Stewart Rhodes: leider van Oath Keepers getuigt dat de verkiezingen van 2020 ‘ongrondwettelijk’ waren, schildert zichzelf als anti-geweld


0



CNN

Stewart Rhodes, de leider van de rechtse Oath Keepers die volgens de aanklagers opriep tot een “bloedige revolutie” om de toenmalige president Donald Trump aan de macht te houden, schilderde zichzelf af als een antiracistische libertariër die geloofde dat de verkiezingen van 2020 ongrondwettelijk waren toen hij getuigde in zijn eigen verdediging op vrijdag.

Rhodes is de eerste van de vijf beklaagden die door de federale rechtbank in Washington DC worden beschuldigd van opruiende samenzwering.

De rechtszaal zat vol tijdens zijn getuigenis, en Rhodes verslikte zich verschillende keren toen hij sprak over zijn familie, zelfmoordcijfers onder veteranen en andere onderwerpen die door zijn advocaat, Phillip Linder, naar voren werden gebracht. Hij sprak rechtstreeks met de jury en leek erg op zijn gemak op de stand.

Rhodes legde de jury uit dat hij niet geloofde dat Trump of Joe Biden in 2020 wonnen omdat de verkiezingen zelf “ongrondwettelijk” waren.

“Ik geloof dat de verkiezingen ongrondwettelijk waren, en dat maakte ze ongeldig”, getuigde Rhodes. “Je kunt echt geen winnaar hebben van een ongrondwettelijke verkiezing.”

Rhodes vertelde de jury dat, zoals hij het zag, de verkiezingswetten in verschillende staten werden gewijzigd door “executive fiat” en niet door de wetgevende macht van de staat.

“In meerdere staten, vooral in de swingstates … liet je ze nieuwe regels invoeren die in directe overtreding waren” van de staatswetten, zei Rhodes.

“Iedereen bleef zich concentreren op de computers” en andere theorieën over kiezersfraude, zei Rhodes, in plaats van de grondwettelijke kwesties die ze moesten bespreken voordat ze erachter kwamen “of er fraude ter plaatse is”.

Rhodos gaf geen details over specifieke wetten die werden gewijzigd. CNN heeft geen bewijs gevonden van wijdverbreide fraude bij de verkiezingen van 2020.

Aanklagers hebben beweerd dat Rhodos wilde dat Trump aan de macht bleef en dat de militieleider een “bloedige revolutie” steunde om het presidentschap veilig te stellen.

Rhodes vertelde de jury vrijdag hoe hij eervol werd ontslagen uit het leger en vervolgens rechten ging studeren aan Yale, waarbij hij zijn aandacht richtte op de Bill of Rights – die Rhodes ‘het kroonjuweel van onze grondwet’ noemde – en in de nasleep de burgerrechten beschermde van de terreuraanslagen van 9/11.

Rhodes, een zelfverklaarde libertariër, getuigde dat hij in 2009 de Oath Keepers heeft opgericht om mensen te “bereiken, te veranderen en te inspireren” over de rechten die de Grondwet hen biedt.

Terugdringend op wat hij zag als verhalen dat de Oath Keepers racistische of blanke nationalisten waren, zei Rhodes dat de organisatie naar verschillende steden reisde voor protesten tegen raciale gerechtigheid, en beweerde dat de groep “eigenaren van minderheidsbedrijven” in Ferguson, Missouri, beschermde.

“Eerlijk gezegd brachten we de politie een beetje in verlegenheid, getuigde Rhodes, “omdat we ze hebben laten zien hoe ze het goed moeten doen, de bedrijfseigenaren beschermend en tegelijkertijd de rechten van de demonstranten respecteren.”

De regels van Oath Keepers, beweerde Rhodes, sluiten specifiek elk lid uit dat “pleit voor de omverwerping van de Verenigde Staten”.

Tijdens de eerste paar weken van het opruiende samenzweringsproces tegen de extreemrechtse organisatie, presenteerden aanklagers bewijs dat de Oath Keepers op 6 januari wapens in een hotel in Virginia hadden opgeslagen als onderdeel van een zogenaamde snelle reactiemacht. Aanklagers beweerden dat de vijf beklaagden van plan waren die wapens te gebruiken in het geval dat Trump werd opgeroepen om de machtsoverdracht aan Biden te stoppen.

Rhodes vertelde de jury dat dit niet het geval was en beweerde dat de QRF’s waren opgezet tijdens een evenement dat de Oath Keepers bijwoonden om “te reageren in geval van nood”, ook als zijn mannen ooit gewond raakten.

De Oath Keepers gebruikten ook QRF’s elke keer dat ze beveiliging boden, zei Rhodes, waaronder verschillende evenementen in Washington, DC. Na de verkiezingen getuigde Rhodos dat hij bezorgd was dat Antifa “het Witte Huis zou aanvallen”, en beweerde dat de linkse organisatie dreigde “Trump eruit te slepen” als de president weigerde toe te geven.

In november “was ik bezorgd dat dit echt zou kunnen gebeuren”, vertelde Rhodes aan de jury, daarbij verwijzend naar zijn retoriek op een opgenomen vergadering die aanklagers de jury lieten zien waarin Rhodes naar verluidt zei dat “er een gevecht zal zijn”.

Als Antifa het Witte Huis probeerde aan te vallen, zei Rhodes: “President Trump zou de Insurrection Act kunnen gebruiken, dit tot een opstand kunnen verklaren en mezelf en andere veteranen kunnen gebruiken om het Witte Huis te beschermen.”

Een dergelijke aanval op het Witte Huis heeft niet plaatsgevonden.

Van Rhodos wordt verwacht dat hij zijn getuigenis maandag voortzet.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.