Voormalige CEO’s van MoviePass en moederbedrijf aangeklaagd voor fraude met effecten | OPA


0

Vandaag werd in Miami een aanklacht geopend die twee mannen uit Florida beschuldigde van hun rol in een plan om investeerders van Helios & Matheson Analytics Inc. (HMNY), een beursgenoteerd in Florida en New York gevestigd bedrijf dat de moedermaatschappij was van MoviePass Inc. (MoviePass).

Volgens gerechtelijke documenten zouden Theodore Farnsworth, 60, uit Miami, en J. Mitchell Lowe, 70, uit Miami Beach, naar verluidt betrokken zijn bij een plan om investeerders te bedriegen door materieel valse en misleidende verklaringen met betrekking tot de zaken en activiteiten van HMNY en MoviePass om kunstmatig op te blazen de prijs van de aandelen van HMNY en het aantrekken van nieuwe investeerders. Ten tijde van de vermeende fraude was Farnsworth de voorzitter en CEO van HMNY en Lowe de CEO van MoviePass.

“Het ministerie van Justitie zet zich in om het publiek te beschermen tegen uitbuiting door criminelen voor persoonlijk gewin”, zegt assistent-procureur-generaal Kenneth A. Polite, Jr. van de strafafdeling van het ministerie van Justitie. “Zoals deze aanklachten duidelijk maken, zal het ministerie, samen met onze wetshandhavingspartners, corrupte C-Suite-managers die zich bezighouden met effectenfraude verantwoordelijk houden voor hun acties.”

“Zoals beweerd, hebben de beklaagden opzettelijk en publiekelijk deelgenomen aan een frauduleus plan om de aandelenkoers van hun bedrijf op een valse manier te verhogen”, zegt adjunct-directeur Michael J. Driscoll van het FBI New York Field Office. “Pogingen tot oplichting van deze aard tasten het vertrouwen van het publiek in onze financiële markten aan. De FBI zet zich in om ervoor te zorgen dat dit soort fraude en zwendel wordt ontdekt en dat de daders verantwoordelijk worden gehouden voor hun acties in het strafrechtelijk systeem.”

De aanklacht beweert dat Farnsworth en Lowe ten onrechte beweerden dat MoviePass’s $ 9,95 “onbeperkt” plan – waarin nieuwe abonnees “onbeperkte” films in de bioscoop konden zien zonder black-outdatums voor een vast maandelijks bedrag van $ 9,95 – getest, duurzaam en winstgevend zou zijn of break-even op abonnementskosten alleen. Farnsworth en Lowe wisten naar verluidt dat het “onbeperkte” plan van $ 9,95 een tijdelijke marketinggimmick was om nieuwe abonnees te kweken en op zijn beurt de aandelenkoers van HMNY kunstmatig op te drijven en nieuwe investeerders aan te trekken. Als gevolg hiervan verloor MoviePass geld van het $ 9,95 “onbeperkte” abonnement.

Bovendien zouden Farnsworth en Lowe valse beweringen hebben gedaan dat HMNY technologieën bezat en gebruikte – zoals “big data” en “kunstmatige intelligentie” -platforms – om inkomsten te genereren door de gegevens die MoviePass van abonnees verzamelde te analyseren en te gelde te maken. De aanklacht beweert echter dat Farnsworth en Lowe wisten dat HMNY deze technologieën of mogelijkheden niet bezat om geld te verdienen met de abonneegegevens van MoviePass of om deze technologieën in de MoviePass-toepassing op te nemen.

Farnsworth en Lowe zouden ook valse en misleidende verklaringen hebben afgelegd over de positieve impact die meerdere inkomstenstromen (behalve abonnementskosten) hadden op de winstgevendheid en zelfvoorziening van MoviePass. Deze verklaringen waren misleidend omdat, zoals de aanklacht beweert, Farnsworth en Lowe wisten dat MoviePass geen niet-abonnementsinkomsten had die MoviePass zelfvoorzienend zouden maken of anderszins de verliezen zouden compenseren die MoviePass leed als gevolg van het onrendabele $ 9,95 “onbeperkte” plan.

Farnsworth en Lowe zouden ook ten onrechte hebben beweerd dat de goederenkosten van MoviePass, zoals weerspiegeld in het aantal tickets dat elke abonnee kocht met hun abonnement, natuurlijk in de loop van de tijd daalden in overeenstemming met hun uitgesproken verwachtingen. Achter de schermen zouden Farnsworth en Lowe medewerkers van MoviePass de opdracht hebben gegeven om tal van tactieken te implementeren om te voorkomen dat bepaalde abonnees de zogenaamd “onbeperkte” service gebruiken waarvoor ze hadden betaald om te proberen de geldtekorten van MoviePass te verminderen.

Verder zouden Farnsworth en Lowe deze materieel valse en misleidende verklaringen hebben afgelegd in persberichten, SEC-dossiers, interviews op podcasts en op televisie, en in gedrukte en online media, die allemaal bedoeld waren om te bereiken, en soms ook daadwerkelijk bereikten, investeerders en het grote publiek in de Verenigde Staten.

Farnsworth en Lowe worden elk beschuldigd van één telling van effectenfraude en drie tellingen van overboekingsfraude. Als ze worden veroordeeld, riskeren ze elk een maximumstraf van 20 jaar gevangenisstraf voor elke zaak. Een rechter van de federale districtsrechtbank zal een eventuele straf bepalen na overweging van de Amerikaanse richtlijnen voor veroordelingen en andere wettelijke factoren.

Het FBI New York Field Office onderzoekt de zaak.

Procureur Christopher Fenton van de afdeling Fraude van de Criminal Division vervolgt de zaak.

Als u denkt dat u in dit geval het slachtoffer bent, neem dan gratis contact op met de Victim Witness Unit van de Fraud Section op (888) 549-3945 of per e-mail op victimassistance.fraud@usdoj.gov. Slachtoffers kunnen case-updates en aanvullende informatie vinden op: https://www.justice.gov/criminal-vns/case/MoviePass.

Een aanklacht is slechts een beschuldiging. Alle verdachten worden voor onschuldig gehouden totdat hun schuld boven redelijke twijfel door een rechtbank is bewezen.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.