Zijn de niet-gevaccineerden nog steeds een gevaar voor de rest van ons?


0

[

Al bijna twee jaar zijn COVID-19-vaccinaties het voorwerp van oprechte pleidooien en financiële prikkels, van schaamte op sociale media en waarheidscampagnes. Ze hebben bruiloften, verjaardagsvieringen en recitals gemist en zelfs atletiekwedstrijden met hoge inzetten verbeurd. Tot vorige maand werd hun de toegang tot de Verenigde Staten en meer dan 100 andere landen ontzegd.

Nu zijn de niet-gevaccineerde plotseling weer in de mix. Ze dineren in restaurants, rocken op muziekfestivals en vullen de tribunes op sportlocaties. Ze mengen zich vrijelijk op plaatsen waar ze vroeger werden gemeden uit angst dat ze superspreader-evenementen zouden zaaien.

Het is alsof ze niet langer gevaarlijk zijn voor de rest van ons. Of zijn ze?

“Het is duidelijk dat niet-gevaccineerden een bedreiging voor zichzelf zijn”, zegt dr. Jeffrey Shaman, specialist in infectieziekten aan de Columbia University. Nog in augustus was hun risico om te overlijden aan COVID-19 zes keer hoger dan voor mensen die volledig waren gevaccineerd en acht keer hoger dan voor mensen die waren gevaccineerd en een boost kregen, volgens de Centers for Disease Control and Prevention.

Maar, erkende Shaman, “het gevaar voor de rest van ons is een meer discutabel onderwerp.”

Het pad van pandemie

Dit is de derde in een incidentele reeks verhalen over de overgang uit de COVID-19-pandemie en hoe het leven in de VS in het kielzog ervan zal veranderen.

Toen overheidsfunctionarissen vaccinmandaten oplegden, leken de niet-gevaccineerden zeker aantoonbare gevaren voor hun gemeenschappen.

Staats- en lokale leiders probeerden niet alleen de verspreiding van het virus te onderdrukken, maar ook om te voorkomen dat hun gezondheidszorgstelsels overweldigd zouden worden, waardoor de zorg voor iedereen vernederde. De niet-gevaccineerden maakten die doelen moeilijker te bereiken, omdat ze meer kans hadden besmet te raken en, als ze dat deden, ziekenhuisopname nodig hadden.

Amerikaanse functionarissen hadden lang gehoopt het Amerikaanse publiek te kunnen vaccineren in een staat van ‘kudde-immuniteit’, waarin zo weinig mensen kwetsbaar zouden zijn voor het virus dat de uitbraak gewoon zou uitspugen. Die doelstelling ging uit van een uniform hoge opname van vaccin in het hele land. Het ging ook uit van een vaccin dat bescherming bood tegen herinfectie, en dat op een duurzame manier.

Maar daar kwam niets van terecht. Ongeveer 30% van de Amerikanen moet hun eerste reeks COVID-19-opnamen nog voltooien, inclusief de 20% die de mouwen nog niet één keer heeft opgerold. Ondertussen blijft het virus evolueren op manieren die de bescherming van vaccins aantasten, waardoor “doorbraakinfecties” steeds vaker voorkomen.

Hoe langer de pandemie voortduurt, hoe ingewikkelder de zaken worden.

Om te beginnen, of degenen die niet gevaccineerd blijven, nog steeds de verspreiding van het coronavirus stimuleren, hangt gedeeltelijk af van de status van de immuniteit van de Amerikaanse bevolking. Bijna drie jaar na de pandemie, dat is een moeilijke kaart om te tekenen – zowel omdat de immuniteit van het publiek uit verschillende bronnen komt en omdat het toeneemt en afneemt.

Meer dan 200 miljoen volwassenen en bijna 25 miljoen kinderen van 5 jaar en ouder hebben een primaire reeks COVID-19-vaccins voltooid. Tegen de Omicron-variant biedt alleen al het feit dat u volledig gevaccineerd bent, weinig meer dan een vleugje bescherming tegen infectie en ziekte.

Voor de 49% van de “volledig gevaccineerde” Amerikanen die ten minste één boosterdosis hebben gehad, blijft infectie een mogelijkheid, maar de kansen om ernstig ziek te worden of te overlijden aan COVID-19 zijn sterk verminderd.

En dan is er nog de “natuurlijke immuniteit” die wordt verkregen door een coronavirusinfectie. In februari 2022, nadat de eerste golf van Omicron-infecties de VS overspoelde, werd aangenomen dat 58% van de Amerikanen op enig moment in de pandemie besmet was geraakt, waardoor ze een bescheiden beschermingsniveau hadden. De rangen van de eerder geïnfecteerden zijn sindsdien zeker toegenomen dankzij de tweede Omicron-piek in de late lente en zomer.

Een onbekend aantal Amerikanen heeft “hybride immuniteit” tegen zowel een infectie als een vaccin. Onderzoekers zijn van mening dat het oplopen van het coronavirus na vaccinatie (hoewel niet zozeer andersom) een betere bescherming kan bieden tegen ernstige ziekte en overlijden. Maar of dat het geval is – en hoeveel – kan variëren op basis van hoe lang geleden een infectie plaatsvond en de specifieke variant die deze veroorzaakte.

Met andere woorden, Amerikanen variëren in kwetsbaarheid van de niet-gevaccineerde en nooit geïnfecteerde tot de gevaccineerde, eerder geïnfecteerde en volledig versterkte, met oneindige gradaties van bescherming daartussen.

Een gemaskerde man, rechts, met bril en handschoenen steekt een naald in de arm van een gemaskerde vrouw

Een vrouw krijgt in januari 2022 een dosis COVID-19-vaccin in de First African Methodist Episcopal Church in Los Angeles.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

In dergelijke omstandigheden zal de rol die niet-gevaccineerden kunnen spelen bij het zaaien van uitbraken variëren.

“Het is een soort lappendeken”, zegt Stephen Kissler, epidemioloog van Harvard University. “Het verandert in de loop van de tijd, en het verandert in de ruimte. Het is dus moeilijk te zeggen waar een bepaalde gemeenschap zich op een bepaald moment bevindt.”

De gestage afname van de immuniteit roept een ontmoedigend vooruitzicht op: dat mensen die nog steeds “volledig gevaccineerd” worden genoemd, na verloop van tijd niet meer te onderscheiden zijn van niet-gevaccineerden, tenzij ze een booster hebben gekregen. Totdat meer Amerikanen booster-shots omarmen, zullen de “ondergevaccineerde” de gelederen van de kwetsbaren gestaag uitbreiden.

Waar ze ook zijn, ze helpen de pandemie in stand te houden.

De belangrijkste vaccins van het land van Pfizer-BioNTech en Moderna construeren geen krachtveld rond ontvangers dat hen ervan weerhoudt ooit besmet te raken met het coronavirus. Evenmin voorkomen ze dat een persoon met een doorbraakinfectie het virus naar anderen verspreidt.

De vaccins lijken echter de hoeveelheid virus te verminderen die een zieke persoon afgeeft door hoesten, niezen of gewoon praten. Dat betekent dat niet-gevaccineerde mensen niet alleen meer kans hebben om besmet te raken, maar ook iets meer kans hebben om het naar anderen te verspreiden.

Het zou moeilijk zijn om te beweren dat als iedereen zou worden gevaccineerd, het coronavirus gewoon de grond in zou gaan. Deze ziekteverwekker is bedreven in het vinden van manieren om onze vaccinbescherming te omzeilen en zal waarschijnlijk nog generaties lang bij ons aanwezig blijven, zoals griep en hiv.

Maar de niet-gevaccineerde en ondergevaccineerde spelen vrijwel zeker een buitensporige rol in het aanhoudende succes van het coronavirus, zeggen experts. Hoeveel precies is moeilijk te bepalen. In het laboratorium kunnen wetenschappers transmissieverschillen tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden kwantificeren. Het toepassen van die verschillen op de echte wereld is veel lastiger, vooral in een populatie die zo immunologisch divers is als de Amerikanen nu zijn.

Ten slotte is er bezorgdheid dat niet-gevaccineerde en ondergevaccineerde Amerikanen de opkomst van nieuwe coronavirusvarianten zouden kunnen versnellen, waarvan sommige ongetwijfeld nog meer overdraagbaar of bedrevener zullen zijn in het omzeilen van bestaande COVID-19-vaccins en -therapieën. Een van beide – of beide – zou nieuwe golven van overdracht en ziekte veroorzaken.

Hoewel het een theoretische mogelijkheid is, zijn de niet-gevaccineerden geen vruchtbare incubators van genetische varianten. Mensen met een tekort aan het immuunsysteem hebben veel meer kans om de langdurige aanvallen van COVID-19 te ontwikkelen die nieuwe varianten met betreffende mutaties kunnen voortbrengen, en de meeste van hen zijn gevaccineerd.

COVID-19-pieken bevorderen de opkomst van varianten. Vanwege het enorme aantal geïnfecteerde mensen, verhoogt een golf het aantal keren dat het virus zich vermenigvuldigt en biedt het meer kansen om te muteren. Als het ziekenhuisopnames stimuleert, zal het patiënten verstrikken die worden behandeld voor immuuncompromitterende aandoeningen zoals hiv, kanker en orgaantransplantaties.

En naarmate de niet-gevaccineerden worden vergezeld door steeds grotere aantallen mensen die ondergevaccineerd zijn, worden pieken een aannemelijker vooruitzicht.

Mensen verwarren de immuniteit van hun gemeenschap routinematig met hun eigen kwetsbaarheid, zei dr. Peter Hotez, mededirecteur van het Center for Vaccine Development in het Texas Children’s Hospital en decaan van de National School of Tropical Medicine van Baylor College of Medicine. Wanneer minder van hun buren ziek worden en sterven, en hoge vaccinatiegraden COVID-19 hebben onderdrukt, voelen zelfs de niet-gevaccineerden zich onkwetsbaar.

“Dat kan een dodelijke fout zijn”, waarschuwde hij.


Like it? Share with your friends!

0
admin

0 Comments

Your email address will not be published.