers schilderden Barrack af als een zakenman die ‘campagne voert om geld’, eropuit om zijn banden met het Witte Huis te gebruiken om een ​​lucratieve klant aan zijn beleggingsportefeuille toe te voegen. Barracks verdediging zei dat hij zijn banden met het Midden-Oosten en de presidentiële regering gebruikte om te proberen te bemiddelen bij geschillen in een onstabiele maar cruciale regio, een poging om een ​​legendarische internationale investeringscarrière af te sluiten.

De juryleden, aangesteld sinds 19 september, beraadslaagden twee dagen voordat ze tot hun oordeel kwamen.

Barak pleitte niet schuldig op beschuldiging van optreden als een niet-geregistreerde buitenlandse agent voor de VAE, belemmering van de rechtsgang en het afleggen van valse verklaringen aan de FBI.

Aanklagers lieten de jury sms-berichten en e-mails zien die in 2016 en 2017 waren verzonden, tijdens de presidentiële campagne en de begindagen van de regering-Trump, waarin Barrack en een medewerker van zijn bedrijf, Colony Capital, gespreksonderwerpen leken door te geven met betrekking tot een ” verlanglijstje” van de VAE-prioriteiten. Barrack en de werknemer, Michael Grimes, communiceerden via een tussenpersoon met Tahnoun bin Zayed Al Nahyan, een sjeik die de nationale veiligheidsadviseur van de VAE is, aldus openbare aanklagers.

Aanklagers zeiden dat de inspanningen van Barrack en Grimes $ 374 miljoen aan nieuwe investeringen opleverden van een staatsfonds van de VAE voor hun bedrijf. Hun verdediging zei dat er niets illegaals was aan hun pogingen om nieuwe investeringen aan te trekken, en merkte op dat dit cijfer slechts 1% vertegenwoordigde van de investeringsportefeuille die werd beheerd door het voormalige bedrijf van Barrack, dat nu bekend staat als DigitalBridge.

Grimes, 29, werd ook in de zaak aangeklaagd. De jury vond hem niet schuldig aan beschuldigingen dat hij optrad als een niet-geregistreerde buitenlandse agent.

De vermeende tussenpersoon, een Emirati-burger die in Californië had gewoond, Rashid al Malik, werd ook beschuldigd van optreden als niet-geregistreerde buitenlandse agent. Al Malik is niet gevonden door de autoriteiten.

Na de uitspraak zei Grimes dat hij “dankbaar” was tegenover de juryleden en zijn ouders, die het proces dagelijks bijwoonden en “die me elke dag bijstonden”.

“Ik ben dankbaar dat ik in de Verenigde Staten woon om voor een rechter te staan ​​die eerlijk en onpartijdig is en voor een jury van mijn collega’s die tot de conclusie zijn gekomen wat het zou moeten zijn. En dat is de waarheid”, zei Grimes.

Op de vraag wat de toekomst biedt, zei hij, ‘beledigend’, zonder uit te wijden.

Buiten de rechtszaal liepen officieren van justitie zonder commentaar voorbij.

Barrack bracht de laatste zes dagen van het proces door op de tribune, getuigen in zijn eigen verdediging. Hij beschreef zijn communicatie met functionarissen van de VAE over de regering-Trump als “puffy” en pogingen om te bemiddelen bij geschillen.

De jury hoorde ook getuigenissen van twee functionarissen van de regering van Trump, voormalig minister van Financiën Steven Mnuchinopgeroepen door de verdediging van Barrack, en voormalig staatssecretaris Rex Tillersonopgeroepen door de regering.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.