Oekraïense vluchtelingen in NZ ‘voelen alsof ze gefaald hebben’


0
Evacués van Oekraïne zitten op 6 maart 2022 op het station van Krakau in Krakau, Zuid-Polen. Veel Oekraïners zijn op weg naar Polen om aan de oorlog te ontsnappen.  Russische president Vladimir Poetin

Oekraïense vluchtelingen arriveren op 6 maart 2022 in Krakau, Polen.
Foto: AFP

Een Oekraïense steungroep zegt dat humanitaire hulp in Aotearoa ontbreekt – zozeer zelfs dat sommige vluchtelingen zijn teruggekeerd naar hun door oorlog verscheurde thuisland.

Mahi voor Oekraïne had deze week een ontmoeting met minister van immigratie, Michael Wood, en drong er bij hem op aan om de financiële, Engelse taal- en gezondheidshulp uit te breiden voor honderden vluchtelingen die hier zijn aangekomen op grond van het speciale visum voor Oekraïne voor 2022 dat in maart is ingesteld en de criteria om in aanmerking te komen voor visa.

Het pad heeft de naar schatting 1600 in Oekraïne geboren Nieuw-Zeelandse burgers en inwoners van Aotearoa in staat gesteld leden van hun directe Oekraïense familie naar Nieuw-Zeeland te brengen voor tijdelijk onderdak.

De visa voor twee jaar, inclusief arbeidsrechten (of studierechten voor kinderen) waren bedoeld om tot 4000 mensen naar Aotearoa te brengen.

Maar tot nu toe zijn er slechts ongeveer 1000 visa verleend en zijn er 400 mensen aangekomen.

Kate Turska, mede-oprichter van Mahi voor Oekraïne, vertelde RNZ dat ze op de hoogte was van ten minste drie gevallen waarin Oekraïense vluchtelingen moeite hadden om zich in Aotearoa te vestigen en waren teruggekeerd.

“Het is buitengewoon teleurstellend”, zegt ze.

“Mensen hier in Nieuw-Zeeland die hun familie hebben meegebracht, willen boven alles hun familie helpen en hen op een zinvolle manier kunnen helpen. En dan hebben ze het gevoel dat ze misschien hebben gefaald.”

Haar ouders kwamen via het visumbeleid in Aotearoa aan, en ook zij hadden het moeilijk gevonden om voldoende steun te krijgen, zei ze.

“Ze hebben het een paar keer genoemd dat ze misschien… [return] … Ze voelen de druk om mij mogelijk deze last op te leggen, en ik blijf ze geruststellen dat ik mijn best zal doen.”

Ze zei dat, omdat ze oudere mensen waren, haar ouders “behoorlijk gestrest” waren over de onzekerheid van hun toekomst, en het moeilijk vonden om bij te dragen aan hun familie, in Aotearoa.

“Het feit dat mensen erover praten” [going back to Ukraine] of zelfs overwegen, dat is allemaal erg zorgwekkend,” zei Turska.

Ze zei dat de speciale Oekraïne-visa voor 2022 meer een werkvisum dan een humanitair visum waren, en naar haar mening kwam het pad niet met enige omhullende ondersteuning zoals die in Australië wordt gezien.

Mahi voor Oekraïne mede-oprichter Kate Turska.

Mahi voor Oekraïne mede-oprichter Kate Turska. Foto bestand.
Foto: Geleverd

Turska zei dat dit moest veranderen.

“Vooral voor degenen die mogelijk geen werk kunnen vinden, [we need to be] ergens naar kijken, naar een vorm van ondersteuning via bestaande kaders, zoals toegang tot de maatschappelijke dienstverleningskaarten, werkzoekendenvoordelen … We hebben het zelfs over de simpele dingen zoals het openbaar vervoer. Er zijn een aantal mechanismen die al bestaan.”

Turska zei dat gezondheidskosten, zoals afspraken met huisartsen, ook een probleem waren voor mensen die te maken hadden met hun traumatische ontreddering uit Oekraïne.

De Engelse taalondersteuning, zei ze, moest ook verbeteren – en ze hoopte dat de regering de vluchtelingen toegang zou geven tot gratis Engelse taalcursussen, zodat ze tijdelijke banen zouden kunnen vinden.

Turska zei dat de regering had aangegeven dat het beleid in 2023 zou worden verlengd.

“De minister heeft aangegeven zich in te zetten voor uitbreiding, dus we hopen dat het kabinet daar de juiste keuze maakt.”

Ze zei dat leden van Mahi voor Oekraïne “het waarderen dat ze een goede constructieve dialoog hebben” met de regering, en “dankbaar” waren voor de vluchtelingenhulp tot nu toe.

“We hebben gewoon het gevoel dat het niet ver genoeg gaat.”

In een verklaring zei minister van immigratie Michael Wood dat het visumbeleid “is opgesteld met dien verstande dat sponsors bereid en in staat waren om de financiële verantwoordelijkheid op zich te nemen van degenen die ze sponsoren, inclusief het regelen en financieren van reizen naar Nieuw-Zeeland, en de kosten van accommodatie en levensonderhoud eenmaal in Nieuw-Zeeland”.

Hij zei dat “andere tijdelijke visumhouders over het algemeen geen toegang hebben tot gefinancierde vluchten of bijstand”.

In de verklaring van de minister stond dat hij wist dat sommige Oekraïners moeite hadden om zich te vestigen en terugkwamen, en dat hij “regelmatige ontmoetingen en communicatie” had met Oekraïense ondersteuningsteams hier.

“Uiteindelijk moeten mensen echter beslissingen nemen op basis van wat het beste is voor hen en hun families.”

Wood’s verklaring zei dat hij “momenteel overweegt of een verlenging gerechtvaardigd is” voor het visumbeleid, dat in maart volgend jaar afloopt.

“In dit stadium verwacht de minister geen significante wijzigingen in de beleidsinstellingen of daaraan verbonden rechten.”

Op dit moment zijn naaste familie die kan worden gesponsord, ouders, grootouders, broers en zussen of volwassen kinderen (en hun partners en kinderen ten laste tot 24 jaar) die hun gewone verblijfplaats in Oekraïne hebben.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.