Jury vindt Trump-vriend Tom Barrack niet schuldig aan buitenlandse lobby en liegen tegen FBI


0

Tom Barrack, de oude vriend en voormalige fondsenwerver van de voormalige president Donald Trump, werd vrijdag niet schuldig bevonden aan beschuldigingen dat hij tijdens de regering-Trump optrad als een niet-geregistreerde buitenlandse agent voor de Verenigde Arabische Emiraten en vervolgens tegen de FBI loog over die contacten.

De jury beraadslaagde ongeveer twee dagen in de federale rechtbank in Brooklyn, New York, alvorens te stemmen om Barrack vrij te spreken, die volgens de aanklagers zijn decennialange vriendschap met Trump had ingeruild om VAE-functionarissen “illegaal” toegang te geven tot – en voorkennis over – het Witte Huis van Trump en zijn presidentiële campagne van 2016.

Barrack, die voorzitter was van de inaugurele commissie van Trump, werd beschuldigd van optreden als agent van een buitenlandse regering zonder voorafgaande kennisgeving aan het ministerie van Justitie, een overtreding die tot 10 jaar gevangenisstraf kan opleveren. Bovendien werd hij beschuldigd van belemmering van de rechtsgang en liegen tegen de FBI over zijn contacten met de VAE tijdens een interview in 2019 met federale agenten.

Barrack, een Californische miljardair, had ontkend dat hij het bod van de VAE had gedaan, en beweerde dat hij ontmoetingen tussen de Emiraten en functionarissen van het Witte Huis had geregeld en media-opmerkingen had gemaakt waarin hij de regering van de VAE prees omdat hij dat wilde, niet omdat hij werd doorverwezen.

Barrack zei dat hij de jury dankbaar was. “Ik ben zo ontroerd door hen en het systeem”, zei hij. Gevraagd naar wat hij van plan was te doen na de overwinning, zei Barrack dat hij het Vrijheidsbeeld zou bezoeken – en “iets zou drinken”.

‘God zegene Amerika’, zei hij. “Het systeem is geweldig.”

Medeverdachte van Barrack, voormalig assistent Matthew Grimes, werd ook niet schuldig bevonden aan het optreden als niet-geregistreerde buitenlandse agent. “Ik ben gewoon dankbaar”, zei Grimes.

Hoewel Grimes niet de belangrijkste focus van de zaak van de aanklagers was, “werd hij hier beschuldigd van ernstige misdrijven die zijn leven zouden hebben veranderd” als hij was veroordeeld, zei zijn advocaat, Abbe Lowell.

Barrack-advocaat Randall Jackson zei dinsdag tijdens zijn slotpleidooi dat er “niets schandelijks” was aan de omgang van Barrack met de leiders van de Emiraten, waarbij hij opmerkte dat het hoofd van de private equity-firma in de loop der jaren met buitenlandse topfunctionarissen in meer dan 100 landen te maken had gehad.

“Het is volkomen normaal in het bedrijfsleven dat een bedrijf zowel probeert te voorzien in uw zakelijke belangen als uw politieke belangen”, zei Jackson.

Aanklagers bouwden hun zaak grotendeels rond teksten en e-mailberichten die Barrack en Grimes uitwisselden met een Emirati-zakenman genaamd Rashid Al Malik, die ze beschreven als hun tussenpersoon voor de omgang van het paar met Emirati-functionarissen.

De berichten toonden VAE-functionarissen die Barrack feedback gaven over wat hij zou moeten zeggen in tv-interviews en input gaven over wat Trump zou moeten zeggen over het energiebeleid in een campagnetoespraak van 2016. Een functionaris drukte ook op Barrack voor details over de mogelijke keuze van Trump voor verschillende functies op hoog niveau, waaronder CIA-directeur en functies bij de ministeries van Buitenlandse Zaken en Defensie.

Barrack ontkende die informatie te hebben gedeeld terwijl hij voor zijn eigen verdediging getuigde, en ontkende ook dat hij tegen de FBI had gelogen.

De jury leek al vroeg een besluit te hebben genomen over de beschuldigingen van buitenlandse agenten – al haar aantekeningen aan de rechter sinds het begin van de beraadslagingen op woensdag waren gericht op getuigenissen over de beschuldigingen van de FBI.

Het vonnis kwam aan het einde van een proces van zes weken met getuigenissen van voormalig minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en voormalig minister van Financiën Steve Mnuchin. Barak getuigde vijf dagen.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.