Klok loopt op bij inspanningen om zomertijd permanent te maken


0

Opmerking

Deze zondagochtend vroeg zullen Amerikanen deelnemen aan het jaarlijkse herfstritueel van “terugvallen” – hun klokken een uur terugzetten om te voldoen aan de standaardtijd.

Als sommige wetgevers hun zin zouden krijgen, zou dit het einde betekenen van een traditie die zich al meer dan een eeuw uitstrekt. Maar een bekend verhaal dat losgekoppeld is van de blokkade van het congres en een meedogenloze lobbycampagne, dit van voorstanders die sommigen gekscherend ‘Big Sleep’ noemen.

Een wetsvoorstel om permanent “vooruit te springen” is meer dan zeven maanden in het Congres vastgelopen, omdat wetgevers ruzie maken over de vraag of de Senaat de wetgeving überhaupt had moeten aannemen. Huisfunctionarissen zeggen dat ze zijn overspoeld door kiezers met verdeelde meningen en waarschuwingen van slaapspecialisten die volhouden dat het in plaats daarvan gezonder zou zijn om permanente standaardtijd aan te nemen, en congresleiders geven toe dat ze gewoon niet weten wat ze moeten doen.

“We hebben hierover nog geen consensus kunnen vinden in het Huis”, zei vertegenwoordiger Frank Pallone Jr. (DN.J.) in een verklaring aan The Washington Post. “Er is een grote verscheidenheid aan meningen over het al dan niet behouden van de status-quo, overgaan naar een permanente tijd, en zo ja, hoe laat dat zou moeten zijn.”

Pallone, die voorzitter is van de House Energy and Commerce-commissie die toezicht houdt op het tijdveranderingsbeleid, zei ook dat hij op zijn hoede is om de eerdere poging van het Congres om bijna 50 jaar geleden de zomertijd het hele jaar door in te stellen, te herhalen, die snel werd ingetrokken te midden van wijdverbreide berichten dat donkere winter ochtenden leidden tot meer auto-ongelukken en somberder stemmingen.

“We willen geen overhaaste verandering doorvoeren en het enkele jaren later terugdraaien nadat de publieke opinie zich ertegen keert – en dat is precies wat er in het begin van de jaren zeventig gebeurde,” zei Pallone.

Nu wetgevers op de snooze-knop hebben gedrukt, is er weinig kans dat de wetgeving wordt gevorderd tijdens de slappe periode die volgt op de verkiezingen van volgende week, zeiden congresmedewerkers.

De stille ineenstorting van het wetsvoorstel maakt een einde aan een ongewone episode die het Congres even in zijn greep hield, voer werd voor nachtelijke strips en het debat over waterkoelers aanwakkerde. De unanieme stem van de Senaat in maart om staten toe te staan ​​hun klokken permanent te verschuiven verraste enkele van de eigen leden van de kamer – en in een omgekeerde van de traditionele dynamiek van Washington was het het Huis dat de wetgeving van de Senaat vertraagde.

Belangrijke senatoren die permanente zomertijd steunden, zeggen dat ze verbijsterd zijn dat hun inspanning gedoemd lijkt te zijn, en gefrustreerd dat ze waarschijnlijk opnieuw moeten beginnen in het volgende congres. Volgens de Nationale Conferentie van Staatswetgevers.

“Dit is geen partijdige of regionale kwestie, het is een kwestie van gezond verstand”, zei senator Marco Rubio (R-Fla.), die co-auteur was van de Sunshine Protection Act, die in maart door de Senaat werd aangenomen, in een verklaring. Het Senaatspersoneel merkte op dat een tweeledige begeleidende wet in het Huis, gesteund door 48 Republikeinen en Democraten, bijna twee jaar is vastgelopen in een subcommissie voor Energie en Handel onder voorzitterschap van afgevaardigde Jan Schakowsky (D-Ill.).

“Ik weet niet waarom het Huis weigert dit wetsvoorstel goed te keuren – het lijkt alsof ze zelden in zitting zijn – maar ik zal blijven aandringen om dit te realiseren,” zei Rubio, terwijl hij een uithaal naar zijn congrestegenhangers nam.

De sombere stemming van Rubio en zijn collega’s dit najaar staat in schril contrast met hun zonnige vieringen toen de Senaat hun wetsvoorstel twee dagen na de “voorjaar vooruit”-klok abrupt goedkeurde, met nog steeds duizelige wetgevers die campagne voerden als een gezond verstand hervorming.

“Mijn telefoon rinkelde van de haak ter ondersteuning van dit wetsvoorstel – van moeders en vaders die meer daglicht willen voor het slapengaan tot senioren die ‘s avonds meer zon willen om van het buitenleven te genieten tot boeren die het extra daglicht zouden kunnen gebruiken om in te werken de velden”, aldus een e-mail om geld in te zamelen die in maart werd verzonden door senator Tommy Tuberville (R-Ala.).

Maar achter de schermen was de voorspelling van de rekening vrijwel onmiddellijk bewolkt.

Sommige senatoren vertelden verslaggevers dat ze verrast waren dat het wetsvoorstel werd aangenomen via een parlementaire procedure die bekend staat als unanieme instemming, die de noodzaak van debat of een daadwerkelijke telling van stemmen elimineert als geen senator bezwaar maakt tegen een maatregel, en wensten dat er een meer traditionele reeks hoorzittingen was geweest en wettelijke markeringen. Slaapexperts en neurologen waarschuwden dringend dat het weggaan van zonlicht in de vroege ochtend de circadiane ritmes, slaap-waakcycli en de algehele gezondheid zou schaden. Groepen zoals religieuze Joodse mensen klaagden dat het later in de winter verzetten van de klokken zou verhinderen dat ze ochtendgebeden verrichten nadat de zon opkomt en toch op tijd op het werk en op school zouden zijn.

Er zijn ook regionale verschillen in wie het meeste baat zou hebben bij permanente zomertijd. Wetgevers in zuidelijke staten zoals Florida beweren dat het zonneschijn voor hun inwoners tijdens de wintermaanden zou maximaliseren – maar sommige mensen die in het noorden van de Verenigde Staten of aan de westelijke rand van tijdzones wonen, zoals Indianapolis, zouden op sommige plaatsen de zonsopgang niet zien winterdagen tot 9 uur

En in het Huis wezen wetgevers en medewerkers die aan de kwestie werkten op enquêtes die diepe verdeeldheid in de publieke opinie laten zien over hoe verder te gaan. Terwijl 64 procent van de respondenten op een YouGov-enquête van maart 2022 zei dat ze wilden stoppen met het tweemaal per jaar verzetten van de klokken, wilde slechts ongeveer de helft van de mensen die voorstander waren van een verandering permanente zomertijd, terwijl ongeveer een derde voorstander was van permanente standaardtijd en anderen waren onzeker.

“We weten dat de meerderheid van de Amerikanen de klokken niet steeds heen en weer wil schakelen”, zei Schakowsky in een verklaring aan The Post, eraan toevoegend dat ze telefoontjes had ontvangen waarin werd gepleit voor beide partijen. Permanente voorstanders van standaardtijd willen niet dat kinderen op donkere winterochtenden wachten op een schoolbus; permanente voorstanders van zomertijd willen bedrijven helpen om tijdens de openingstijden van meer zon te genieten, zei ze.

Een medewerker van het congres die aan de kwestie heeft gewerkt, zei het botter: “We zouden het halve land hoe dan ook pissig maken”, zei de assistent, die sprak op voorwaarde van anonimiteit omdat ze niet bevoegd waren om in het openbaar over interne discussies te praten. beraadslagingen.

Het Witte Huis heeft vermeden een standpunt in te nemen over de wetgeving, en in interviews zeiden regeringsfunctionarissen dat de kwestie gecompliceerd was en gevolgen had voor zaken als handel en gezondheid.

Pallone en andere wetgevers hebben gezegd dat ze wachten op de afdeling Transport, die de handhaving van tijdzones helpt regelen, om de effecten van het permanent veranderen van de klokken te beoordelen. Hoewel het transportbureau in september ermee instemde een onderzoek uit te voeren, suggereert de vervaldatum voor die analyse – 31 december 2023 – dat de kwestie op zijn vroegst pas in 2024 opnieuw serieus in overweging wordt genomen in het Congres.

En terwijl de lobby-inspanningen de klok rond verbleken naast de tientallen miljoenen dollars die worden uitgegeven door voorstanders van de zogenaamde Big Pharma of Big Tech, grappen sommige congresmedewerkers dat het debat “Big Sleep” heeft gewekt: gezamenlijk verzet van slaapartsen en onderzoekers die pleitbezorgingsbrieven uitbrachten die waarschuwden voor permanente zomertijd, reisden naar Capitol Hill om in plaats daarvan wetgevers op permanente standaardtijd te pitchen en voerden hun lobby-uitgaven aanzienlijk op, volgens een beoordeling van federale onthullingen.

Bijvoorbeeld, de American Academy of Sleep Medicine, of AASM – die de afgelopen jaren haar pleidooi had gericht op zaken als het verbeteren van de zorg voor slaapapneu – nam dit jaar nieuwe prioriteiten op in haar federale dossiers: lobbyen bij wetgevers over de Sunshine Protection Act van de Senaat en “problemen met betrekking tot seizoensveranderingen.”

AASM verdubbelde ook bijna haar lobbyuitgaven van $ 70.000 in het derde kwartaal van 2021 tot $ 130.000 in het derde kwartaal van 2022, en voegde een lobbyist toe die gespecialiseerd is in gezondheidszorgkwesties en die voor Schakowsky werkte.

Het debat over zomertijd trok de aandacht van de slaapgeneeskundeacademie, bevestigde een ambtenaar.

“Toen de Sunshine Protection Act afgelopen voorjaar door de Senaat werd aangenomen, hebben we vastgesteld dat pleitbezorging voor het instellen van een permanente standaardtijd een onmiddellijke prioriteit moet zijn”, schreef Melissa Clark, directeur belangenbehartiging en publieke bewustwording van de AASM, in een e-mail.

Clark voegde eraan toe dat AASM de kantoren van tientallen wetgevers had ontmoet om te pleiten voor permanente standaardtijd. “Het is een kwestie die voor iedereen relevant is”, schreef ze.

Het is ook een probleem dat in het buitenland resoneert. Mexicaanse wetgevers hebben vorige maand wetgeving aangenomen om de zomertijd in het grootste deel van hun land te beëindigen, een maatregel die de president van het land snel in de wet heeft ondertekend.

Maar niet iedereen is het erover eens dat een verandering – elke verandering – noodzakelijk is.

Josh Barro, een politiek commentator die herhaaldelijk heeft gepleit voor het behoud van het huidige systeem, zei dat noch permanente zomertijd noch permanente standaardtijd zinvol zijn.

“Ik denk dat we het systeem hebben dat we hebben met een goede reden … we hebben een bepaald aantal uren daglicht op de dag en het zal variëren afhankelijk van de axiale helling van de aarde. En we hebben een manier nodig om het te beheren, zodat we op de meeste dagen niet al te lang na zonsopgang wakker worden, “zei Barro. “Het is echt de overheid die een coördinatieprobleem oplost.”

Beth Ann Malow, een neuroloog en onderzoeker op het gebied van slaapgeneeskunde aan het Vanderbilt University Medical Center, benadrukte dat ze de voorkeur blijft geven aan permanente standaardtijd, een positie waarover ze eerder dit jaar tijdens een hoorzitting van het congres getuigde. Maar zelfs Malow zegt dat de Verenigde Staten misschien een compromis nodig hebben – de klok met 30 minuten verplaatsen en dan permanent zo blijven.

“Ik weet dat de permanente standaardtijdmensen en de permanente zomertijdmensen teleurgesteld zullen zijn omdat ze niet hebben gekregen wat ze wilden, en we zullen niet synchroon lopen met andere landen,” zei Malow. “Maar het is een manier om te stoppen met heen en weer gaan.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.