Met Twitter in chaos, staat Mastodon in brand


0



CNN Zakelijk

In de week sinds Elon Musk Twitter overnam, is het aantal mensen dat zich aanmeldt voor een klein sociaal netwerk genaamd Mastodon enorm gestegen.

Je hebt misschien nog nooit gehoord van Mastodon, dat al sinds 2016 bestaat, maar nu snel groeit. Sommigen ontvluchten Twitter ervoor of in ieder geval op zoek naar een tweede plaats om hun gedachten online te plaatsen als het veel bekendere sociale netwerk wordt geconfronteerd met ontslagen, controversiële productwijzigingen, een verwachte verschuiving in de benadering van contentmoderatie en een sprong in haatdragende retoriek.

Er is misschien geen duidelijk alternatief voor Twitter, een uniek invloedrijk platform dat snel beweegt, veel tekst, conversatie en nieuwsgericht is. Maar Mastodon krabt een zekere jeuk. De service lijkt op Twitter, met een tijdlijn van korte updates die chronologisch in plaats van algoritmisch zijn gesorteerd. Hiermee kunnen gebruikers lid worden van een hele reeks verschillende servers die worden beheerd door verschillende groepen en individuen, in plaats van één centraal platform dat wordt beheerd door een enkel bedrijf zoals Twitter, Instagram of Facebook.

In tegenstelling tot grotere sociale netwerken, is Mastodon zowel gratis te gebruiken als vrij van advertenties. Het is ontwikkeld door een non-profitorganisatie die wordt gerund door Eugen Rochko, maker van Mastodon, en wordt ondersteund via crowdfunding.

Mastodon is gratis open source software voor het uitvoeren van zelf-gehoste sociale netwerkdiensten.

Rochko zei donderdag in een interview dat Mastodon 230.000 gebruikers heeft gekregen sinds 27 oktober, toen Musk de controle over Twitter overnam. Het heeft nu 655.000 actieve gebruikers per maand, zei hij. Twitter meldde in juli dat het bijna 238 miljoen dagelijks actieve gebruikers had die inkomsten konden genereren.

“Het is natuurlijk niet zo groot als Twitter, maar het is het grootste dat dit netwerk ooit is geweest”, zegt Rochko, die Mastodon oorspronkelijk meer als een project dan als een consumentenproduct creëerde (en, ja, de naam was geïnspireerd door de heavymetalband Mastodon).

De nieuwe aanmeldingen van Mastodon omvatten enkele Twitter-gebruikers met grote aanhang, zoals acteur en komiek Kathy Griffindie begin november toetrad, en journalist Molly Jong Fastdie eind oktober toetrad.

Sarah T. Roberts, universitair hoofddocent aan de UCLA en faculteitsdirecteur van het UCLA Center for Critical Internet Inquiry, begon Mastodon serieus te gebruiken op 30 oktober, net nadat Musk Twitter had overgenomen. (Ze had jaren geleden nog een account aangemaakt, zei ze, maar kwam er pas onlangs echt op in vanwege de populariteit van Twitter onder mensen in de academische wereld.)

Roberts, die eerder dit jaar als stafonderzoeker bij Twitter werkte terwijl ze afscheid nam van UCLA, zei dat ze geïnspireerd was om Mastodon te gaan gebruiken vanwege zorgen over hoe de inhoudsmoderatie van Twitter kan veranderen onder de controle van Musk. Ze vermoedt dat sommige nieuwkomers gewoon genoeg hebben van sociale-mediabedrijven die veel gebruikersgegevens vastleggen en worden aangedreven door advertenties.

En ze wees erop dat Twitter-gebruikers met name naar Mastodon kunnen migreren omdat de gebruikerservaring vrij gelijkaardig is aan die van Twitter. Veel van de functies en lay-out van Mastodon (vooral in de iOS-app) zullen er bekend uitzien en aanvoelen bij huidige Twitter-gebruikers, zij het met een iets andere woordenstroom; je kunt anderen volgen, korte berichten maken (er is een limiet van 500 tekens en je kunt afbeeldingen en video’s uploaden), berichten van andere gebruikers favoriet maken of opnieuw plaatsen, enzovoort.

‘Het komt zo dichtbij als het maar kan,’ zei ze.

Ik ben een Twitter-gebruiker sinds 2007, maar toen een groeiend aantal van de mensen die ik volg op het sociale netwerk de afgelopen weken hun Mastodon-gebruikersnamen begonnen te posten, werd ik nieuwsgierig. Deze week besloot ik Mastodon zelf te bekijken.

Er zijn enkele belangrijke verschillen, met name in de manier waarop het netwerk is opgezet. Omdat de accounts van Mastodon-gebruikers op een groot aantal verschillende servers worden gehost, worden de kosten van het hosten van gebruikers verdeeld over veel verschillende mensen en groepen. Maar dat betekent ook dat gebruikers overal verspreid zijn en dat mensen die je kent moeilijk te vinden zijn – Rochko vergeleek deze opzet met het hebben van verschillende e-mailproviders, zoals Gmail en Hotmail.

Dit betekent dat het hele netwerk niet onder de controle van een persoon of bedrijf staat, maar het introduceert ook enkele nieuwe complicaties voor degenen onder ons die Twitter gewend zijn – een product dat in de loop der jaren ook is bekritiseerd omdat het minder intuïtief is dan populairder diensten zoals Facebook en Instagram.

Op Mastodon moet je bijvoorbeeld lid worden van een specifieke server om je aan te melden, waarvan sommige voor iedereen toegankelijk zijn, waarvan sommige een uitnodiging vereisen (je kunt ook je eigen server draaien). Er is een server die wordt beheerd door de non-profitorganisatie achter Mastodon, Mastodon.social, maar deze accepteert niet meer gebruikers; Ik gebruik er momenteel een met de naam Mstdn.social, waar ik me ook kan aanmelden om toegang te krijgen tot Mastodon op internet.

En hoewel je elke andere Mastodon-gebruiker kunt volgen, ongeacht met welke server ze zich hebben aangemeld, kun je alleen de lijsten zien van wie je Mastodon-vrienden volgt, of wie je Mastodon-vrienden volgen, als de volgers tot dezelfde behoren server waarmee je bent aangemeld (ik realiseerde me dit terwijl ik probeerde meer mensen op te sporen die ik ken die zich onlangs hebben aangemeld).

In het begin voelde het alsof ik in zekere zin opnieuw begon als een complete nieuwkomer op sociale media. Zoals Roberts al zei, lijkt het qua uiterlijk en functionaliteit vrij veel op Twitter, en de iOS-app is gemakkelijk te gebruiken.

Maar in tegenstelling tot Twitter, waar ik gemakkelijk met een groot publiek kan communiceren, is mijn Mastodon-netwerk minder dan 100 volgers. Plots had ik geen idee wat ik moest posten – een gevoel dat me nooit zeurt op Twitter, misschien omdat de grootte van dat netwerk ervoor zorgt dat elk bericht minder consequent aanvoelt. Ik kwam er echter snel overheen en realiseerde me dat de kleinere schaal van Mastodon rustgevend kan zijn in vergelijking met de eindeloze stroom van stimulatie van Twitter.

Ik ben echter nog niet helemaal klaar om mijn Twitter-account te sluiten; voor mij is Mastodon een soort ontsnappingsluik voor sociale media voor het geval Twitter ondraaglijk wordt.

Ook Roberts heeft nog niet besloten of ze haar Twitter-account zal sluiten, maar ze was verrast door hoe snel haar aanhang groeide op Mastodon. Binnen een week nadat ze zich had aangemeld en haar bijna 23.000 Twitter-volgers had gewaarschuwd, heeft ze meer dan 1.000 Mastodon-volgers verzameld.

“Het kan vrij snel zijn dat mensen niet betrapt willen worden op Twitter”, zei ze.

In sommige opzichten kan opnieuw beginnen ook leuk zijn.

“Ik dacht: ‘Hoe zal het zijn om opnieuw te beginnen?'” vroeg ze. “Het is best interessant: Oh die persoon is hier! Hier is zo-en-zo! Ik ben zo blij dat ze hier zijn, zodat we hier samen kunnen zijn.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.