WNBA-ster Brittney Griner ontmoet functionarissen van de Amerikaanse ambassade in Rusland


0

Opmerking

Ambtenaren van de Amerikaanse ambassade in Rusland hebben de gevangengenomen WNBA-ster Brittney Griner ontmoet, zei het Witte Huis donderdag.

“Er is ons verteld dat ze het onder de omstandigheden zo goed doet als verwacht kan worden”, zei Karine Jean-Pierre, perssecretaris van het Witte Huis, tegen verslaggevers aan boord van Air Force One nadat het ministerie van Buitenlandse Zaken de bijeenkomst had bevestigd.

Griner is veroordeeld tot 9½ jaar gevangenisstraf voor het binnenbrengen van minder dan een gram cannabisolie, wat illegaal is in Rusland. Ze zit gevangen sinds haar arrestatie op 17 februari.

Vorige week verwierp een Russische rechtbank het beroep van Griner tegen haar gevangenisstraf.

Jean-Pierre zei donderdag dat Rusland een “belangrijk aanbod” van de Verenigde Staten is blijven weigeren om “de huidige onaanvaardbare en onrechtmatige detentie” van Griner en Paul Whelan, een voormalige Amerikaanse marinier die ook in Rusland gevangen zit, op te lossen. Vorige maand nog vertelde Jean-Pierre aan verslaggevers dat Rusland nog niet had gereageerd op het “serieuze” voorstel van de regering-Biden in juli om Griner vrij te laten.

“Ondanks een gebrek aan onderhandelingen te goeder trouw door de Russen, is de Amerikaanse regering doorgegaan met het opvolgen van dat aanbod en het voorstellen van alternatieve mogelijke manieren om verder te gaan met de Russen via alle beschikbare kanalen”, zei Jean-Pierre donderdag. “Dit blijft een topprioriteit.”

Jean-Pierre gaf echter geen details over een alternatief voorstel dat aan Rusland werd aangeboden.

In een tweet donderdag zei de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price, dat de vertegenwoordigers van de Amerikaanse ambassade die Griner ontmoetten, “haar vasthoudendheid en doorzettingsvermogen hebben gezien, ondanks haar huidige omstandigheden.”

“We blijven aandringen op de onmiddellijke vrijlating van Brittney Griner en Paul Whelan en op een eerlijke behandeling van elke gearresteerde Amerikaan”, zei Price.

Woordvoerders van de familie van Griner reageerden niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar op het bezoek van de ambassademedewerkers.

De Amerikaanse regering heeft de arrestatie van Griner lange tijd gekarakteriseerd als een ‘onrechtmatige aanhouding’.

Vorige week, na de afwijzing door de Russische rechtbank van haar beroep, hebben de advocaten van Griner zeiden dat ze met hun cliënt zouden overleggen over de mogelijkheid van verder beroep, en dat ze van plan waren gebruik te maken van “alle beschikbare juridische instrumenten”. Zodra de beroepsprocedure voorbij is, wordt ze overgebracht naar een strafkolonie.

Griner, een 6-foot-9 center met de WNBA’s Phoenix Mercury en een tweevoudig Olympisch gouden medaillewinnaar, werd in februari aangehouden toen ze probeerde Rusland binnen te komen op de internationale luchthaven Sheremetyevo bij Moskou, waar ze speelt tijdens het WNBA buiten het seizoen. Ze werd vorige maand 32 terwijl ze in de gevangenis zat, een gelegenheid die familie en vrienden gebruikten om haar vrijlating en veilige terugkeer naar de Verenigde Staten te eisen.

In augustus erkende Rusland voor het eerst dat er onderhandelingen gaande waren om Griner en Whelan vrij te laten, maar het bevestigde geen berichten in de media die wezen op een mogelijke ruil voor Viktor Bout, een Russische wapenhandelaar die een gevangenisstraf van 25 jaar uitzit in de Verenigde Staten.

De families van Griner en Whelan ontmoetten president Biden in september in het Witte Huis om de gevangenschap van hun familieleden te bespreken. Destijds vertelde de woordvoerder van het Witte Huis, John Kirby, aan verslaggevers dat Biden “niet zal opgeven” in zijn pogingen om Rusland ertoe te brengen Griner en Whelan te bevrijden.

“We willen dat deze twee individuen terug naar huis gaan waar ze thuishoren met hun families,” zei Kirby.

Maite Fernández Simon en Mary Ilyushina hebben bijgedragen aan dit rapport.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.