Wat neurowetenschappers hebben geleerd over het verjongen van het ouder wordende brein – en wat u ook kunt doen?


0

[

We begrijpen allemaal dat geen enkel magisch elixer de veroudering van de menselijke hersenen of skeletspieren kan stoppen of zelfs vertragen. Maar is dat waar?

Na twee decennia onderzoek met muizen heeft Tony Wyss-Coray, Ph.D., een neurowetenschapper aan de Stanford University, enkele ideeën over wat zou kunnen werken. Vervolgonderzoeken bij mensen hebben inderdaad de mogelijkheden aangetoond.

Wat het onderzoek zegt

Volgens Wyss-Coray, geciteerd in de Stanford University’s School of Medicine nieuwsbrief, Scope, “wanneer we oude muizen behandelden met herhaalde intraveneuze infusies van jong plasma (de vloeibare fractie van bloed), werden deze muizen slimmer en presteerden ze meer als jonge muizen op meerdere cognitieve testen. Omgekeerd ondervonden jonge muizen die werden blootgesteld aan verouderd bloed of die werden behandeld met verouderd plasma een versnelde veroudering van de hersenen en een verlies van cognitieve functie.”

Dat betekent dat, althans in het laboratorium, voorlopig sommige technieken die bloed verjongen veelbelovend kunnen zijn voor het verbeteren van de prestaties van het verouderende menselijke brein in de toekomst.

In een ander recent onderzoek was “van alle Amerikaanse volwassenen, naar schatting 41,0% van de gevallen van dementie toe te schrijven aan 12 risicofactoren…”, waaronder hypertensie, obesitas en lichamelijke inactiviteit. Dus alle nieuwe activiteiten die de geest of het lichaam stimuleren, helpen achteruitgang en misschien zelfs dementie te voorkomen. Dit is bemoedigend.

Bruce Goldman, een schrijver voor de nieuwsbrief van de School of Medicine van Stanford University, meldde dat de verliezen in cognitief functioneren die beginnen op middelbare leeftijd, tussen 50 en 60 jaar, niet onvermijdelijk zijn.

En hoewel de typische problemen met het terugvinden van woorden die veel oudere volwassenen hebben, in het begin gewoon vervelend lijken, kunnen ze na verloop van tijd leiden tot problemen bij een vlotte dagelijkse communicatie. Dit kan ertoe leiden dat sommigen zich zorgen maken over verdere cognitieve achteruitgang. Maar zelfhulpstrategieën zijn beschikbaar.

Meer: 4 dingen die u kunt doen om dementie te bestrijden en uw geheugen te verbeteren

Wat we zelf kunnen doen

Lichaamsbeweging en het omgaan met dagelijkse stress zijn de beste manieren om cognitieve achteruitgang tegen te gaan. De meesten van ons beschikken al over de benodigde tools.

Wandelen is een goed voorbeeld, en dan bedoel ik niet snelwandelen of wandelen door bergen en door bossen – maar gewoon een half uur wandelen met een hond of een solowandeling.

Oudere volwassenen kunnen ook meditatie of mindfulness gebruiken tijdens gewone routines zoals afwassen om de bloeddruk te verlagen en het lichaamsgewicht te beheersen. Daarnaast versterken sommige acties de neuronale verbindingen in de hersenen door simpelweg een nieuwe hobby op te pakken.

Als uw activiteitenkeuze elementen van nieuwheid en complexiteit bevat en probleemoplossing omvat, is dit het beste elixer dat momenteel beschikbaar is voor degenen onder ons buiten het neurowetenschappelijk laboratorium. Het blijkt dat oudere volwassenen meer probleemoplossend vermogen hebben dan welke andere leeftijdsgroep dan ook. Elke probleemoplossende activiteit, zoals kruiswoordpuzzels, is voldoende.

Lezen: Wanneer zullen we net zoveel om Alzheimer geven als om COVID-19?

De sterke punten van een ouder wordend brein

Gedurende een mensenleven automatiseert de frontale cortex van de hersenen veel processen door patronen te vormen. Het gebruikt een steno-systeem om te bepalen of iets bekend is of niet.

Als het bekend is, zoekt het in zijn archieven naar een manier om het gedragsmatig aan te pakken of op te lossen. Deze patronen worden gedaan met weinig of geen bewustzijn van onze kant. Maar door dat te doen, zijn ouderlingen beslist in het voordeel ten opzichte van jongere mensen. Ons evenementenrepertoire is zoveel uitgebreider op basis van een langere tijdlijn.

Gekristalliseerde intelligentie, een van de twee typen die halverwege de 20e eeuw werden geïdentificeerd door de Amerikaanse psycholoog Raymond Cattell, omvat onze schat aan kennis en levenslange ervaring. En uitgekristalliseerde intelligentie leidt tot wat wij wijsheid noemen.

Wijsheid is het product van een lang en opwindend leven, cumulatieve besluitvorming en opgeslagen patronen om nieuw leren mogelijk te maken. Vloeibare intelligentie, de andere soort die Cattell noemt, is kenmerkend voor jonge mensen.

Wat mijn onderzoek liet zien

Tijdens het onderzoeken van de sterke punten van het oudere brein voor mijn boek ‘The Vintage Years’, was ik gefocust op strategieën om de scherpte te behouden en zelfs het functioneren van de hersenen te verbeteren bij oudere volwassenen – waaronder ikzelf.

Wat het oplossen van problemen betreft, ontdekte ik bijvoorbeeld dat op basis van een groot aantal ervaringen, het ouder wordende brein niet elke situatie hoeft te benaderen alsof het nieuw is. In plaats daarvan hebben oudere volwassenen een oneerlijk voordeel omdat ze kunnen terugkijken op tientallen jaren ervaring.

Ons beste huidige afschrikmiddel tegen dementie is er een waar we controle over hebben – onze hersenen en lichamen gebruiken om deel te nemen aan nieuwe cognitieve activiteiten en lichaamsbeweging.

Toen ik onderzoek deed voor ‘The Vintage Years’, ontdekte ik ook dat oudere mannen en vrouwen die een kunstvorm als schrijven, een muziekinstrument bespelen of een visuele kunstpraktijk zoals schilderen of beeldhouwen begonnen, manieren vonden om hun ouder wordende hersenen en lichamen te oefenen . Dit gold zelfs voor mensen van achter in de 80 en 90.

Ik interviewde Caroline op 90-jarige leeftijd. Ze begon memoires te schrijven op 80-jarige leeftijd en haar dagelijkse schrijfoefening vond plaats na een lange wandeling in het provinciepark naast haar bejaardentehuis.

Henry was 96 toen ik hem interviewde. Hij gebruikte een rollator, maar maakte nog steeds dagelijks tijd voor armversterking met behulp van 5-pond gewichten en beenliften met behulp van zijn lichaamsgewicht. De kracht van het bovenlichaam was gunstig voor zijn werk als houtbeeldhouwer, zelfs op zijn hoge leeftijd.

Ook op MarketWatch: Tot zover, seniorencentra en verpleeghuizen. Ouderen willen hun tijd niet doorbrengen op plaatsen waar ze worden gezien als slachtoffers in verval.

het komt neer op

Mensen hebben nog niet geprofiteerd van de huidige experimenten in neurowetenschappelijke laboratoria. Toch lijken sommige eiwitten in bloed en bloedplasma in staat te zijn om cognitieve en spierveroudering te stoppen en zelfs om te keren – bij muizen.

Dus hoewel het sciencefiction lijkt, kunnen sommige van deze onderzoeksresultaten in de niet al te verre toekomst een verschil maken bij mensen. Neem ondertussen een nieuwe hobby, zoals leren schilderen of cello spelen – wat ik deed.

Leer die vreemde taal waar je voorheen nooit tijd voor had. Zoek een fysieke activiteit die je leuk vindt. Of doe sudoku-puzzels. Misschien is je favoriete methode het schoonmaken van je appartement, tuinieren of het volgen van een stoelyogales. Beweeg je lichaam en strek je geest op alle manieren die je plezier brengen.

Francine Toder, Ph.D. is emeritus lid van de faculteit van de California State University, Sacramento en is een klinisch psycholoog met pensioen uit de privépraktijk. Ze is ook de auteur van “The Vintage Years: Finding your Inner Artist (Writer, Musician, Visual Artist) After Sixty.” Haar meest recente boek is ‘Inward Traveler: 51 Ways to Explore the World Mindfully’. Haar uitgebreide schrijven over uiteenlopende onderwerpen verschijnt in tijdschriften, vakbladen, kranten, blogsites en als bewerkte boekhoofdstukken. Ze woont in de San Francisco Bay Area.

Dit artikel is herdrukt met toestemming van NextAvenue.org© 2022 Twin Cities Public Television, Inc. Alle rechten voorbehouden.

Meer van Next Avenue:


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.