Massamoord in Chesapeake, Virginia, treft land dat moe is van wapengeweld


0

Opmerking

Gedurende 10 dagen werden mensen in het hele land op drie verschillende ochtenden wakker met een versie van hetzelfde nieuws: weer een spraakmakende schietpartij en een nieuw dodental. Drie, vorige week, in een universiteitsbus. Vijf, op zaterdag, in een nachtclub. Zes, op dinsdag, in een Walmart. En nu, op een unieke Amerikaanse feestdag van dank, moet de natie opnieuw rekening houden met de realiteit dat haar unieke Amerikaanse crisis op elk moment en op elke plaats een leven kan beëindigen.

“We zijn niet vrij,” zei Shannon Watts, oprichter van Moms Demand Action, “als we bang zijn dat we, waar we ook zijn, het risico lopen te worden neergeschoten.”

Watts, onder andere bekend door het tweeten van de details van bijna elke massale schietpartij, had gehoopt dat deze week haar een pauze zou bieden. Ze bracht dinsdag door met het zoeken naar ingrediënten voor vulling en het maken van vluchten naar het vliegveld om haar kinderen op te halen die voor de vakantie naar huis vlogen. Toen zag ze het nieuws uit Chesapeake, Virginia, en deelde het. Maar toen ze merkte dat de schietpartij nog steeds niet populair was op Twitter, overviel haar een gevoel van angst. Ze was bang dat mensen wegkeken.

“We zijn niet verdoofd – we zijn getraumatiseerd”, Geplaatst Watts, die tien jaar geleden werd geïnspireerd om haar preventiegroep voor wapengeweld op te richten, nadat 20 eersteklassers waren afgeslacht op Sandy Hook Elementary in Newtown, Connecticut.

“Als je constant wordt blootgesteld aan wapengeweld, of je nu een overlevende bent of iemand die dit in hun gemeenschap heeft meegemaakt of zelfs tweedehands, terwijl je ernaar kijkt op het nieuws, dan heeft dat invloed op ons”, zei ze later. “Het geweld bloedt door in ons bewustzijn.”

Amerika ondergaat een historische periode van wapengeweld dat aan het begin van de pandemie een hoogtepunt bereikte en nog steeds niet is afgenomen. Kogels doodden vorig jaar meer dan 47.000 mensen, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. En hoewel een analyse van de Washington Post van gegevens uit het Gun Violence Archive laat zien dat het tempo van massale schietpartijen – waarbij vier of meer mensen gewond raken bij een enkel incident, de schutter niet meegerekend – iets achterblijft bij vorig jaar op dit moment, zou het totaal van 2022 kunnen verdubbelen 2018.

Ondertussen zijn schietpartijen op scholen nog nooit zo erg geweest. Het aantal incidenten, sterfgevallen en kinderen die worden blootgesteld aan geweervuur ​​op de campus zullen naar verwachting allemaal records vestigen.

Door de meedogenloosheid van de epidemie zijn veel Amerikanen uitgeput.

Op 13 november, zegt de politie, schoot een 22-jarige student aan de Universiteit van Virginia op zijn klasgenoten nadat hij terugkeerde van een busreis naar DC, waar de groep samen naar een toneelstuk had gekeken en gegeten. Alle drie de jonge mannen die stierven, speelden in het voetbalteam.

Zes dagen later, in Colorado Springs, beweren de autoriteiten dat een andere 22-jarige, deze droeg camouflage en een kogelvrij vest, het vuur opende in een LGBTQ-nachtclub, waarbij vijf doden en minstens 18 anderen gewond raakten.

En er was de schietpartij dinsdag laat in Chesapeake, waar autoriteiten en getuigen zeiden dat een Walmart-medewerker in een pauzeruimte had geschoten, waarbij hij zes collega’s doodde en anderen verwondde voordat hij zelfmoord pleegde. Toen kwamen de bekende reacties: eisen om verandering van wapenveiligheidsactivisten, afwijzing van die eisen van de National Rifle Association en, van de Republikeinse gouverneur van Virginia, Glenn Youngkin, een oproep om de debatten te bewaren voor een dag in de toekomst.

Na elke massamoord suggereren wapenrechtenactivisten dat wat het land echt nodig heeft om zichzelf te beschermen, nog meer dodelijke wapens zijn, een overtuigend refrein voor miljoenen wapenbezitters. Dat ondanks het feit dat gewapende bewakers er herhaaldelijk niet in zijn geslaagd om schietpartijen op scholen te stoppen, en jaren van onderzoek heeft aangetoond dat alleen al de aanwezigheid van een vuurwapen in een huis het gevaar voor de mensen die erin wonen aanzienlijk vergroot.

Ongeacht de meningsverschillen wacht er alleen maar meer bloedbad, zoals het recente verleden duidelijk heeft gemaakt.

Minder dan een maand voor de schietpartij in Chesapeake doodde een man met een geweer in AR-15-stijl en meer dan 600 munitie twee mensen op een middelbare school in St. Louis. En Thanksgiving markeert de zes maanden durende verjaardag van de schietpartij op Robb Elementary in Uvalde, Tex., Waar 19 kinderen en twee leraren werden gedood.

Dan zijn er de schietpartijen die meestal onopgemerkt blijven, maar die niettemin elk jaar miljoenen mensen verwoesten.

Deze maand schoot een man drie mensen dood, onder wie zijn vrouw, op het platteland van Pennsylvania en werd vervolgens gedood toen hij op troopers schoot. Iets meer dan een week later stierf een 3-jarige jongen nadat hij zichzelf per ongeluk had neergeschoten met een pistool dat hij vond in een appartement in Utah. Een dag later werd een man uit Maryland beschuldigd van het neerschieten van zijn ex-vriendin en haar drie kinderen.

“Wat me ‘s nachts wakker houdt, is de vraag of dit land hiermee leert leven”, zei senator Chris Murphy (D-Conn.), die lang heeft gestreden voor hervorming van de wapenveiligheid. “We moeten onze verontwaardiging hierover behouden. En ik weet dat dat steeds moeilijker wordt.”

Zoe Touray begrijpt dat ook.

Touray, 18, overleefde het bloedbad op de Oxford High School in Michigan op 30 november 2021. Naarmate de tijd verstreek, heeft ze gemerkt hoeveel mensen de schietpartij op haar school en de vier tieners wiens leven het kostte, zijn vergeten.

“Het stoort me dat mensen soms vergeten dat we een tragedie hadden, omdat het misschien ‘kleiner’ was dan andere,” zei ze. “Maar in werkelijkheid hebben ze allemaal een enorme impact.”

Touray startte onlangs een groep, Survivors Embracing Each Other, in de hoop meer slachtoffers te steunen. Ze organiseerde haar eerste evenement op zaterdag, in Uvalde, slechts enkele uren voordat de Colorado Springs 850 mijl verderop schiet. Tientallen kinderen deden mee aan limbo-wedstrijden en speelden met therapiehonden, kauwden op vleugels en maakten tie-dye-shirts.

Ze hoorde de volgende ochtend over de nachtclubaanval, toen ze op weg was om de dag door te brengen met een 10-jarig meisje dat uit Robb was ontsnapt. Ze zouden samen naar een speelhal gaan en pizza eten. Touray moest haar telefoon uitzetten.

Terug in Michigan op woensdag moest ze ook nieuws over de Walmart-schietpartij vermijden. Zij en haar voormalige klasgenoten waren van plan om samen lantaarns aan te steken ter ere van hun vrienden die bijna precies een jaar eerder waren vermoord.

Voor veel mensen voelde dit trio van veelbesproken massale schietpartijen als een enkele, onontkoombare gebeurtenis, met de angst van de ene die voortduurt in de volgende. Dat gold vooral voor Johnny de Triquet.

Als U-Va. alumnus, was hij stomverbaasd toen hij hoorde dat de idyllische campus van zijn alma mater het toneel was geweest van zoveel terreur. Als 38-jarige homoseksuele man was hij afgelopen weekend opnieuw geschokt na de moorden in Colorado die ertoe leidden dat de verdachte werd beschuldigd van een haatmisdrijf. En toen, ten slotte, als inwoner van Chesapeake, was hij verwoest door de aanval in zijn geboorteplaats, een bolwerk van ‘zuidelijke gastvrijheid’ waar hij en zijn partner naartoe reisden vanuit New York City voor de vakantie.

“Je weet nooit wat er kan gebeuren – wie gek gaat doen, in welke situatie dan ook”, zei hij. “En we eindigen de volgende dag met een tragedie op het nieuws.”

Voor miljoenen Amerikanen komen de vermoeidheid en frustratie voort uit zowel de snelheid van wapengeweld als uit hoe weinig mensen aan de macht hebben gedaan om het aan te pakken.

Het publiek komt er misschien nooit achter waarom de schutters in Charlottesville of Colorado Springs of Chesapeake de trekker overhaalden. Onderzoekers hebben niet bekendgemaakt wat hen zo boos maakte of dat iemand had kunnen ingrijpen voordat er bloed werd vergoten. Het waren verschillende mensen uit verschillende plaatsen, elk met verschillende achtergronden en omstandigheden, motieven en haatgevoelens. Maar ze hadden allemaal één ding gemeen: toegang tot wapens.

De NRA benadrukte dinsdag dat de bescherming van wapenbezit in het Tweede Amendement van Amerika niets te maken heeft met de moorden.

“Dit zijn gruwelijke daden van gestoorde criminelen”, schreef Amy Hunter, een woordvoerster van de NRA, in een verklaring aan The Post. “Rationele Amerikanen weten dat deze misdaden niets te maken hebben met de grondwettelijke rechten en de zelfverdediging van de wet.”

Toch is Amerika de enige natie met een hoog inkomen op aarde die kampt met zulke buitengewone niveaus van wapengeweld, en experts zeggen dat het enige duidelijke verschil tussen dit land en dat het aantal vuurwapens in dit land is – volgens sommige schattingen meer dan 400 miljoen. – en wetten die minder effectief zijn in het reguleren ervan.

“Er zijn misschien ziekten die niet te genezen zijn. Wat doe jij? Maar er zijn dingen over wapengeweld die beproefd zijn en die misschien niet elke daad van wapengeweld zouden voorkomen, maar met de wet van gemiddelden en grote aantallen zouden we er veel kunnen voorkomen, “zei David Chipman, een voormalig agent bij het Bureau voor Alcohol, Tabak, Vuurwapens en Explosieven en eenmalig genomineerd om het bureau te leiden. “Onze politieke machthebbers zijn niet bereid om dat te doen.”

Youngkin kreeg kritiek online na het bellen van de schietpartij bij U-Va. een “evenement” op Twitter en geen melding maken van het woord ‘pistool’. In zijn eerste tweet over de Walmart-schietpartij veroordeelde hij “gruwelijke gewelddaden”, maar nogmaals, hij merkte niet op dat de daad met een pistool was gepleegd.

Onder druk gezet door verslaggevers op woensdag over mogelijke wapenbeheersingshervormingen, zei Youngkin dat hij open stond om erover te praten, maar – zoals conservatieve politici vaak doen – hij stond erop dat het nu een tijd is voor rouw, niet voor oplossingen.

“Vandaag is niet de dag. Het is niet de dag,’ zei hij. “Maar het zal zijn. En we zullen erover praten.”

Inwoners van het Chesapeake-gebied beschreven tranen en “liefdesverdriet” toen ze met The Post spraken over de dodelijke schietpartij in Walmart op 22 november. (Video: John Warner, Joy Yi/The Washington Post, Foto: Carlos Bernate/The Washington Post)

Murphy zei dat hij vermoedt dat gekozen functionarissen, zowel in de hoofdsteden van de staat als in Washington, de kwestie niet veel langer zullen kunnen vermijden.

“Ik denk dat dit land de beslissing heeft genomen om hier niet mee te leven”, zei hij. “Er waren veel redenen waarom de Democraten het redelijk goed deden bij deze laatste verkiezingen. Maar het is duidelijk dat wapengeweld een motiverende kwestie was. Van degenen die kwamen opdagen voor de midterms, wilde de overgrote meerderheid strengere wapenwetten. En die mensen hebben allemaal op de Democraten gestemd. Dus ik denk dat de Republikeinen beginnen te beseffen dat hun politieke toekomst in gevaar is als ze zich niet bij ons aansluiten bij deze inspanningen.”

Deze zomer keurde het Congres, met de hulp van 15 senaatsrepublikeinen, voor het eerst in decennia een wapenbeheersingswet goed, en hoewel de wetgeving niet de ingrijpende veranderingen bevatte waar activisten al lang om vroegen, zei Murphy het was een belangrijke overwinning dat hij denkt dat het tot meer zal leiden.

Maar voor een senator wiens carrière is gevormd door het bloedbad in Sandy Hook, heeft Murphy geaccepteerd dat niets een einde zal maken aan massale schietpartijen in Amerika.

Dinsdag werd een voormalig Olympisch bokser in Miami gearresteerd nadat de politie ontdekte dat hij van plan was een massale schietpartij te plegen. Hij deed een aanbetaling van $ 150 voor een AK-47 halfautomatisch geweer bij een pandjeshuis en plaatste bedreigingen online, waarbij hij op Instagram schreef dat hij “bereid was om met een echt pistool te schieten”. Hij zou er doorheen gaan “ter wille van de gerechtigheid”.

Zijn doelwit, volgens de politie? Een plaatselijke sportschool die zijn lidmaatschap had ingetrokken.

Gillian Brockell, Peter Jamison en Gregory S. Schneider hebben bijgedragen aan dit rapport.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.