Ontslagen Twitter baren verkiezingsfunctionarissen en politici zorgen


0

Opmerking

Verwoestende bezuinigingen op Twitter’s personeelsbestand op vrijdag, vier dagen voor de tussentijdse verkiezingen, wakkeren de angst aan bij politieke campagnes en verkiezingsbureaus die op het personeel van het sociale netwerk hebben gerekend om hen te helpen gewelddadige bedreigingen en virale leugens te bestrijden.

Door de massale ontslagen vrijdag werden teams gestript die zich toelegden op het bestrijden van verkeerde informatie over verkiezingen, het toevoegen van context aan misleidende tweets en het communiceren met journalisten, ambtenaren en campagnemedewerkers.

Onder de ontslagen vielen een aantal mensen die dit weekend en begin volgende week dienst zouden hebben om te controleren op tekenen van buitenlandse desinformatie, spam en andere problematische inhoud rond de verkiezingen, vertelde een voormalige medewerker aan The Washington Post. Vanaf vrijdagochtend was de toegang van werknemers tot interne tools die worden gebruikt voor het modereren van inhoud nog steeds beperkt, waardoor het personeel niet meer in staat was om op verkeerde informatie te reageren.

Twitter was een van Amerika’s meest invloedrijke platforms geworden voor het verspreiden van nauwkeurige steminformatie, en de dagen voor de verkiezingen waren vaak kritieke momenten waarop bedrijfs- en campagnefunctionarissen een bijna constante dialoog voerden over potentiële risico’s.

Maar een vertegenwoordiger van een van de nationale partijcommissies zei dat ze urenlange vertragingen zien in de reacties van hun contacten op Twitter, waardoor de angst voor de tol-chaos op de werkplek en plotselinge beëindigingen het vermogen van het platform om snel op ontwikkelingen te reageren, overneemt. De vertegenwoordiger sprak op voorwaarde van anonimiteit vanwege de gevoeligheid van de zaak.

Sommige onderzoekers die online bedreigingen volgen, zeiden ook dat ze vreesden dat de bezuinigingen de communicatielijnen tussen het bedrijf en de politie zouden onderbreken die zijn gebruikt om mensen te identificeren die dreigen met intimidatie van kiezers of offline geweld.

“Wetshandhavers kunnen kostbare minuten verliezen bij het identificeren van die persoon die volgens ons een werkelijke bedreiging vormt”, zegt Katherine Keneally, senior onderzoeksmanager bij het Institute for Strategic Dialogue, een denktank die politiek extremisme en polarisatie bestudeert.

Keneally zei dat ze al een stijging had gezien in bedreigende inhoud met betrekking tot de verkiezingen. Ze wees op een bericht waarin een gebruiker schreef over de noodzaak om “bleekmiddel of benzine in te gieten” bij stembussen, een doelwit van rechtse samenzweringstheorieën over systematische kiezersfraude.

President Biden bekritiseerde vrijdag de rol van Twitter bij het verspreiden van valse informatie.

“Elon Musk gaat uit en koopt een outfit die leugens over de hele wereld verspreidt”, zei hij tijdens een politieke inzamelingsactie in Chicago. “Er zijn geen redacteuren meer in Amerika.”

Twitter-communicatiefunctionarissen hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar. Velen van hen behoorden tot de ontslagen.

Yoel Roth, het hoofd van veiligheid en integriteit van het bedrijf en een van de weinige topmanagers die de overname van Musk overleefde, tweette vrijdagavond dat de “kernmoderatiemogelijkheden van het bedrijf blijven bestaan”. Hij zei dat de bezuinigingen op Twitter’s Trust & Safety-divisie ongeveer 15 procent bedroegen, in tegenstelling tot de bijna 50 procent aan bezuinigingen in het hele bedrijf.

“Nu er in de VS vroegtijdig wordt gestemd, blijven onze inspanningen op het gebied van verkiezingsintegriteit – inclusief schadelijke verkeerde informatie die de stemming kan onderdrukken en het bestrijden van door de staat gesteunde informatieoperaties – een topprioriteit”, tweette hij.

Adverteerders vluchten, arbeiders in angst: welkom op Elon Musk’s Twitter

Musk, ‘s werelds rijkste persoon die $ 44 miljard voor de site heeft uitgegeven, heeft gezegd dat de enorme bezuinigingen van het 7.500-personeel van het bedrijf het bedrijf zullen helpen voorbereiden op toekomstig succes, en hij heeft werknemers opgedragen diensten uit te rollen die volgens hem het platform zullen beschermen als een digitaal stadsplein.

Sommige van zijn meer agressieve veranderingen zorgen echter ook voor onrust. Onder Musk zet het bedrijf een dienst voort – gepland om maandag, een dag voor de verkiezingen te worden onthuld – die elke betalende gebruiker het “geverifieerde” vinkje zou geven dat nu alleen wordt aangeboden aan politici, journalisten en andere opmerkelijke figuren die hebben hun identiteit bevestigd. Die stap, zeiden sommige politieke functionarissen, zou in de laatste uren van de race tot grote verwarring kunnen leiden.

“Nabootsing van verkiezingen” [officials] is een ernstige zorg voor ons omdat het platform wijzigingen in hun verificaties overweegt”, zegt Amy Cohen, de uitvoerend directeur van de National Association of State Election Directors. “We hopen dat het Twitter-leiderschap eventuele wijzigingen voorafgaand aan de verkiezingen zorgvuldig implementeert en de cruciale rol erkent die het platform speelt in het verkiezingsinformatie-ecosysteem.”

Een van de bezuinigingen op Twitter was het beheerteam, een belangrijk onderdeel van de inspanningen van het bedrijf om gebruikers naar betrouwbare nieuwsbronnen te leiden en virale hoaxes en samenzweringstheorieën aan te pakken. Het team heeft jarenlang gewerkt aan het tegengaan van verkiezingsgerelateerde onwaarheden, zoals beweringen dat stembiljetten per post zouden worden weggegooid, en om geloofwaardige informatie te verstrekken in gevallen waarin verliezende kandidaten ten onrechte de overwinning hebben opgeëist.

In oktober 2020, voorafgaand aan de Amerikaanse presidentsverkiezingen, voegde het team context toe aan alle trends die te vinden waren in het belangrijkste onroerend goed van Twitter – de vakken ‘Voor jou’ en ‘Wat gebeurt er’ – op zijn app en website. Nog maar twee weken geleden prees Twitter de ontmaskeringsinspanningen van het team als een belangrijk aspect van zijn benadering van de midterms van 2022.

Maar op vrijdag vertelden meerdere Twitter-medewerkers aan The Washington Post dat het hele team leek te zijn ontslagen door de ontslagen van Musk. Edward Perez, een voormalig productdirecteur van Twitter en een expert op het gebied van verkiezingsintegriteit, zei: “Voor Musk om zich terug te trekken van de positieve pogingen van Twitter om valse beweringen te pre-bunken of te ontkrachten, slechts enkele dagen voor een grote verkiezing, is gewoon een vreselijke timing.”

Twitter brengt $ 8 per maand in rekening voor verificatie. Wat je moet weten.

De bezuinigingen hebben ook leden van burgerrechten- en belangenorganisaties geschokt die eerder deze week een ontmoeting hadden met Musk om hun zorgen over zijn overname te delen. Musk had “beloofd de verkiezingsintegriteitsmaatregelen die voor zijn overname in de boeken stonden, te handhaven en af ​​te dwingen”, zei Jessica González, een co-leider van de groep Free Press, vrijdag. “Met de massaontslagen van vandaag is het duidelijk dat de acties van Musk zijn woorden verraden. … Zelfs voordat Musk het overnam, was deze operatie gevaarlijk onderbemand.”

Rashad Robinson, de voorzitter van de burgerrechtengroep Color of Change, was het niet eens met het voorstel van Musk om het “geverifieerde” systeem van Twitter vlak voor de midterms te wijzigen. [an] ongekende impact op de verkiezingschaos.”

“Elke rechtse trol kan maandag $ 8 betalen, een blauw vinkje krijgen en vervolgens hun gebruikersnaam wijzigen in ‘CNN’ of ‘Georgia Secretary of State’ en verschijnen als geverifieerd en races bellen,” zei hij.

Ontmoeting Musk met burgerrechtengroepen maakt zijn fans van streek

Zelfs vóór de ontslagen hadden experts gewaarschuwd dat Twitter niet genoeg mensen in dienst had om inhoud te modereren. Uit een audit die klokkenluider Peiter Zatko van het bedrijf liet uitvoeren door het bedrijf Alethea Group, bleek dat de integriteitsteams van Twitter “aanhoudend onderbemand” waren en “aanzienlijke compromissen moesten sluiten”.

Tijdens de Amerikaanse verkiezingen heeft Twitter een verkiezingsploeg opgezet met mensen van buiten de belangrijkste contentmoderatie-eenheden om bedreigingen te helpen identificeren; het vermogen van het bedrijf om die eenheid te bemannen zal waarschijnlijk worden beïnvloed door de bezuinigingen.

Onderzoekers die verkeerde informatie over verkiezingen bestuderen, zeiden dat er ook onzekerheid bestaat over wat de ontslagen bij Twitter zouden betekenen als kiezers in het hele land naar de stembus gaan.

Twitter kan het zich niet veroorloven een van ‘s werelds meest invloedrijke websites te zijn

Kate Starbird, een universitair hoofddocent aan de Universiteit van Washington, zei tijdens een virtuele conferentie op vrijdag dat Twitter “massaal is verstoord” en dat ze “wacht om te zien hoe de dynamiek verandert zonder zelfs maar te weten welke veranderingen er onder de motorkap zijn gebeurd.”

“Sommige manieren waarop dat platform gisteren werkte, zullen niet de manier zijn waarop ze vandaag en morgen werken en dinsdag de verkiezingen ingaan”, zei ze.

Joan Donovan, onderzoeksdirecteur bij het Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy van Harvard, zei dat ze ook meldingen had gezien van toegenomen gecoördineerde activiteiten, hatelijke inhoud en intimiderende berichten. Maar ze zei dat ze werd aangemoedigd door het besluit van Musk om verboden gebruikers niet onmiddellijk weer op het platform toe te laten, wat, voorspelde ze, de “lawine van verkeerde informatie waar veel mensen op wachten” zou voorkomen.

Op alternatieve platforms was er ondertussen vreugde over de mogelijkheid van minder contentmoderatie op Twitter. Een gebruiker met meer dan 72.000 volgers op de chat-app Telegram vierde dat de verwachte veranderingen plaatsvonden “VOOR DE VS VERKIEZING” zodat “wat er dinsdag ook gebeurt … veel meer mensen erover zullen praten op Twitter.”

Voor Donovan zou die verwachting de impact van verkeerde informatie juist kunnen afzwakken. “Omdat de chaotische veranderingen op Twitter zich in het openbaar hebben afgespeeld, zullen veel mensen al sceptisch zijn over de informatie die ze van het platform krijgen”, zei ze. “Het wordt op dit moment niet als een erg betrouwbare bron beschouwd.”

Sommige medewerkers in functies die verband houden met de midterms kondigden op Twitter aan dat ze waren beëindigd. Michele Austin, de directeur van het openbare beleid van de VS en Canada bij het bedrijf, schreef dat ze hielp bij het leiden van de midterms van 2022 op het platform en “in ontkenning” was dat haar tijd bij het bedrijf voorbij was.

Kevin Sullivan, een specialist in burgerlijke integriteit die op LinkedIn zei dat hij de redactionele planning leidde voor de tussentijdse verkiezingen van 2022 en verkeerde informatie over de verkiezingen, kondigde ook zijn vertrek aan.

‘Hij had toch niet tot woensdag kunnen wachten? #Verkiezing2022‘, twitterde hij.

Matt Brown, Naomi Nix, Will Oremus, Brittany Shammas en Yvonne Wingett Sanchez hebben bijgedragen aan dit rapport.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.