‘Manipulatief’: beruchte Christchurch-fraudeur jaagde op ouderen voor geld


0
“Je hebt gejaagd op de ouderen, de zwakken, de kwetsbaren en het soort.”

Dat zei een rechter tegen een beruchte oplichter die oude mensen verhalen vertelt om ze voor duizenden dollars op te lichten.

Kim Barwell, 56, verscheen vandaag in de Christchurch District Court voor rechter John Brandts-Giesen voor veroordeling.

De rechtbank hoorde Barwell, die eerder in de gevangenis zat voor het oplichten van mensen, oudere slachtoffers benaderde en verhalen verzon in de hoop dat ze afstand zouden doen van hun geld.

Rechter Brandts-Giesen bestempelde hem als een “manipulatieve fraudeur”.

De rechtbank hoorde dat Barwell in juli van dit jaar naar het adres van een van zijn slachtoffers ging en 180 dollar vroeg om brandstof te betalen.

Het slachtoffer gaf hem $ 120 op voorwaarde dat het zou worden terugbetaald, maar dat was het niet.

De volgende maand ging Barwell naar het huis van een ander slachtoffer en vroeg om geld, bewerend dat zijn vrachtwagen geen benzine meer had.

Het slachtoffer gaf hem $ 130 en vervolgens nog eens $ 50 toen Barwell zei dat hij ook geld nodig had voor een benzinecontainer. Het werd niet terugbetaald.

Drie dagen later stond Barwell voor de deur van een ander slachtoffer, bewerend dat zijn auto kapot was en dat hij een monteur moest betalen.

Het slachtoffer stemde ermee in om Barwell een lift naar zijn voertuig te geven, maar onderweg overtuigde Barwell hen om te stoppen bij een geldautomaat en $ 170 op te nemen, die hij vervolgens in zijn zak stopte.

Het slachtoffer wachtte met Barwell tot de monteur arriveerde, maar na een uur moesten ze vertrekken. Barwell zei dat hij naar hun huis zou terugkeren om hen het geld terug te betalen, maar dat deed hij nooit.

De volgende dag richtte Barwell zich op zijn meest kwetsbare slachtoffer tot nu toe – een 85-jarige die blind was.

Barwell ging naar het huis van het slachtoffer en vroeg om geld, zeggende dat zijn busje kapot was gegaan. Hij belde een taxi voor zichzelf en het slachtoffer, die hen naar een geldautomaat bracht.

Daar nam Barwell $1400 op van de rekening van het slachtoffer.

Hoewel het slachtoffer niet wist hoeveel geld er was opgenomen, beloofde Barwell opnieuw het geld terug te betalen en deed dat nooit.

Barwell vroeg twee andere slachtoffers om geld, maar ze geloofden zijn verhalen niet en weigerden hem te betalen.

In de rechtszaal werd hij geconfronteerd met vier tellingen van het verkrijgen door bedrog en twee van het proberen te verkrijgen door bedrog.

Rechter Brandts-Giesen zei dat Barwell zijn slachtoffers had opgelicht van $ 1980 en dat het publiek “recht had op een pauze van jou”.

“Je hebt een sluwe manier waarop je laat zien dat je niet helemaal dom bent. Ik wil niet harteloos klinken, maar je bent harteloos tegen deze mensen geweest.”

Verdedigingsadvocaat Stephen Hembrow zei dat Barwell in oude gewoonten was vervallen nadat hij zijn geluk niet had gevonden.

Hij en zijn partner hadden vanwege zijn criminele verleden moeite om onderdak te vinden en woonden al enige tijd in een tent op een camping.

Later verhuisde hij naar Christchurch in een poging om zijn leven te verbeteren, maar zijn auto, die al zijn bezittingen bevatte, werd gestolen.

Barwell was gewoon “ten einde raad”, zei Hembrow tegen de rechter.

Ondanks dat Barwell een criminele geschiedenis heeft die de afgelopen vier decennia omspant, zei Hembrow dat zijn cliënt een “echte poging” had gedaan om zijn leven te veranderen en dat hij al vijf jaar geen recidive had gepleegd.

Dit toonde aan dat hij in staat was de cirkel te doorbreken, zei Hembrow, die pleitte voor een straf van intensief toezicht, die Barwell zou helpen met zijn huisvesting en psychiatrische behoeften.

Maar rechter Brandts-Giesen vroeg zich af of Barwell echt berouw had.

‘Deze spree ging gepaard met planning, wat elk berouw nogal hol maakt. Mensen die terugvallen in hun oude gewoonten blijken niet veel geleerd te hebben.”

In plaats daarvan zette hij Barwell 13 maanden gevangen.

Barwell is geen onbekende in het oplichten van mensen. Zijn strafblad gaat terug tot 1981 en is ongeveer 50 pagina’s lang, hoorde de rechtbank.

Hij werd in 2020 vrijgelaten uit de gevangenis nadat hij vier jaar achter de tralies had doorgebracht omdat hij een ouder echtpaar had opgelicht voor meer dan $ 90.000.

Daarvoor werd hij in 2013 tot 16 maanden gevangenisstraf veroordeeld voor een benzinezwendel waarbij hij zich voordeed als een boer die geen benzine meer had.

Vervolgens vroeg hij het publiek om benzinegeld zodat hij naar huis kon, beloofde hij ze terug te betalen en bood hij hen zelfs gratis vlees van zijn boerderij aan dat niet bestond.

-Door Emily Moorhouse
Open Justice multimedia journalist


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.