Trump versnelt de startbaan van het presidentiële bod terwijl hij stompt voor tussentijdse verkiezingskeuzes | Amerikaanse tussentijdse verkiezingen 2022


0

Een Boeing 757-vliegtuig stopte op de landingsbaan met “Trump” op de zijkant in gigantische gouden letters. Luidsprekers schalden Elvis Presley’s Dixie, Village People’s YMCA en Lee Greenwood’s God Bless the USA. Donald Trump daalde de trap af onder uitbundig gejuich en gefluit van duizenden supporters.

Officieel kwam de voormalige Amerikaanse president bijeen op een regionale luchthaven om de Republikeinse kandidaten te steunen bij de tussentijdse verkiezingen van dinsdag. Onofficieel versnelde hij al de landingsbaan van een 2024-campagne voor het Witte Huis.

Maar het was niet helemaal opstijgen. “Ik ga het nu niet zeggen”, zei Trump, terwijl hij een opgewonden menigte in Latrobe, Pennsylvania, overeind bracht. “Dus, iedereen, ik beloof je dat je in de zeer, zeer, zeer korte tijd zo gelukkig zult zijn.”

Hij zou het graag doen, voegde hij eraan toe, maar wilde de focus op de partijkandidaten houden. Maar minuten eerder had hij de wedstrijd al weggegeven. Twee gigantische schermen vertoonden een reeks peilingen, waaronder een voor de Republikeinse primaire nominatie in 2024, die Trump op 71% liet zien en de gouverneur van Florida, Ron DeSantis, op 10%. Trump zei terloops maar nadrukkelijk: “Ron DeSanctimonious op 10%.”

De bijnaam branding-oefening was klassiek Trump en vuurde effectief het startschot af voor een race waarin DeSantis algemeen wordt beschouwd als zijn meest formidabele primaire uitdager. Zondag zal Trump een betoging leiden in Miami, Florida, om senator Marco Rubio te versterken – maar DeSantis, die zich kandidaat stelt voor herverkiezing als gouverneur, is niet uitgenodigd.

Ten eerste vocht Trump op zaterdag oude veldslagen in Pennsylvania, waar zowel zijn voorganger als opvolger – Barack Obama en Joe Biden – ook campagne voerden om de balans te laten doorslaan in een zwaar bevochten tussentijdse race die de controle over de Senaat zou kunnen bepalen.

De rally van Trump werd gehouden op Arnold Palmer Regional Airport, genoemd naar een golfer die daar leerde vliegen. Supporters wapperden met gigantische “Trump 2024”-vlaggen en droegen petten en T-shirts met slogans als “Trump won”, “Lions not sheep” en “I’m a Trump Girl: Get Over It”. Er waren gezangen van “USA! VS”, “Laten we Brandon gaan!” – rechtse code voor het beledigen van Biden – en, bij het noemen van Hillary Clinton, “Lock her up!”

Trump gebaart met zijn vuist bij de rally in Pennsylvania
Trump bij de rally in Pennsylvania. Foto: Jim Lo Scalzo / EPA

De 45e president was gekomen om zijn schouders te zetten onder Mehmet Oz, kandidaat voor de Senaat, en Doug Mastriano, kandidaat voor de staatsgouverneur, elk in de hoop dat de voormalige president hen kan helpen de basis te vinden.

Sprekend met zijn “Trump Force One”-vliegtuig en 10 Amerikaanse vlaggen achter hem, en nog twee gigantische vlaggen opgehangen aan kranen, sprak Trump over een land in verval onder democratische controle. Hij maakte bekende aantekeningen over ongebreidelde misdaad, een open grens en een oorlog tegen Amerikaanse energie. Hij schold tegen de media als “de vijand van het volk”. Hij loog over ‘radicaal linkse’ democraten die vals spelen om verkiezingen te manipuleren.

Met een rode “Make America great again”-pet op, betoogde hij tijdens een toespraak van twee uur: “Als je de vernietiging van ons land wilt stoppen en de Amerikaanse droom wilt redden, dan moet je deze dinsdag op een gigantische manier Republikein stemmen. Er is niets goeds te zeggen over wat er in ons land gebeurt, maar dinsdagavond denk ik dat we heel goede dingen te zeggen zullen hebben.’

Trump staat niet op de stembus, maar op de een of andere manier heeft hij de tussentijdse verkiezingen opnieuw helemaal over hem gemaakt. Hij stond erop koningmaker te spelen tijdens de Republikeinse voorverkiezingen, waarbij hij riskante steun deed aan extreme of onervaren kandidaten die de stemmen dreigden om te zetten in een referendum over zijn politieke macht.

Trump leed inderdaad tegenslagen, vooral in Georgië, maar claimde de enorm symbolische overwinning van het verdrijven van Liz Cheney, de vicevoorzitter van de selecte commissie van het Huis van Afgevaardigden die de aanval van 6 januari op het Amerikaanse Capitool onderzoekt – een oefening die hij zaterdag opnieuw aan de kaak stelde.

Nu staat het politieke kapitaal van Trump weer op het spel tijdens de tussentijdse verkiezingen van dinsdag, waarbij zijn favoriete kandidaten – zoals Herschel Walker in Georgia en JD Vance in Ohio – worden geconfronteerd met moeilijke wedstrijden die kunnen eindigen in een nederlaag. Maar met de huidige peilingen die een duidelijk momentum voor de Republikeinen laten zien, zal hij waarschijnlijk op zijn minst enkele overwinningen behalen.

Brendan Buckeen politiek strateeg en voormalig medewerker van de sprekers van het Republikeinse Huis, Paul Ryan en John Boehner, zei: “Hij heeft de neiging om op alle punten uit te kijken naar de nummer één en hij zal de eer opeisen voor de mensen die winnen, hoe zwak de realiteit van zijn betrokkenheid bij die races.

“Hij gaat hoe dan ook vooruit. Hij hangt de komende twee jaar boven alles wat er in Washington gebeurt; hij heeft de neiging om de zon te blokkeren. Hij gaat het veel moeilijker maken om te regeren.”

Menigten bij de Latrobe-rally
Menigten bij de Latrobe-rally. Opiniepeilingen lijken een momentum te tonen voor de GOP in de tussentijd. Foto: Mike Segar/Reuters

Peilingen suggereren dat Trumps keuze voor gouverneur van Pennsylvania niet zal slagen. Mastriano is een gepensioneerde legerkolonel en extreemrechtse extremist die een mislukte resolutie heeft ingediend nadat Trump Pennsylvania in 2020 verloor en ten onrechte beweerde dat de door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende macht de macht had om te bepalen welke kandidaat de kiezersstemmen van de staat kreeg. Hij werd gezien buiten het Capitool van de VS tijdens de opstand van 6 januari.

Met een slechte achterstand op de procureur-generaal van de staat, Josh Shapiro, doorspekte Mastriano zijn rallytoespraak met praatpunten over ‘cultuuroorlogen’. “Dag één, geen kritische rassentheorie meer op onze scholen”, zei hij. “Op de eerste dag is wakker worden kapot … Op de eerste dag is er geen grafische porno meer op onze scholen.”

De senaatsrace tussen Oz en John Fetterman, de luitenant-gouverneur van de staat, lijkt hechter. Oz won nauwelijks de Republikeinse nominatie, zelfs niet nadat hij de goedkeuring van Trump had gekregen. De voormalige president hoopt dat de beroemde tv-dokter, die voormalig first lady Melania Trump als een fan beschouwt, de Republikeinen zal helpen om voorstedelijke vrouwen in de swing state te overtuigen.

Rallybezoeker Bonnie Morgan, 54, erkende dat Trumps steun aan Oz controversieel was. “Ik weet niet zeker of hij conservatief is, maar ik stem op hem omdat ik niet wil dat Fetterman senator wordt”, zei ze.

Morgan droeg een pet met ‘Women for Trump 2020’ en om haar schouders een vlag met de tekst ‘Trump 2024: Make vote count again’. Ze zei: ‘Hij was een van onze beste presidenten, net als president Reagan. Onder president Trump was het duidelijk beter.”

Tijdens een bijeenkomst die culmineerde met muziek die leek op een QAnon-samenzweringsbewegingslied, beweerde Trump misschien terug te houden bij het aankondigen van een derde opeenvolgende presidentiële bod om niet af te leiden van de tussentijdse kandidaten, maar daar was weinig kans op. Terwijl ze hun bewondering uitten voor DeSantis, stonden de aanwezigen erop dat – in het geval van een matchup – hun loyaliteit aan Trump was.

Terrance Berry, 47, zei: “President Trump heeft al ervaring met het establishment. Hij heeft de waarheid naar buiten gebracht en naar voren gebracht van waar we in de politiek mee te maken hebben gehad, die we nooit eerder hebben gezien. Ik waardeer Ron DeSantis en andere kandidaten in de toekomst, maar ik geloof dat president Trump op dit moment de lijn vasthoudt: hij is op dit moment zo ongeveer de stem en het gezicht van de Republikeinse partij.

“Veel mensen zijn het daarmee eens. Als je het aan iemand zou vragen, zou je waarschijnlijk meer mensen krijgen die zeggen: ja, ik stem nog steeds op Trump. Zelfs als hij en DeSantis het zouden doen, zouden we nog steeds op Trump stemmen. We kijken naar DeSantis misschien in 2028.”

Trump loopt de trap af vanuit zijn vliegtuig als hij aankomt voor de rally
Trump maakt zijn entree tijdens de rally. Foto: Mike Segar/Reuters

John Sabo, 43, vice-president van een olie- en gasbedrijf, was het ermee eens: “Ik zou daar graag een zakenman zien, iemand die pro-economie gaat zijn, om ons in de goede richting te krijgen aan die kant. Ik mag hem omdat veel van de extreem-linkse mensen hem niet mogen en dan krijg je veel van het Rino-type Republikeinen of countryclub Republikeinen die hem ook niet per se mogen.

“Waar het mij om gaat, waar veel mensen hier over zijn, zijn de mensen uit de arbeidersklasse die het voor elkaar krijgen, de naald voor het land verplaatsen. Dat is voor mij de aantrekkingskracht.”

Koury Barr, 64, een parttime krantenredacteur, steunde ook een Trump 2024-run. “Hij heeft geweldige dingen gedaan voor dit land”, zei ze. “Mijn hemel, de inflatie was onder controle. Jobs werd gek. Hij was gewoon heel goed voor dit land.”

Toch zijn sommige analisten van mening dat een reeks nederlagen voor door Trump gezalfde kandidaten op dinsdag zijn greep op de partij nog zou kunnen verzwakken, waardoor het gedwongen zou worden te heroverwegen of een 76-jarige, tweemaal afgezet, eenjarige president – ​​geconfronteerd met meerdere federale, staats- en congresonderzoeken – is echt de beste gok om het Witte Huis terug te krijgen.

Jon Hudak, een senior fellow in bestuursstudies bij de Brookings Institution-denktank in Washington, vertelde de Guardian tijdens een virtuele persconferentie: “In een vreemde wending, als je de Senaatszetels in Wisconsin, in Ohio, in Pennsylvania, in Georgia ziet gaan voor de Democraten, wordt dat een heel, heel, heel goede dag voor Ron DeSantis.

“Ron DeSantis kan zeggen: ‘Kijk, de kandidaten waarvoor ik campagne heb gevoerd, hebben gewonnen. Ik heb mezelf niet in sommige van deze andere races geïnjecteerd zoals de voormalige president deed.’ En hij hoeft niets te zeggen om er goed uit te zien. Ron DeSantis wil misschien dat Tim Ryan de race in de Senaat van Ohio meer wint dan Tim Ryan, omdat het hem in 2024 zoveel voordeel kan opleveren. ”


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.