Oath Keepers-oprichter Stewart Rhodes neemt het standpunt in in Capitol Riot Trial


0

Stewart Rhodes, de oprichter van de Oath Keepers, nam vrijdag het standpunt in voor zijn eigen verdediging in het belangrijkste proces tot nu toe over de opstand van 6 januari. Het volstaat om te zeggen dat hij niet terugdeinsde voor het verspreiden van gestoorde samenzweringen over de verkiezingen van 2020 die dodelijk geweld hebben aangewakkerd – hoewel hij onderweg leek te struikelen.

‘Ik ben klaar om te gaan’, zei Rhodes in de federale rechtbank van DC, voordat hij inging op zijn persoonlijke geschiedenis en zijn beslissing om de extreemrechtse militiegroep op te richten.

Zijn beslissing om te getuigen komt nadat aanklagers wekenlang hebben betoogd dat Rhodos en zijn mede-Oath Keepers maandenlang bezig waren met het plannen van “een gewapende opstand om een ​​fundament van de Amerikaanse democratie te vernietigen” in een vergeefse poging om de certificering van de overwinning van president Joe Biden op Donald Trump in de verkiezing van 2020.

Rhodes en vier andere leden hebben gepleit niet schuldig te zijn aan opruiende samenzwering, een zeldzame aanklacht uit het burgeroorlogtijdperk waarop een maximumstraf van 20 jaar gevangenisstraf staat. Op vrijdag bevestigde Rhodes dat hij niet tevreden was met de verkiezingen en geloofde dat deze “ongrondwettelijk” waren.

“Dat maakte het ongeldig”, zei hij. “En je kunt echt geen winnaar hebben van een ongrondwettelijke verkiezing.”

“Dat zou betekenen dat ook Donald Trump niet de winnaar was”, voegde Rhodes eraan toe.

Aanklagers beweren dat het plan om de democratie te ontwrichten slechts enkele dagen nadat Biden tot winnaar van de presidentsverkiezingen van 2020 was uitgeroepen, begon. Maandenlang hebben Oath Keepers naar verluidt getraind, de noodzaak om oorlog te voeren besproken en zelfs wapens opgeslagen die op 6 januari buiten het DC-gebied zouden worden bewaard voor het geval Trump een beroep zou doen op de Insurrection Act.

“Hun doel was om met alle noodzakelijke middelen een einde te maken aan de wettige overdracht van de presidentiële macht, onder meer door de wapens op te nemen tegen de regering van de Verenigde Staten”, zei assistent-advocaat Jeffrey Nestler tijdens de openingsverklaringen. “Ze gingen niet naar het Capitool om te verdedigen of te helpen; ze gingen aanvallen.”

Aanklagers tonen al weken sms-berichten, audio-opnamen en bewakingsbeelden van de juryleden om aan te tonen hoe ver de Oath Keepers naar verluidt gingen om hun plan uit te voeren. Op woensdag kregen de juryleden vier dagen na de opstand een opname van Rhodos te horen – waar hij zou toegeven dat zijn enige spijt was dat hij geen geweren naar het Capitool bracht.

“We hadden het toen en daar kunnen repareren. Ik zou Pelosi verdomme aan de lantaarnpaal hangen,’ zei Rhodes.

De advocaten van de verdediging van de vijf personen houden vol dat de groep geen misdaad heeft begaan in het Capitool – en dat Rhodos het gebouw niet eens is binnengegaan. Een proces tegen Rhodos is Kelly Meggs, een leider van het Florida Oath Keepers-hoofdstuk; Thomas Caldwell, een gepensioneerde inlichtingenofficier van de marine; lid Kenneth Harrelson; en Jessica Watkins, die een militiegroep in Ohio leidde.

Federale autoriteiten hebben de Oath Keepers-groep beschreven als “een grote maar losjes georganiseerde verzameling van” [the] milities die geloven dat de federale regering is gecoöpteerd door een schimmige samenzwering die probeert Amerikaanse burgers van hun rechten te beroven” en die voormalige militairen, wetshandhavers en eerstehulpverleners zwaar rekruteren.

Rhodos gaf de juryleden vrijdag verschillende redenen waarom hij de Oath Keepers oprichtte – variërend van zijn woede over het George W. Bush-tijdperk tot het helpen van veteranen om te leren dat ze niet blindelings de grondwet hoeven te gehoorzamen.

“Ik wilde er zeker van zijn dat ze wisten waar de lijnen waren en hun plicht om nee te zeggen,” zei hij.

Rhodes beschreef de beoogde functie van de groep en ontkende karakteriseringen dat de Oath Keepers extremistisch zijn – en stond erop dat zijn leden gewoon demonstraties wilden steunen.

Toen leek hij te slippen.

“Ik steun het recht om in opstand te komen”, zei Rhodes, voordat hij zijn formulering aanpaste: “Ik steun het recht om te protesteren.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.