Proces van Oath Keepers: het ministerie van Justitie zit in zijn historische opruiende samenzweringszaak


0



CNN

Federale aanklagers hebben donderdag hun zaak tegen vijf vermeende leiders van de extreemrechtse Oath Keepers-militiegroep voortgezet, waarmee een einde kwam aan de beginfase van het eerste opruiende samenzweringsproces in meer dan tien jaar.

Gedurende vier weken getuigden regeringsgetuigen – waaronder verschillende FBI-agenten, Amerikaanse Capitol-politieagenten, huidige en voormalige leden van de Oath Keepers en een vertegenwoordiger van Facebook die getuigde over berichten op sociale media waarin het geweld werd gevierd – om de zaak van het ministerie van Justitie te ondersteunen dat de vijf beklaagden beraamden een plan om de telling van het kiescollege op 6 januari 2021 te stoppen.

Volgens officieren van justitie hadden beklaagden Stewart Rhodes, Kelly Meggs, Jessica Watkins, Kenneth Harrelson en Thomas Caldwell plannen voor een gewapende opstand lang voor de rellen in het Capitool in de VS.

Leden van de groep woonden verschillende andere rally’s in DC bij als ‘dry runs’, zeggen officieren van justitie, en kwamen in actie toen het moment zich eindelijk aandiende op 6 januari, samen met de menigte om het Capitool te bestormen.

Alle vijf vermeende leden van de Oath Keepers hebben onschuldig gepleit en zullen in de komende weken bewijs voor hun verdediging presenteren. Sommige van de beklaagden hebben gesuggereerd dat ze voor hun eigen verdediging zullen getuigen, waaronder Rhodes, een afgestudeerde Yale Law School die de extreemrechtse extremistische groep oprichtte.

Bij de presentatie van hun zaak vertrouwden de aanklagers grotendeels op de vermeende chatberichten van de groep over versleutelde apps en hun planning in de aanloop naar 6 januari – die hun leider Rhodes naar verluidt zag als een harde grondwettelijke deadline om te voorkomen dat Joe Biden president zou worden.

Aanklagers hebben ook verschillende heimelijk opgenomen discussies gepresenteerd waarin Rhodos en andere beklaagden naar verluidt de verkiezingen bespraken en waarschuwden voor “gevechten hier op Amerikaanse bodem”.

Advocaten van de verdediging hebben op het idee gehamerd dat de groep op 6 januari nooit een specifiek plan had en Rhodos hen nooit de opdracht had gegeven om het Capitool binnen te gaan.

Hoewel een regeringsmedewerker, voormalig Oath Keeper Graydon Young, het plan ‘impliciet’ noemde, heeft niemand getuigd dat de groep een georganiseerd, gecoördineerd plan had voor wat er die dag gebeurde.

Het tweede argument van de verdediging is tweeledig: leden van de Oath Keepers waren niet gewelddadig tijdens de rellen en riepen nooit een zogenaamde “Quick Reaction Force” in die ze in een hotel in Virginia hadden opgezet met een vermeend arsenaal aan vuurwapens. De beklaagden deden weinig meer dan andere mensen die alleen werden aangeklaagd voor misdrijven, zeggen de advocaten van de verdediging. Het enige verschil is hun ‘retoriek en bombast’.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.