Leiders in Portland keuren plan goed om dakloos kamperen te verbieden, grote door de overheid gesponsorde opvangcentra te creëren


0

De leiders van Portland keurden donderdag een controversieel plan goed om ongeoorloofd kamperen in de stad te verbieden, omdat kiezers woedend zijn over de onverminderde daklozencrisis in de regio.

Het plan, bestaande uit vijf resoluties, zou zes grote, door de stad goedgekeurde campings creëren, 20.000 betaalbare woningen bouwen en de leiders van Portland in staat stellen om ongeoorloofd kamperen in de straten van de stad te verbieden. Na een amendement van commissaris Carmen Rubio stemde de raad ermee in om de omvang van de kampen te beperken tot 250 mensen in plaats van het eerder voorgestelde maximum van 500.

Het voorstel, dat uiteindelijk zou vereisen dat iedereen die op straat leeft, naar opvangcentra moet verhuizen, is zeer controversieel gebleken. Critici, waaronder veel dakloze dienstverleners en activisten, hekelden de resoluties als een nauwelijks verhulde poging om dakloosheid strafbaar te stellen. Aanhangers hebben het plan voorzichtig geprezen als een noodzakelijke stap om de stad op te ruimen – als de stad echt de hoeveelheid schuilplaatsen kan bouwen die nodig zijn om de straten van tenten te ontruimen.

Het plan werd opgesteld door burgemeester Ted Wheeler en commissaris Dan Ryan. Ryan houdt toezicht op het huisvestingsbureau van Portland. Rubio en commissaris Mingus Mapps sloten zich bij hen aan om ja te stemmen op alle vijf de resoluties. Alleen commissaris Jo Ann Hardesty stemde tegen sommige resoluties.

Leden van de Leaven Community Land & Housing Coalition wonen een vergadering van de gemeenteraad van Portland bij op donderdag 3 november 2022 in Portland, Oregon, om zich te verzetten tegen een resolutie die straatkamperen verbiedt en speciale gebieden creëert voor dakloos kamperen.  De resolutie heeft geleid tot felle discussies in de stad.

Leden van de Leaven Community Land & Housing Coalition wonen een vergadering van de gemeenteraad van Portland bij op donderdag 3 november 2022 in Portland, Oregon, om zich te verzetten tegen een resolutie die straatkamperen verbiedt en speciale gebieden creëert voor dakloos kamperen. De resolutie heeft geleid tot felle discussies in de stad.

Claire Rush / AP

Hardesty, die volgende week een zware herverkiezing moet ondergaan tegen een uitdager die heeft opgeroepen tot een hardere aanpak van kamperen, stemde nee tegen de resolutie die erop gericht is het te verbieden – verreweg het meest controversiële onderdeel van het pakket. Ze noemde het ‘wreed en onmenselijk’.

“Ik heb van veel mensen gehoord dat het politiek slim zou zijn om ja te stemmen op deze resolutie. En eerlijk gezegd zou het voor mij gemakkelijk zijn om dat te doen’, zei ze. “Maar zeggen dat we over 18 maanden op magische wijze met een toverstok zullen zwaaien en dat er niet meer op straat zal worden gekampeerd, is niet echt. Deze resoluties bevatten geen codewijzigingen, identificeren geen financiering of land, en hebben geen overeenkomsten tussen rechtsgebieden.”

Zowel het onderdak als het huisvestingsgedeelte van het plan zullen waarschijnlijk extreem duur zijn. Het stadsbegrotingsbureau zei dat de door de stad gesanctioneerde campings tussen de $ 3 miljoen en $ 6,8 miljoen per jaar zouden kunnen kosten – en dat is als de stad slechts drie kampen zou bouwen voor 150 mensen. Stadsbegrotingsschrijvers zeiden dat de betaalbare woningen ongeveer $ 9,8 miljard zouden kunnen kosten om te bouwen.

Het voorstel vereist ook partnerschappen met onder meer de regionale regering van de metro, staatsleiders en de raad van commissarissen van Multnomah County. Het blijft onduidelijk of de gemeente de steun en het geld krijgt dat ze nodig hebben van andere instanties om hun visie te realiseren. Leiders van zowel Multnomah County als Metro hebben gezegd dat ze de doelen van de burgemeester steunen om de daklozencrisis in de regio te keren, maar nog geen financiering hebben vastgelegd.

Wheeler zei donderdag dat hij hoopte dat het pakket de leiders van de regio zou dwingen om samen te werken en noemde het een “noodzakelijke eerste stap”.

“We zouden een robuust vangnet voor de geestelijke gezondheid moeten hebben en dat hebben we niet”, zei hij. “Ik hoop dat dit gesprek – als niets anders – het gesprek op de voorgrond plaatst waar het jaren geleden had moeten zijn.”

Meer, kleinere kampen

De zitting van donderdag was een kans voor de raadsleden om wijzigingen in het plan aan te brengen nadat vorige week bijna 200 mensen erover hadden getuigd. De openbare getuigenis had bijna zeven uur geduurd en de Portlanders waren sterk verdeeld over het plan.

Hardesty en Rubio hebben donderdag de meest ingrijpende wijzigingen doorgevoerd.

Een meerderheid van de raad steunde het amendement van Rubio om de kampen kleiner te maken. In plaats van dat de stad drie kampen wilde bouwen met een maximum van 500 mensen, stelde Rubio voor om maximaal zes kampen op te zetten met een maximum van 250 mensen. Hulpverleners voor daklozen hebben gewaarschuwd dat opvanghuizen met 500 mensen snel onhandelbaar en onveilig kunnen worden.

“Mijn doel hier is om overduidelijk te maken dat we de zorgen over de omvang erkennen en horen, en vanwege de overtuigende getuigenissen die we hebben gehoord,” zei Rubio.

Wheeler was het enige raadslid dat tegen de wijziging stemde en zei dat hij “de flexibiliteit achter het oorspronkelijke voorstel wilde behouden”.

Hardesty introduceerde 10 amendementen. Sommige van haar vragen – zoals een vereiste dat kampen groter dan 150 speciale goedkeuring krijgen van de gemeente en een poging om de nieuwe opvangcentra binnen zes maanden na het verkrijgen van financiering te laten bouwen – werden door geen van haar collega’s gesteund. Andere amendementen – waaronder haar verzoek om de kampen gelijkmatig over Portland te verspreiden en te bouwen met voorzieningen om tegemoet te komen aan de behoeften van mensen met een handicap – werden onderdeel van het definitieve pakket.

Haar introductie van voorgestelde wijzigingen omvatte een prik tegen Ryan, die zich eerder had verzet tegen het idee van de burgemeester om grote daklozenkampen te bouwen.

Toen ze een wijziging introduceerde met betrekking tot de grootte van de kampen, las ze een e-mail die Ryan op 7 oktober 2021 naar Wheeler had gestuurd, waarin hij schreef dat hij “ernstige zorgen had over het concept van het creëren van buitenkampeerzones met een hoge bevolkingsdichtheid. ” De e-mail van Ryan was een reactie op een memo van de burgemeester en voormalig burgemeester Sam Adams, waarin een plan werd geschetst om maximaal drie daklozenopvang voor 1.000 personen te creëren.

“Ik ben nieuwsgierig commissaris, hoe bent u in één jaar zo radicaal veranderd?” vroeg ze aan Ryan, die naast haar op de raadzaal zat.

“Dit is een doordachte dialoog geweest met een echt plan waarbij veel andere belanghebbenden zijn betrokken bij de dialoog en bij de diensten. We staan ​​dus vandaag op een andere plek dan toen dat werd geschreven”, reageerde hij kortaf.

Zorgen over haasten

De stemming van donderdag komt ondanks terugdringing van de Oregon ACLU en Street Roots, een belangenbehartigingsgroep voor daklozen, om de stemming uit te stellen. De ACLU had de gemeenteraad eerder donderdag een juridische kennisgeving gestuurd waarin werd gewaarschuwd dat het plan mogelijk onwettig is.

Federale rechtbanken hebben gezegd dat gemeenten ongeoorloofd kamperen niet kunnen verbieden, tenzij ze voldoende beschikbare schuilplaatsen hebben. Stadsleiders hopen de uitspraak te omzeilen door voldoende opvangbedden te bouwen voor iedereen die buiten woont.

In de juridische kennisgeving van donderdag waarschuwde de ACLU de raad dat ze de historische Martin v. Boise, Idaho-uitspraak zouden kunnen schenden. De groep beschuldigde stadsleiders er ook van prioriteit te geven aan de stemmen van bedrijven en onroerend goed en “de stemmen van alledaagse Oregonians te overstemmen en rechtstreeks van invloed te zijn geweest op daklozen … die in strijd waren met de neutraliteit van het standpunt die het Eerste Amendement vereist.”

De beschuldiging verwijst naar de getuigenverklaring van de raadsvergadering van vorige week. Ryan had enkele makelaars en makelaars in Portland gevraagd om aan het begin van de zeven uur durende raadszitting te spreken ter ondersteuning van de maatregel, maar hij had niet duidelijk gemaakt dat de sprekers waren uitgenodigd om te getuigen. Hoewel het gebruikelijk is dat commissarissen iemand in de raad uitnodigen om hun mening te geven over hangende resoluties, wordt meestal duidelijk gemaakt dat deze mensen zijn uitgenodigd om te spreken door een raadslid.

“Dit is geen rechtvaardig, democratisch proces geweest – gevaarlijk voor mensen die dakloos zijn”, zegt Kaia Sand, de uitvoerend directeur van Street Roots. “Geld lijkt toegang te kopen.”

Sand voegde zich donderdag bij veel voorstanders van daklozen en vroeg de raad om de stemming uit te stellen totdat er meer tijd was voor mensen, met name niet-gehuisveste Portlanders, om te wegen.

Maar anderen, zoals Jason Bolt van Revant Optics, een lensfabrikant gevestigd in het Central Eastside Industrial District van Portland, drongen er bij de gemeente op aan sneller te handelen. Hij zei dat hij wilde dat de raad de resolutie zou aannemen in de hoop dat het de veiligheidskwesties in de buurt van zijn bedrijf zou kunnen verbeteren.

Hij zei dat zijn werknemers de trottoirs in de buurt van zijn faciliteit niet langer kunnen gebruiken vanwege een hakmolen, campers en tenten die het trottoir blokkeren. Hij zei dat zijn klachten zijn genegeerd door stadsleiders en dat de politie niets aan het kamp doet als hij belt. Hij waarschuwde dat hij serieus overweegt Portland te verlaten als het kamp niet binnen een maand wordt aangepakt.

“Het is gewoon een veiligheidsprobleem voor mij. Ik besef dat er mensen zijn die in die situaties leven [who] ook veiligheidsproblemen hebben. …. Laat me heel duidelijk zijn. Dit is niet wij tegen zij’, zei hij. ‘Maar we moeten nadenken over de hiërarchie van Maslow, toch? Als we geen veiligheid hebben, kunnen we niet creatief zijn.”

“Niets dat vandaag op tafel ligt, zal je problemen over 30 dagen oplossen”, waarschuwde Hardesty hem.

‘Ik weet het,’ antwoordde Bolt. “Het was een kans om met je te praten.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.