Republikeinen probeerden deze stembus in Pennsylvania te beperken. Maak kennis met de kiezers die het gebruiken.


0

Opmerking

ALLENTOWN, Pa. – In het politieke slagveld van Lehigh County heeft een juridische groep die banden heeft met Donald Trump een rechtszaak aangespannen om de uren van de enige 24-uurs stembus te verkorten, met het argument dat iemand het zou kunnen volstoppen met valse stemmen. Vigilantes beloofden online om het te beschermen. Verkiezingsklerken ontvingen anonieme brieven: “STOP DE VERKIEZINGSFRAUDE.”

Maar op deze novemberavond zijn er geen burgerwachten of stiekeme fraudeurs in de stembus van het Lehigh County Government Center, alleen een conciërge die de glazen ramen veegt. Bladeren dwarrelen over het trottoir. Een husky snuivend gras.

“De retoriek die daar rondvliegt, komt niet overeen met de realiteit”, zegt Geoff Brace, voorzitter van de raad van commissarissen van Lehigh County, een geregistreerde democraat. Landelijke onderzoeken hebben geen bewijs gevonden van kiezersfraude die een verkiezing had kunnen beïnvloeden, en hetzelfde geldt hier. “Het is gewoon een gemak voor mensen”, zei Timothy Benyo, de directeur van de lokale verkiezingen, een geregistreerde Republikein. “Het is geen fraudefabriek.”

Stembussen waren niet altijd controversieel. Toen de door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende macht in 2019 brede stemmingen per post goedkeurde, noemde de hoogste Republikein in de Senaat van Pennsylvania het “de belangrijkste modernisering van onze verkiezingscode in decennia”. Drop-off stemming schoot omhoog tijdens de coronaviruspandemie, vooral onder Democraten, omdat Amerikanen drukke stembureaus probeerden te vermijden.

Maar in de aanloop naar de verkiezingen van 2020 beweerden president Donald Trump en rechtse activisten zonder bewijs dat vroegtijdig stemmen bol staat van bedrog, en de Republikeinse wetgevers in Pennsylvania drongen erop aan de regels aan te scherpen. Er zijn nu vijf dropboxen geopend in Lehigh County. Borden bij het 24-uurs stemslot in het Government Center waarschuwen dat het illegaal is om de stem van iemand anders te deponeren zonder speciale toestemming.

In de rechtszaak die een districtsrechter vorige maand uitsprak, citeerde de America First Legal Foundation, geleid door Stephen Miller, een senior adviseur van Trump en voormalig stafchef van het Witte Huis, Mark Meadows, een onderzoek door de officier van justitie waarin 288 gevallen van mensen werden gevonden. meer dan één stem uitbrengen voor de verkiezingen van november 2021.

De meeste overtreders glipten in tweeën en niemand droeg er meer dan zes. De autoriteiten weigerden elke aanklacht in te dienen. “Er is geen enge ‘stembiljetten oogsten’ met dumptrucks vol extra stembiljetten,” zei Benyo, de verkiezingsfunctionaris. “Dit zijn gewone mensen.”

Deze week acht uur lang, verdeeld over twee avonden, keek The Washington Post hoe mensen hun stem uitbrachten in dit historisch gematigde deel van Pennsylvania, omlijst door Appalachian Mountain-ruggen. Het waren democraten, republikeinen en onafhankelijken. Sommigen hadden gesplitste tickets. Niemand wilde zich bezighouden met het gedoe van verkiezingsdaglijnen. Hier zijn vijf van hun verhalen.

Deborah White arriveerde met haar echtgenoot van vier decennia, Lawrence, toen de zon onderging over het herfstgebladerte. Ze was gestopt met haar toelatingsbaan aan de Lehigh University en was niet gebonden aan een strikt schema. Ze wilde hier zijn, in haar eigen tijd, uit principe. “Ik ben een 68-jarige Afro-Amerikaanse vrouw”, zei ze. “Er was een tijd dat we niet konden stemmen. Ik dacht: ‘Mijn God. Ik moet dit doen.'”

Tijdens de laatste verkiezingen gebruikte White, een democraat, de dropbox omdat het handig was en ze geen covid wilde krijgen. Nu was ze hier om een ​​recht uit te oefenen waarvan ze voelde dat het werd aangevallen. De pogingen om de vroege stemuren te verkorten stoorden haar. Als ze de gokkast ‘s nachts zou sluiten, dacht ze, zouden kiezers die de hele dag doorwerkten, worden geblokkeerd. “Het is oneerlijk,” zei ze, “en het is controlerend. Ze willen niet dat we doen wat we moeten doen.”

Carter Prokesch, een 23-jarige onderzoeks- en ontwikkelingsingenieur, was helemaal niet van plan om te stemmen. Toen drong zijn vader er bij hem op aan om een ​​stembriefje aan te vragen en zijn stem te laten horen. Dus na het werk reed de zelfbenoemde ‘gematigde conservatief’ naar het regeringscentrum.

Hij had een gedeeld ticket: een stem voor Mehmet Oz, de Republikeinse kandidaat voor de Senaat, en een stem voor Josh Shapiro, de Democratische kandidaat voor het gouverneurschap. “Omdat alle reclames van Shapiro niet over het aanvallen van mensen gingen,” zei Prokesch.

De Republikeinse kandidaat voor gouverneur, Doug Mastriano, had bussen gecharterd naar de bijeenkomst van 6 januari 2021 die uitbrak in opstand en beloofde abortus zonder uitzonderingen te verbieden, wat suggereert dat vrouwen die de procedure ondergingen beschuldigd moesten worden van moord. Hij voerde campagne op evenementen die antisemitische samenzweringstheorieën promootten.

Prokesch was ziek van alle gevechten. Hij wilde een betere christen zijn en mensen steunen die anderen met respect behandelden. Hij had er spijt van dat hij op Trump had gestemd, zei hij, nadat hij had gezien hoe de voormalige president zoveel beledigingen uitte. Prokesch en zijn vader waren geregistreerde Republikeinen. Zijn moeder en tweelingzus waren Democraten. “We praten niet over politiek”, zei hij.

Toen Lax Rode stemde bij de verkiezingen van 2020, moest de 38-jarige therapeut achter 15 mensen in de rij staan. Misschien 20. Het duurde niet lang, maar het stemproces was inspannend vergeleken met op een zwoele avond naar een dropbox slenteren. Vrijwel geen andere mensen in zicht. Zijn stembiljet in de gleuf schuiven. Gedaan.

“Ik heb tijd bespaard,” zei hij grijnzend, “en tijd is geld in dit kapitalistische land, toch?” Rode, die zichzelf als een Independent beschouwt en zijn politieke beslissingen liever privé houdt, verhuisde in 2008 vanuit India naar de Verenigde Staten. Hij werd ongeveer vier jaar geleden genaturaliseerd en verwondert zich over hoe de politiek sindsdien is veranderd.

Hij heeft liberale cliënten en conservatieve cliënten. De kloof tussen hen heeft nooit groter geleken. Hij spoort mensen aan zich aan de feiten te houden. “In India hadden we geen stembiljetten”, zei Rode. “Je zou persoonlijk moeten gaan. Dit is een van de dingen die ik hier leuk vind. Het maakt ons leven gemakkelijker.”

Mark Stein, 60, dacht dat het centrum van Allentown op een doordeweekse avond rustiger zou zijn. Hij had gelijk. De geschiedenisleraar van het Muhlenberg College vond een parkeerplaats en bracht binnen enkele minuten zijn stem uit. Stein genoot van de energie van de traditionele peilingen in deze swing county en zei dat hij ‘nooit een verkiezing heeft gemist’, maar de spanning in de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen baart hem zorgen.

Stein, een Democraat, had gehoord over gewapende groepen die beloofden om stemsites te “monitoren”, inclusief dropboxen. Hij las dat de aanvaller die de echtgenoot van House Speaker Nancy Pelosi (D-Calif.) met een hamer aanviel, in blogposts had gescheld tegen liberalen, zwarte mensen en joden.

Hij dacht aan de Republikeinse gouverneurskandidaat, Mastriano, die zijn tegenstander, Shapiro, beschimpte omdat hij zijn kinderen naar een joodse dagschool had gestuurd. (Mastiano heeft gezegd dat hij de school bekritiseerde omdat hij ‘duur’ en ‘elite’ was, niet om enige religieuze reden.) ‘Als Amerikaanse jood,’ zei Stein, ‘zie ik een veilige ruimte worden weggewonnen.’

Janice Altieri, 58, is een democraat. Haar man, Joe, 60, is een Republikein. Daar wilden ze met niemand over praten. “Hier in de buurt proberen veel mensen u ertoe te brengen uw stem te wijzigen”, zegt Janice, een schoolbibliothecaris. ‘Ze geven je pamfletten,’ zei Joe, een ingenieur. “Wat belachelijk is!” zei Janice. “Zo heb je er allemaal niet mee te maken.”

Ze hadden vijf minuten kunnen lopen naar het stembureau bij hun huis, maar het paar verkoos de rit van 10 minuten naar de dropbox. Het is bekend dat campagnevoerders in Lehigh County kiezers in een hinderlaag lokken op de verkiezingsdag. De pamfletten zouden dit jaar waarschijnlijk extra belachelijk zijn, zei Janice, gezien alle complottheorieën over verkiezingsfraude.

Het stel was het erover eens dat de verkiezingen van 2020 niet waren gestolen. Vroeg stemmen was veilig. ‘Ik heb rechtstreeks op Democraat gestemd,’ zei Janice, zich tot Joe wendend. ‘Ik heb het je niet eens gevraagd! Ik weet niet eens of onze stemmen overeenkomen.”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.