Wie is Graham Philip, de eerste Kiwi die is veroordeeld voor sabotage?


0

Graham Philip, hier afgebeeld op nieuwjaarsdag 2003, maakt zijn debuutrit in een skikoekje bij Lake Okareka. Foto / Kelvin Teixeira

Het verhaal van Graham Philip is buitengewoon moeilijk te vertellen.

De man die eerder zijn aanhangers vertelde dat hij een politieke gevangene was, ondernam vandaag een klinkende ommezwaai en pleitte schuldig aan zeven aanklachten van sabotage.

Door dit te doen, schreef de Taupō-man Nieuw-Zeelandse rechtsgeschiedenis en werd hij de eerste persoon die ooit werd veroordeeld voor sabotage – een strafbaar feit dat is opgenomen in de Crimes Act en dat tot november vorig jaar nooit was vereist.

Zijn aanhangers, van wie sommigen uren hadden gereisd om naar zijn hoorzittingen te komen in voertuigen waarop “Free Graham Philip” was geschreven, en die duizenden dollars aan zijn juridische kosten hadden gedoneerd, waren met stomheid geslagen. In eerdere brieven, geschreven vanuit de gevangenis, zei hij tegen zijn aanhangers dat hij nooit zou terugdeinzen.

De aanklachten hadden betrekking op een aanval op kritieke Nieuw-Zeelandse infrastructuur, die meer dan een miljoen dollar aan schade aanrichtte.

Philip’s einddoel om de bevolking van Nieuw-Zeeland massaal te ontwrichten werd niet bereikt, maar het is onmogelijk om in detail te beschrijven hoe dichtbij hij kwam zonder een onderdrukkingsbevel te overtreden.

Als het gelukt was, “hadden de gevolgen van de schade zeer ernstig kunnen zijn”, vertelde procureur des Konings Amanda Gordon eerder aan het Hooggerechtshof.

Afgezien van die details, is dat ongeveer zoveel als we je kunnen vertellen.

De beledigende Philip heeft nu geaccepteerd dat hij verantwoordelijk was voor de onderdrukking van de stoffelijke resten op grond van een bevel dat is uitgevaardigd om de veiligheid en verdediging van Nieuw-Zeeland te waarborgen. In alle opzichten was de aanval heel gemakkelijk uit te voeren, waardoor de angst voor copycat-acteurs werd gewekt.

Maar de geheimhouding achter de zaak bood een vruchtbare grond voor Philip en zijn familie om hysterie onder marginale groepen op te zwepen. En dat deden ze.

Wie is Graham Philip?

Graham Philip woont in ieder geval sinds 2003 in Rotorua of Taupō, waar hij aanvankelijk als technicus voor een plaatselijke computerreparatiewerkplaats werkte. Hij heeft ten minste drie volwassen kinderen.

Een foto uit het archief van de Rotorua Daily Post toont Philip op nieuwjaarsdag in 2003 op een koekje op Lake Okareka, op een dagje uit met zijn gezin.

Hij is getrouwd met Marta Philip – een Europese vrouw met een dik accent die bijna het gezicht van de aanklager is geworden, na het delen van talloze video’s en berichten op een Facebook-pagina die is gemaakt om de aanhangers van Philip op de hoogte te houden van de zaak.

Waarom pleegde hij sabotage?

De motieven van Philip zijn niet helemaal duidelijk, maar er zijn veel aanwijzingen dat zijn marginale kijk op de Covid-19-pandemie en de reactie van de regering hem tot actie hebben aangezet.

Philip was vooral actief op de marginale sociale-mediaplatforms, waar hij honderden nu verwijderde berichten plaatste die verkeerde informatie over Covid-19 verspreidden en zijn verlangen om ontwrichting te veroorzaken.

Graham Philip, hier afgebeeld met zijn openbare Covid-19-debatkraam vorig jaar.  Foto / Facebook
Graham Philip, hier afgebeeld met zijn openbare Covid-19-debatkraam vorig jaar. Foto / Facebook

In één geval richtte Philip een openbare kraam op in een straat in Taupō en vroeg voorbijgangers om met hem te debatteren over de legitimiteit van het Covid-19-virus. Hij was gekleed in een krijtstreepoverhemd en vest en droeg een P&O Cruise-aankoopkaart aan boord.

Zijn redenering om vitale infrastructuur aan te vallen is niet duidelijk, maar zijn sociale media-account toont een brede fascinatie voor hoe hij zoveel mogelijk overlast kon veroorzaken.

Hoe kreeg hij zoveel steun?

De vervolging van Philip en het gigantische niet-publicatiebevel dat bijna alle overtredingen omvat die hij heeft begaan, heeft een vruchtbare grond verschaft om hysterie onder het publiek op te zwepen.

De Facebook-pagina, gestart door zijn vrouw Marta en een andere supporter, is actief sinds Philip vorig jaar december voor het eerst werd gearresteerd.

Video’s op de pagina praten over Philip als een “familieman”. In sommige video’s na de arrestatie van haar man zegt Marta dat ze niet helemaal op de hoogte is van wat haar man zou hebben gedaan.

Een campagne, #FreeGrahamPhilip, begon aan kracht te winnen binnen marginale sociale-mediagroepen. Hij werd beschreven als een man die was gearresteerd en zonder aanklacht werd vastgehouden, aan wie een proces was geweigerd en het recht om zijn vrouw te zien (later bleek alles onjuist).

Aanhangers van Graham Philip buiten het Rotorua High Court, met vrouw Marta derde aan de linkerkant.  Foto / Facebook
Aanhangers van Graham Philip buiten het Rotorua High Court, met vrouw Marta derde aan de linkerkant. Foto / Facebook

De meeste online vermoedens volgden een soortgelijk thema; de regering wilde Philip arresteren, beval de politie om dit te doen, hield hem vast als een “politieke gevangene”, en was zo bezorgd dat mensen erachter zouden komen dat ze een algemeen bevel tot onderdrukking van de overtreding hadden ingesteld.

Die analyse is verre van realiteit, maar overtuigde toch al velen in complotkringen.

Waarom is zijn beledigende geheim?

Simpel gezegd, de autoriteiten zijn bezorgd dat Philip’s status en invloed binnen de periferie van samenzwering anderen zou kunnen aanzetten tot soortgelijke overtredingen.

De wettelijke basis voor het bevel, zijnde de bescherming van de veiligheid en/of de verdediging van Nieuw-Zeeland, wordt bijna nooit gebruikt in de Nieuw-Zeelandse rechtbanken als het gaat om onderdrukking, waarbij wordt gesproken over hoe bezorgd de autoriteiten zijn dat dit misdrijf zou kunnen worden herhaald.

Het is mogelijk dat het bevel voor altijd van kracht blijft, maar dat zal worden besproken bij de veroordeling van Philip.

Waarheen vanaf hier?

Philip zal op 1 december door het Hooggerechtshof in Hamilton worden veroordeeld, waarna het algemene bevel tot niet-publicatie van de details van de overtreding zal worden heroverwogen.

Het zal ook een oefening zijn in iets geheel nieuws voor de voorzitter van de rechtbank, die in Nieuw-Zeeland een aanklacht zal moeten uitspreken zonder voorrang.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.