WA-rechtbank pauzeert Albertsons’ uitbetaling van $ 4 miljard aan aandeelhouders te midden van Kroger-fusie


0

Een rechtbank in King County heeft Albertsons tijdelijk geblokkeerd om een ​​controversieel dividend van $ 4 miljard aan investeerders uit te keren als onderdeel van de voorgestelde fusie van de retailer met rivaal Kroger.

Op donderdag keurde Henry Judson, commissaris van het Superior Court van King County, een motie van procureur-generaal Bob Ferguson goed om het dividend, dat volgens de planning maandag wordt uitgekeerd, tijdelijk te blokkeren totdat de rechtbank beter kan beoordelen of de betaling in strijd is met de antitrustwetten.

De uitspraak is de laatste hindernis voor plannen om twee van de grootste supermarktketens van het land te combineren. Sommige critici vrezen dat de deal zou kunnen leiden tot verminderde concurrentie, hogere voedselprijzen en zelfs de sluiting van slecht presterende locaties, waaronder enkele in de staat Washington, waar Albertsons, eigenaar van Safeway, en Kroger, eigenaar van QFC en Fred Meyer, tot de grootste supermarktketens behoren. .

“Ik beperk en beveel Albertsons tijdelijk om zijn dividend na sluitingstijd uit te geven”, zei Judson aan het einde van de hoorzitting van een uur. De betaling is in ieder geval geblokkeerd tot volgende week donderdag, wanneer de King County Superior Court Judge Ken Schubert de argumenten in de zaak nader zal bekijken.

“Er is duidelijk meer informatie en bewijs dat moet worden gepresenteerd”, merkte Judson op.

In een rechtszaak die dinsdag werd aangespannen, beweerde Ferguson dat het dividend onwettig is omdat het het vermogen van Albertsons om te concurreren met Kroger zou kunnen ondermijnen gedurende de jaren die nodig zijn om de fusie te voltooien.

De argumenten van Ferguson werden herhaald door procureurs-generaal in Illinois, Californië en het District of Columbia, die woensdag gezamenlijk een rechtszaak aanspanden om het dividend te blokkeren in de federale rechtbank in Washington, DC

Een grote zorg is of Albertsons, na zoveel uitgekeerd te hebben aan aandeelhouders, tijdens het fusieproces al haar vestigingen open kan houden.

Om goedkeuring van de regelgevende instanties voor de fusie te krijgen, moeten Albertsons en Kroger honderden locaties verkopen in gebieden waar ze te veel marktoverlap hebben. Zogenaamde desinvesteringen kunnen grote gevolgen hebben voor Washington, waar Kroger en Albertsons samen bijna 350 locaties hebben, waaronder meer dan 150 in de regio Greater Seattle, waarvan sommige slechts enkele minuten van elkaar verwijderd zijn.

Kroger en Albertsons zijn overeengekomen om de afgestoten locaties onder te brengen in een op zichzelf staand bedrijf, beheerd door Albertsons, voor uiteindelijke verkoop aan een concurrerende detailhandelaar of detailhandelaren.

Maar sommige antitrust- en bedrijfsexperts maken zich zorgen dat Albertsons met weinig geld niet in staat zal zijn om al die locaties open te houden totdat het een bereidwillige koper heeft gevonden.

De uitspraak van donderdag was volgens juristen niet verrassend. Rechtbanken kennen vaak tijdelijke huisverboden toe wanneer de verzoekende partijen kunnen aantonen dat het niet beperken van een vordering hun grotere juridische claim zou ondermijnen, zelfs als die claim nog moet worden beoordeeld of bekrachtigd door een rechtbank.

Maar sommige experts vragen zich af of Ferguson kan slagen in de volgende stap: het overtuigen van rechter Schubert volgende week donderdag dat de staat het dividend legaal kan stopzetten louter op grond van het feit dat het Albertsons uiteindelijk onhaalbaar zou maken en de fusie concurrentieverstorend.

Hoewel rechtszaken door Washington en andere staten het goedkeuringsproces waarschijnlijk zullen bemoeilijken, “zullen deze procureurs-generaal een zware klim tegemoet gaan om het dividend te stoppen”, zei Arun Sundaram, een marktanalist bij CFRA Research die de kruidenierswinkel volgt.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.