Vrouw, 29, gediagnosticeerd met huidkanker, dacht dat ze het niet kon krijgen


0

[

  • Een 29-jarige vrouw had een moedervlek op haar rechterschouder, wat een agressieve kanker bleek te zijn.
  • Courtney Mangan zei dat ze niet dacht dat ze huidkanker kon krijgen, deels omdat ze bruin kon worden.
  • De kanker, een melanoom genaamd, verspreidde zich later naar haar darmen en dijen.

Een 29-jarige vrouw die dacht dat ze geen kanker kon krijgen omdat ze geen mooie gelaatstrekken had, was “volledig geschokt” toen artsen haar vertelden dat een moedervlek op haar rechterschouder een agressieve kanker was geworden, die zich naar haar darmen zou verspreiden en dij jaren later.

Courtney Mangan, uit Australië, vertelde Insider dat ze al op jonge leeftijd op de hoogte was van melanoom – de zeldzame vorm van huidkanker waarbij ze werd gediagnosticeerd. Haar vader kreeg het voor het eerst toen hij 12 jaar oud was en haar oom van moederskant stierf aan de ziekte, die vaak andere delen van het lichaam binnendringt.

Ze dacht echter niet dat ze gevaar liep, deels omdat ze een ‘roodharige’ was met bruine ogen – in plaats van groene of blauwe ogen – en ze kon bruin worden.

“Ik dacht altijd dat mijn huid een beetje anders was,” zei ze.

Hoewel mensen met een bleke huid die gemakkelijk verbrandt en blond haar meer kans hebben op het ontwikkelen van melanoom, kan de aandoening iedereen treffen. Te veel blootstelling aan ultraviolette golven, hetzij door zonlicht of zonnebanken, is een van de “belangrijkste” oorzaken van melanoom, stelt de British Association of Dermatologists.

Mangan zei dat haar moedervlek precies op de plek was waar de zon haar raakte toen ze met haar auto reed.

“Je draagt ​​zonnebrandcrème als je aan het zonnebaden bent op het strand of als je een cocktail drinkt aan het zwembad, maar het zijn al die incidentele momenten, zoals autorijden of een kopje koffie drinken, dat je niet echt beseft hoe schadelijk is”, zei ze.

Mensen met rood haar lopen ook een hoger risico om melanoom te ontwikkelen, evenals mensen met een familielid dat de ziekte heeft gehad, zoals Mangan.

In de VS zijn er dit jaar naar schatting 99.780 nieuwe gevallen van melanoom geweest en naar verwachting zullen ongeveer 7.650 mensen eraan overlijden, suggereren gegevens van de National Institutes of Health. In Australië zullen volgens de Australische regering in 2022 naar schatting 17.756 nieuwe gevallen van melanoom worden gediagnosticeerd.

Een ‘onbeleefd ontwaken’ van hoe ernstig melanoom kan zijn

In december 2017 zag de vader van de beste vriend van Mangan, een huisarts, een moedervlek op haar rechterschouder en drong er bij haar op aan een specialist te raadplegen. Drie dagen later stelde de specialist melanoom vast en binnen enkele weken werd ze geopereerd om de kankergezwel te verwijderen.

“Ik was een beetje naïef over hoe gevaarlijk melanoom is en hoe agressief het kan zijn”, zegt Mangan, nu 36. “Ik denk dat veel jonge mensen denken dat je gewoon de mol eruit snijdt en je bent klaar, je bent veilig en je gaat gewoon door met je leven.”

Twee jaar later ontdekte Mangan een knobbel ter grootte van een erwt waarvan ze dacht dat het een puistje was onder de huid van haar rechterarm, die ze aan een arts liet zien.

“Het was zo klein dat ik zijn vinger moest pakken en erop moest wijzen waar het was”, zei ze. Die arts verwees haar door naar een melanoomspecialist.

Een PET-scan wees uit dat het melanoom was uitgezaaid naar de lymfeklieren in haar arm. De specialist zei dat hij het binnen enkele dagen operatief zou verwijderen en vertelde Mangan dat haar overlevingskansen voor de komende vijf jaar 18% waren als ze alleen geopereerd zou worden.

“Het was een ruw ontwaken,” zei Mangan.

De dokter zei dat ze ook een behandeling nodig had, immunotherapie genaamd, die het immuunsysteem van het lichaam gebruikt om kankercellen aan te vallen.

“Het is nog vrij nieuw in vergelijking met andere kankerbehandelingen, dus ik was duidelijk, begrijpelijkerwijs, echt bang”, zei ze, eraan toevoegend: “En ook hoopvol dat het me zou genezen.”

Mangan pauzeerde potentieel levensreddende behandeling om haar eieren te bevriezen

Voordat ze kon beginnen, adviseerden de artsen dat Mangan haar eieren zou invriezen, omdat immunotherapie de vruchtbaarheid kan beïnvloeden.

“Het is moeilijk om aan je toekomst te denken als je niet zeker weet of je er een hebt”, zegt Mangan, die destijds vrijgezel was.

Maar omdat ze besefte dat het praktisch was, bevroor ze zes eieren die ze kan gebruiken als ze vijf jaar lang kankervrij is.

Mangan zei dat ze stopte met ademen tijdens een kankerbehandeling

Mangan begon de behandeling in een plaatselijke kliniek, maar 20 minuten na het innemen van de immunotherapie voelde ze zich licht in het hoofd en begon haar hart te bonzen. De bijwerkingen werden bij elke sessie steeds erger. Tijdens de vierde behandeling stopte ze met ademen.

Artsen vertelden haar dat ze dachten dat ze allergisch was voor de behandeling, en dat ze elke twee weken naar het ziekenhuis zou moeten gaan in plaats van naar een kliniek om extra medicijnen te krijgen, zoals steroïden en antihistaminica, om de reactie te voorkomen.

“Ik zou voor ongeveer acht uur alleen in een ziekenhuiskamer worden ingecheckt”, zei ze over de sessies, die meestal plaatsvonden tijdens de COVID-pandemie, toen de ziekenhuisregels betekenden dat ze niemand bij zich mocht hebben. De drugs “schakelden me uit” binnen enkele minuten, zei ze.

Courtney Mangan

Courtney Mangan afgebeeld in februari 2022 tijdens immunotherapie (links) en na een operatie om een ​​hernia te herstellen die was veroorzaakt door een eerdere darmoperatie, maart 2022 (rechts).

Courtney Mangan



De kanker verspreidde zich naar de darm van Mangan

Twee maanden na het voltooien van die behandeling, vond een routinematige PET-scan de kanker in haar darm en onderging Mangan een operatie om het te verwijderen. Drie maanden later verspreidde het zich naar haar dij.

Doktoren vertelden haar dat de kanker zich snel uitbreidde naar andere delen van haar lichaam.

In december 2021 – vier jaar na haar eerste diagnose – boden de artsen haar nog een immunotherapiebehandeling aan met ernstige bijwerkingen.

“De dokters zeiden zelfs tegen me: we zullen verbaasd zijn als je meer dan twee doses kunt krijgen voordat je lichaam ermee stopt en je naar het ziekenhuis moet, met colitis of auto-immuunziekten en een hele hoop problemen,” zei ze.

Mangan zei dat terwijl haar zwangere vrienden “go-bags” thuis hadden, klaar om naar het ziekenhuis te brengen wanneer ze bevallen, ze er een had in geval van slechte bijwerkingen.

De kanker is ‘verdwenen’, maar Mangan wordt nog steeds behandeld

Mangan had alle vier de doses van de immunotherapie gehad zonder ernstige bijwerkingen te ervaren, en scans toonden aan dat de kanker “verdwenen”.

Ze krijgt nog steeds een keer per maand een immunotherapiebehandeling van een uur, en dat zal ze zeker twee jaar doen.

Het maakt haar vergeetachtig, haar gewrichten zijn pijnlijk en ze krijgt vaak zweren en spruw in haar mond.

Maar het moeilijkste is ‘de mentale kant’, zei ze.

“Ik zit in die leeftijdsgroep waar mensen trouwen, huizen kopen, kinderen krijgen. Ze zitten in dat afvinktijdperk als je in de dertig bent en mijn box is gewoon om in leven te blijven,” zei ze.

Haar levensmissie is om haar verhaal te delen om het bewustzijn te vergroten.

“Ik heb op dit moment geen controle over wat er met mijn eigen leven gebeurt, omdat het in handen is van mijn dokter, maar ik zou mogelijk het leven van iemand anders kunnen redden door heel vocaal, eerlijk en authentiek te zijn,” zei ze.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.